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Le gouvernement australien accusé de “ racisme ” après avoir imposé une éventuelle peine de 5 ans de prison pour son retour d’Inde

(CNN) – Le gouvernement australien a été accusé de racisme après avoir menacé de peines de cinq ans de prison pour les citoyens qui enfreignent une interdiction temporaire de voyager entre l’Inde et l’Australie.

À partir du lundi 3 mai, les personnes qui sont allées en Inde au cours des 14 derniers jours sera banni d’entrer Australie en raison des inquiétudes concernant l’épidémie croissante de coronavirus en Inde, qui a enregistré près de 400000 cas en une seule journée dimanche.
Dans un communiqué samedi, le ministre de la Santé, Greg Hunt, a déclaré que quiconque ignorerait les nouvelles restrictions serait passible de cinq ans d’emprisonnement, une amende de 66 600 $ ou les deux. L’interdiction expire le 15 mai, mais pourrait être renouvelé.

“Le gouvernement ne prend pas ces décisions à la légère”, a déclaré Hunt dans le communiqué. “Cependant, il est essentiel que l’intégrité des systèmes de santé publique et de quarantaine australiens soit protégée et que le nombre de cas de Covid-19 dans les installations de quarantaine soit réduit à un niveau gérable.”

Les nouvelles restrictions sont venues après deux joueurs de cricket australiens s’est rendu à Melbourne via Doha pour contourner l’interdiction des vols directs de passagers entre l’Inde et l’Australie mise en place par le gouvernement la semaine dernière.
Les médias locaux ont déclaré que c’était la première fois qu’un Australien criminalisé pour avoir tenté de retourner dans leur pays d’origine. Aucune mesure similaire n’a été mise en place au plus fort des épidémies de Covid-19 au Royaume-Uni et aux États-Unis.
L’interdiction des arrivées en provenance d’Inde s’est heurtée à une forte opposition de Communauté indienne d’Australie, des défenseurs des droits de l’homme et même des membres du gouvernement lui-même.

“Nous devrions aider les Australiens en Inde à revenir, pas les emprisonner”, a-t-il déclaré. Environ 9 000 Australiens en Inde sont enregistrés auprès du gouvernement comme souhaitant retourner en Australie.

Le chroniqueur du journal conservateur Andrew Bolt a déclaré l’interdiction “pue le racisme” dans un article publié lundi, ajoutant que la décision était “motivée par la peur, l’ignorance et l’incompétence”.

“Je ne peux pas croire que nous imposerions une telle interdiction de voyage aux Australiens blancs fuyant, disons, l’Angleterre”, a-t-il déclaré.

Dans un communiqué samedi, la Commission australienne des droits de l’homme a déclaré que l’interdiction de voyager et les sanctions pénales soulevaient de «graves préoccupations en matière de droits de l’homme», et a appelé le Sénat à revoir les nouvelles mesures immédiatement.

“La nécessité de telles restrictions doit être publiquement justifiée. Le gouvernement doit montrer que ces mesures ne sont pas discriminatoires et constituent le seul moyen approprié de faire face à la menace pour la santé publique”, indique le communiqué.

S’exprimant à la radio locale lundi, le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que la décision avait été prise “dans le meilleur intérêt sanitaire de l’Australie”.

Il a déclaré que les pouvoirs seraient «utilisés de manière responsable» pour imposer le blocage des arrivées en provenance d’Inde, pour alléger la pression sur le système de quarantaine des hôtels.

Le Premier ministre australien Scott Morrison à Sydney, en Australie, le mardi 27 avril.

Le Premier ministre australien Scott Morrison à Sydney, en Australie, le mardi 27 avril.

Rick Rycroft / AP

Lors d’une conférence de presse dimanche, la ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, a nié que les nouvelles mesures étaient racistes et a déclaré que l’interdiction était basée sur les conseils du médecin-chef australien Paul Kelly.

Cependant, dans une interview accordée lundi à l’Australian Broadcasting Corporation, Kelly a déclaré qu’il n’y avait “aucun conseil donné” pour imposer des amendes et des peines de prison.

“C’est ainsi que fonctionne la loi sur la biosécurité. S’il y a une violation de ce qui est considéré comme une utilisation des pouvoirs d’urgence, alors c’est ce qui se passe”, a déclaré Kelly.

Kelly a ajouté qu’il avait dit au gouvernement que quelque chose devait être fait concernant le nombre de cas positifs entrant dans le système de quarantaine hôtelière australienne.

Le ministre des Affaires étrangères Payne a déclaré dimanche que 57% des infections à coronavirus détectées en quarantaine provenaient actuellement d’Inde.

Le journaliste Angus Watson a contribué à cet article.


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