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Facebook, Twitter: une bouée de sauvetage pour les Indiens dans la crise de Covid et une menace pour Narendra Modi

Il n’est pas le seul à organiser des efforts de secours sur les réseaux sociaux.

Au cours des deux dernières semaines, alors que la crise du Covid-19 en Inde s’est approfondi, les géants américains des médias sociaux sont devenus des plateformes d’espoir pour des millions de personnes. Le deuxième pays le plus peuplé du monde a enregistré plus de 18 millions de cas depuis le début de la pandémie – et son infrastructure de soins de santé s’est effondrée sous la pression, avec des hôpitaux à courre de d’oxygène et de médicaments.
Les membres de la famille des patients Covid-19 en attente de remplir des bouteilles d'oxygène vides à Manesar, en Inde.
Alors que les autorités s’efforcent de fournir des informations adéquates, les patients en détresse et leurs familles se sont tournés vers Twitter (TWTR), Facebook, WhatsApp, Instagram ou LinkedIn, implorant de l’aide.
Influenceurs sur les réseaux sociaux, de Acteurs de Bollywood et joueurs de cricket à artistes de bande dessinée et entrepreneurs, ont amplifié les appels SOS sur leurs comptes. D’autres ont proposé de préparer les repas, de nettoyer les maisons et de promener les animaux domestiques pour les patients atteints de Covid-19. Certains ont même réussi à trouver de l’aide pour des amis en utilisant application de rencontres Tinder.

Sur LinkedIn, des entreprises et des organisations à but non lucratif ont lancé des initiatives de dons, a déclaré Ashutosh Gupta, responsable pays de la société pour l’Inde, dans un e-mail. Raheel Khursheed, ancien responsable des nouvelles de Twitter en Inde, a déclaré que l’amplification des messages était un moyen pour les Indiens de se sentir comme s’ils aidaient.

“Il est attachant de voir d’autres personnes aider les patients de Covid-19 sur Twitter, mais il est également pénible de voir à quel point nous ne pouvons pas faire grand-chose”, a déclaré Khursheed, qui dirige maintenant une entreprise de streaming vidéo. “Nous ne savons pas quoi faire en cas de pandémie. Je n’ai pas de bouteille d’oxygène à la maison, donc à part l’amplification, je ne peux pas faire grand-chose.”

Mais alors même que les Indiens se tournent vers les médias sociaux pendant l’une des heures les plus sombres du pays, Modi semble sévir contre les principales plates-formes pour tenter d’étouffer la dissidence. Le mois dernier, Twitter supprimé plusieurs tweets sur Covid-19 à la demande du gouvernement indien, dont certains critiquaient la gestion de la pandémie par le Premier ministre.

L’intervention de New Delhi a mis les entreprises de médias sociaux dans une position difficile sur l’un de leurs plus grands marchés, coincées entre leurs utilisateurs et un gouvernement qui a récemment introduit de nouvelles règles qui pourraient les rendre responsables de ne pas supprimer les publications controversées.

Sur cette photo aérienne prise le 26 avril, des bûchers en feu de victimes qui ont perdu la vie à cause de Covid-19 sont vus sur un terrain de crémation à New Delhi.

Peurs de censure

Chaque jour, des images sont partagées sur les réseaux sociaux de l’angoisse qui se déroule en Inde, au milieu montée de la colère publique contre le parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) pour ne pas en faire assez pour contrôler la brutale seconde vague. En plus de demander de l’aide, les gens publient des commentaires critiques à l’aide de hashtags tendance, notamment #ResignModi, #SuperSpreaderModi et #WhoFailedIndia.

Twitter a refusé de révéler le nombre de publications liées à Covid sur sa plate-forme en Inde et, interrogé sur son trafic lié à l’Inde pendant cette poussée, Facebook a envoyé à CNN Business une liste de sept groupes communautaires travaillant sur des questions liées à la pandémie.

Le parti politique du Premier ministre Narendra Modi a continué de tenir des rassemblements électoraux en avril malgré la crise.

Dans un communiqué la semaine dernière, le ministère indien de l’électronique et des technologies de l’information a déclaré qu’il avait demandé à Twitter, Facebook et à d’autres de supprimer une centaine de messages d’utilisateurs qu’il accusait de diffuser des informations fausses ou trompeuses. Les utilisateurs avaient créé la «panique» à propos de la dernière vague de Covid-19 en «utilisant des images ou des visuels sans rapport, anciens et hors du contexte, des messages communément sensibles et de la désinformation sur les protocoles de Covid-19», a déclaré le ministère.

Un porte-parole de Twitter a confirmé que la société avait retenu ces tweets en Inde – mais les utilisateurs à l’extérieur pouvaient toujours les voir. Modi est particulièrement actif sur Twitter, avec plus de 41 millions d’abonnés.

L’ordonnance du gouvernement a provoqué la colère de nombreux utilisateurs des médias sociaux, qui ont critiqué New Delhi pour se concentrer sur sa propre image, plutôt que sur la crise.

Pratik Sinha, co-fondateur du site Web de vérification des faits Alt News, a déclaré qu’il n’appréciait pas l’explication du gouvernement selon laquelle il s’attaquait à de fausses nouvelles. “Il y a des centaines de milliers de messages avec de fausses nouvelles sur les réseaux sociaux pendant la pandémie, pourquoi ne supprimer que ces 100 et laisser les autres rester?” il a dit. “Beaucoup de tweets [which were removed] étaient sous forme d’opinion sans élément de désinformation », a-t-il ajouté.

Certains des tweets ont été publiés par des politiciens de l’opposition, qui ont blâmé Modi pour la flambée dévastatrice de Covid-19.

Pawan Khera, porte-parole du Congrès du parti d’opposition, a envoyé un mention légale à Twitter demandant le rétablissement de son poste, dans lequel il a interrogé le gouvernement Modi pour avoir autorisé des rassemblements de masse à Kumbh Mela – l’un des les plus grands pèlerinages religieux de la planète – et organiser des rassemblements électoraux. L’avis indiquait que la suppression de ses tweets était “arbitraire” et “illégale”. Twitter n’a pas répondu à une demande de commentaire.
Les partisans du parti Bharatiya Janata (BJP) de Modi font signe à un hélicoptère transportant le Premier ministre alors qu'il arrive à un rassemblement le 10 avril.

Nouvelle incertitude

Quelques jours après que Twitter a bloqué les publications critiquant la réponse de Modi à la crise, la police de l’État de l’Uttar Pradesh, géré par le BJP, a porté plainte contre Shashank Yadav, 26 ans, qui a utilisé la plate-forme pour essayer de trouver une bouteille d’oxygène pour son grand-père mourant. , selon la BBC.
Yadav a “été condamné pour avoir diffusé des informations trompeuses” sur l’approvisionnement en oxygène, a déclaré un policier. Le journal Indian Express.
Vendredi, la Cour suprême indienne a dit aux États de ne pas cibler les citoyens communiquant leurs doléances sur les réseaux sociaux. “Écoutons leurs voix. Nous traiterons cela comme du mépris si un citoyen est harcelé s’il veut un lit ou de l’oxygène”, la cour supérieure a dit.
Ce n’est pas la première fois Twitter a été pris dans les efforts du gouvernement pour réprimer la dissidence.
En février de cette année, alors que les agriculteurs protestaient contre les nouvelles lois agricoles de Modi, la société s’est affrontée avec le gouvernement indien pour son ordre de décompte. Si Twitter a finalement respecté une partie de l’ordonnance, il a refusé de prendre des mesures contre des journalistes, des militants ou des politiciens.

“Ce qui m’étonne, c’est que cette fois, Twitter a activement supprimé ces tweets – dans ce qui semble être un acte de censure – alors qu’ils s’étaient opposés au gouvernement en février”, a déclaré Nikhil Pahwa, un activiste Internet et fondateur du site Web technologique MediaNama. .

Alors qu’est-ce qui a changé depuis? Pahwa a souligné nouvelles règles pour les entreprises Big Tech, qui ont été dévoilés peu de temps après que Twitter ait montré de la résistance. Selon les nouvelles directives, les grandes entreprises de médias sociaux doivent nommer un responsable de la conformité, qui peut être tenu responsable dans toute procédure si le contenu signalé n’est pas supprimé, selon les observateurs juridiques.

“L’officier peut être personnellement responsable dans le cadre de poursuites pénales liées au contenu hébergé, si la plate-forme ne satisfait pas à un certain nombre d’obligations désormais imposées aux entreprises de médias sociaux, y compris une obligation de retirer du contenu sur la base d’une décision gouvernementale”, Anirudh Rastogi, fondateur du cabinet d’avocats spécialisé Ikigaw Law, a déclaré à CNN Business.

Peu de temps après la publication des nouvelles règles, le gouvernement a réagi rapports sur les employés de l’entreprise risquent d’être arrêtés s’ils ne se conforment pas, affirmant que ce n’est jamais le cas “menacé les employés de l’une des plateformes de médias sociaux de la peine d’emprisonnement. ”

Coincé entre un rocher et un endroit dur

Twitter n’est pas la seule entreprise à avoir attiré l’attention la semaine dernière pour avoir supprimé des publications.

Mercredi, Facebook a bloqué les publications avec #ResignModi pendant plusieurs heures. “Nous avons temporairement bloqué ce hashtag par erreur, non pas parce que le gouvernement indien nous l’a demandé et l’a depuis restauré”, a déclaré Facebook dans un communiqué.

Le PDG de Google, Sundar Pichai a déclaré à Poppy Harlow de CNN la semaine dernière, son entreprise n’a reçu aucune demande récente du gouvernement pour supprimer du contenu.

Et Pichai reste optimiste de pouvoir travailler à l’amiable avec les autorités du pays. << Je pense que l'une des forces de l'Inde est une tradition démocratique profondément enracinée, fondée sur la liberté d'expression et permettant la diversité des points de vue ... Dans le passé, nous avons pu travailler de manière constructive avec les gouvernements du monde entier, et nous continuerons cette approche ici », a déclaré Pichai.

L’Inde est l’un des plus grands marchés pour les grandes entreprises technologiques, et il serait difficile pour elles de tenir bon si le gouvernement Modi continue de faire pression sur elles.

Facebook, qui possède également WhatsApp et Instagram, compte 400 millions utilisateurs en Inde, plus que dans tout autre pays. Twitter ne ventile pas les données des utilisateurs pour l’Inde, mais recherche tierce suggère qu’il s’agit de l’un de ses plus grands marchés. Le réseau social professionnel LinkedIn compte l’Inde comme son deuxième marché avec plus de 76 millions d’utilisateurs.

Pour l’instant, la plupart de ces entreprises sont discrètes sur l’impact des nouvelles règles sur leurs opérations. Les experts ne pensent pas avoir d’autre choix que de se conformer, s’ils veulent continuer à opérer dans le marché.

“J’espère que Twitter défendra ses utilisateurs et reviendra en arrière [their decision to block tweets,]”a déclaré Khursheed.” Mais il n’y a pas beaucoup de marge de manœuvre en termes de conformité car maintenant il y a des peines de prison pour ce genre de choses. “

«Les institutions qui protègent la liberté d’expression aux États-Unis sont bien plus fortes qu’elles ne le sont en Inde».




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