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Des responsables américains préoccupés par les mouvements de milices soutenues par l’Iran dans un contexte de tensions accrues

“C’est inquiétant”, a déclaré un responsable à CNN. “Nous avons des indications” sur les préparatifs des milices, ont-ils ajouté. Le responsable a refusé de fournir des détails spécifiques en raison de la nature sensible des renseignements, mais a déclaré que toutes les “capacités” d’armes nécessaires aux groupes se trouvaient déjà en Irak, notant que les milices maintenaient constamment un stock de roquettes et d’artillerie.

Bien qu’il n’y ait aucune indication précise qu’une décision d’attaque ait été prise, le responsable a déclaré que les préparatifs avaient été entrepris ces derniers jours.

Les milices en Irak mènent des attaques de missiles depuis quelques années, mais les tensions sont particulièrement vives après la assassinat d’un scientifique nucléaire iranien le mois dernier et avant l’anniversaire du meurtre d’un haut général iranien par les États-Unis en Irak en janvier dernier.
Les dirigeants iraniens sont également susceptibles d’être à bout de souffle après signalé le mois dernier que le président Donald Trump avait demandé à des hauts responsables des options pour frapper les sites nucléaires iraniens.
Le vice-président Mike Pence, le secrétaire d’État Mike Pompeo, le secrétaire à la Défense par intérim Christopher Miller et le président de l’état-major interarmées, le général Mark Milley, figuraient parmi les conseillers principaux qui ont convaincu le président de ne pas poursuivre une frappe militaire, selon le New York Times.

Les tensions surviennent également alors que les États-Unis ont réduit leur présence diplomatique en Irak et sont au milieu d’un retrait à une force de 2500 soldats d’ici le 5 janvier, ordonné par Trump. La politique de l’administration Trump est que si des milices attaquaient et tuaient des Américains, alors les États-Unis réagiraient par un type de frappe contre des sites de milices.

Alors que les Etats-Unis continuent de surveiller de près les menaces iraniennes, le général en chef au Moyen-Orient, Kenneth McKenzie, a déclaré jeudi qu’il pensait que les Etats-Unis avaient “atteint un certain niveau de dissuasion contestée”. L’objectif du commandant du CENTCOM McKenzie a été de maintenir une puissance de feu américaine suffisante dans la région pour démontrer à Téhéran que les États-Unis ont la capacité de répondre à une attaque.

Inquiétude concernant le risque d’erreurs de calcul

L’inquiétude persistante est que des erreurs de calcul des milices ou du gouvernement iranien pourraient conduire Trump à ordonner une frappe contre l’Iran au cours de ses derniers jours au pouvoir, selon plusieurs responsables. Les responsables américains soulignent fermement qu’ils ne croient pas que l’Iran cherche un conflit armé dans ces derniers jours, mais qu’ils préfèrent attendre de voir s’il peut négocier avec l’équipe du président élu Joe Biden une fois qu’elle prendra ses fonctions. Mais ces dernières mesures militaires soulignent les préoccupations persistantes des responsables américains de la défense et l’importance de maintenir un niveau élevé de préparation dans la région.

Les inquiétudes concernant l’anniversaire du 3 janvier de la mort de Qasem Soleimani ont été soulignées jeudi par McKenzie, qui a déclaré que le gouvernement iranien était toujours sous “pression pour venger la mort de Soleimani”.

Dans le même temps, l’Iran a déplacé des systèmes militaires défensifs dans ses zones côtières dans les jours qui ont suivi l’assassinat de l’un de ses principaux scientifiques nucléaires le mois dernier, selon plusieurs responsables américains de la défense. Les États-Unis estiment que les mesures militaires défensives sont un signe que le régime pourrait être «ébranlé» et se prépare à ce qu’ils croient être une attaque d’Israël ou des États-Unis, selon les responsables. Les États-Unis estiment que l’Iran a augmenté et maintenu sa préparation militaire depuis l’assassinat de Mohsen Fakhrizadeh le 27 novembre. Les responsables américains ont déclaré qu’ils pensaient qu’Israël était derrière ce meurtre.

Un scientifique nucléaire de haut niveau a été assassiné à l'aide d'un `` dispositif satellite '', Rapports des médias iraniens

Alors que les mouvements militaires de l’Iran sont pour l’instant défensifs, les responsables disent qu’ils sont mis en place si la direction du pays décide de lancer tout type d’attaque contre les États-Unis ou Israël. Les récentes mesures défensives comprennent la dispersion de certains navires en mer, y compris des navires de pose de mines dans la région du détroit d’Ormuz. Certains navires sont laissés en place plus longtemps que les États-Unis ne l’avaient prévu. Les responsables n’ont pas pu proposer des délais détaillés en raison de la sensibilité des informations, mais ont déclaré qu’il n’y avait aucune indication que de nouvelles mines seraient posées à ce stade.

En outre, l’Iran dispose actuellement de deux systèmes de défense sol-air cruciaux le long de la côte, ses SA-5 et SA-20. Si l’Iran se sent menacé, les mines et les systèmes de défense aérienne sont essentiels pour repousser les attaques maritimes ou aériennes.

Pour sa part, l’armée américaine tente de maintenir une forte présence dissuasive pour signaler qu’elle est prête à se défendre contre l’agression. Deux bombardiers américains B-52H ont volé dans une mission «à court préavis et sans escale» dans la région depuis la base aérienne de Barksdale en Louisiane pour démontrer leur capacité à projeter leur puissance sur des milliers de kilomètres.

C’était la deuxième mission de ce genre en autant de mois. Le porte-avions USS Nimitz se trouve dans la région du Golfe pour aider à assurer la sécurité alors que ces troupes américaines se retirent, mais il doit partir dans les semaines à venir, de sorte que la présence de bombardiers terrestres et d’avions de combat pourrait augmenter pour combler le vide.

Dans l’ensemble, le Pentagone continue d’évaluer trois domaines de préoccupation immédiate dans la région: ce que les adversaires pourraient décider de faire alors que l’administration Trump tire à sa fin, le retrait des troupes américaines dans la région et le niveau général d’incertitude – y compris le Le rôle qu’Israël pourrait jouer qui conduirait à des erreurs de calcul de part et d’autre, disent les responsables.


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