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Une frise de huit kilomètres de bêtes de la période glaciaire trouvée dans la forêt amazonienne

Des milliers de art rupestre images représentant d’énormes créatures de la période glaciaire, comme les mastodontes, ont été révélées par des chercheurs du la forêt Amazonienne.

Les peintures ont probablement été réalisées il y a environ 11 800 à 12 600 ans, selon un communiqué de presse de chercheurs de l’Université britannique d’Exeter.

Les peintures sont réparties sur trois abris sous roche différents, le plus grand, connu sous le nom de Cerro Azul, abrite 12 panneaux et des milliers de pictogrammes individuels.

Situé dans la Serranía La Lindosa en Colombie moderne, l’art rupestre montre comment les premiers habitants humains de la région auraient coexisté avec la mégafaune de la période glaciaire, avec des images montrant ce qui semble être des paresseux géants, des mastodontes, des camélidés, des chevaux et trois ongulés à doigts avec des troncs.

“Ce sont vraiment des images incroyables, produites par les premiers habitants de l’Amazonie occidentale”, a déclaré Mark Robinson, archéologue à l’Université d’Exeter.

“Les peintures donnent un aperçu vivant et passionnant de la vie de ces communautés. Il est incroyable pour nous aujourd’hui de penser qu’ils vivaient parmi et chassaient des herbivores géants, dont certains avaient la taille d’une petite voiture. “

Les peintures ont été trouvées dans la Serranía La Lindosa, dans la Colombie moderne.

Les peintures ont été trouvées dans la Serranía La Lindosa, dans la Colombie moderne. Crédit: Professeur José Iriarte

D’autres images montrent des figures humaines, des formes géométriques et des scènes de chasse, ainsi que des animaux tels que des cerfs, des tapirs, des alligators, des chauves-souris, des singes, des tortues, des serpents et des porcs-épics.

Les peintures rouges, réalisées à partir de pigments extraits d’ocre grattée, constituent l’une des plus grandes collections d’art rupestre d’Amérique du Sud.

Au moment où les dessins ont été réalisés, l’Amazonie passait d’un patchwork de savanes, de forêts tropicales et de broussailles épineuses à la forêt tropicale à larges feuilles que nous connaissons aujourd’hui.

Les artistes auraient utilisé le feu pour exfolier la roche et créer des surfaces planes sur lesquelles peindre, disent les experts. Bien que les peintures soient exposées aux éléments, elles sont protégées par des roches en surplomb, ce qui signifie qu’elles restent en meilleur état que les autres œuvres d’art rupestre trouvées en Amazonie.

Certains d’entre eux ont été peints si haut sur le rocher que “des échelles spéciales fabriquées à partir de ressources forestières auraient été nécessaires” pour les créer, selon le communiqué de presse.

Les personnes qui ont peint les images étaient des chasseurs-cueilleurs qui mangeaient des fruits de palmier et des arbres, ainsi que pêchaient dans la rivière voisine des piranhas et des alligators. Les os et les restes de plantes révèlent également qu’ils ont mangé des serpents, des grenouilles, des tatous et des rongeurs, y compris des paca et des capybara.

Les chercheurs du projet s’efforcent de découvrir quand les humains se sont installés pour la première fois dans la région amazonienne et comment leur présence a affecté la biodiversité.

L'art rupestre précolombien du Cerro Azul dans l'État de Guaviare, en Colombie, remonte à environ 12 000 ans.

L’art rupestre précolombien du Cerro Azul dans l’État de Guaviare, en Colombie, remonte à environ 12 000 ans. Crédit: Marie-Claire Thomas / Wild Blue Media

José Iriarte, professeur d’archéologie à Exeter, a déclaré à CNN que les découvertes sont une première étape d’un projet qui durera cinq ans.

L’un des objectifs immédiats est de documenter tout l’art rupestre de la région et de déterminer quels autres animaux sont représentés, a-t-il déclaré.

“Ces peintures rupestres sont des preuves spectaculaires de la façon dont les humains ont reconstruit la terre, et comment ils chassaient, cultivaient et pêchaient”, a déclaré Iriarte dans le communiqué de presse.

“Il est probable que l’art était un élément puissant de la culture et un moyen pour les gens de se connecter socialement. Les images montrent comment les gens auraient vécu parmi des animaux géants, maintenant éteints, qu’ils chassaient.”

Iriarte a été impressionnée par le réalisme des peintures, qui ont été réalisées pendant une rare fenêtre dans laquelle les premiers humains vivaient aux côtés de la mégafaune.

«Le niveau d’observation de la faune était incroyable», a-t-il déclaré.

Les peintures rupestres figurent dans une nouvelle série télévisée, “Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon”, sur Channel 4 au Royaume-Uni, et les résultats sont également décrits dans un article de la revue Quaternary International.

Robinson et Iriarte ont travaillé sur le projet aux côtés de Javier Aceituno de l’Universidad de Antioquia à Medellin, en Colombie et Gaspar Morcote-Rios de l’Universidad Nacional de Colombia à Bogota.

Les communautés de la région connaissaient les peintures rupestres et ont aidé les chercheurs à les documenter à la suite de l’accord de paix de 2016 entre le gouvernement colombien et le groupe de guérilla des FARC, qui a désarmé après 52 ans de conflit. Les chercheurs ont travaillé sur le site en 2017 et 2018.


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