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Les pierres runiques suédoises ouvrent la porte à l’ancienne civilisation viking

Vallentuna, Suède (CNN) – Conduisez au nord de la capitale suédoise pendant environ une demi-heure et vous atteindrez le quartier au bord du lac de Vallentuna, une communauté agréable avec des églises pavées, des aires de pique-nique et des terrains de jeux.

C’est aussi un voyage profond dans l’ancien passé viking de la Suède.

Dispersées dans la verdure de Vallentuna se trouvent des dizaines de pierres runiques mystiques qui forment la porte d’entrée d’une civilisation viking vieille de 1000 ans, aujourd’hui considérée comme l’un des sites historiques les plus importants de Scandinavie.

Connue sous le nom de Runriket, ou Rune Kingdom, cette collection de plus de 100 pierres runiques de l’âge viking – d’anciennes plaques en croûte de lichen d’inscriptions en vieux norrois – sont de belles reliques qui éclairent le passé de la Suède moderne, révélant des vérités surprenantes sur ses ancêtres.

Les Vikings sont souvent décrits comme des adorateurs brutaux d’Odin qui ont pillé, bu et fait des sacrifices de sang. Bien qu’il y ait du vrai dans le stéréotype, les reliques de Rune Kingdom dépeignent en fait une image de colons chrétiens dévoués sur le point d’adopter des modes de vie médiévaux.

Parmi eux, un homme se démarque – un souverain viking du 11ème siècle nommé Jarlabanke qui apparaît dans plus d’inscriptions runiques ici que quiconque – en grande partie parce qu’il semble avoir été colossalement important.

«Il a fait fabriquer de nombreuses pierres runiques, à la fois après les autres mais plus célèbre après lui-même, ce qui était assez rare», explique Eric Östergren, un guide du musée Viking de Stockholm dont la longue barbe auburn et les yeux gris-bleu ont une saveur de vieux norrois. leur.

«À partir de ces pierres runiques, nous pouvons supposer que le pouvoir de Jarlabanke a augmenté et qu’il a changé le paysage politique local», ajoute Östergren.

L’ego gargantuesque de Jarlabanke – assez grand pour résonner à travers les âges – a laissé de précieuses preuves archéologiques d’une civilisation qui, parce que les Vikings utilisaient principalement du bois pour la construction, est par ailleurs rare.

Les pierres runiques créées par Jarlabanke révèlent l’influence de sa dynastie sur cinq générations et les archéologues ont pu les utiliser pour reconstituer un chapitre clé de la société viking peu connue en dehors de la Scandinavie: l’arrivée du christianisme.

Les premiers chrétiens de Suède

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Code nordique: les pierres runiques de Runriket mettent en lumière un chapitre mal compris du passé ancien de la Suède.

Arash Bahrehmand

Sur le côté est du lac Vallentuna se dressent deux formidables pierres runiques de granit qui portent des inscriptions identiques et se font face. Mesurant environ 1,65 mètre (5 pieds, 5 pouces), leurs gravures prétendent marquer l’emplacement d’origine d’un pont construit par Jarlabanke.

Les archéologues pensent que cette ancienne structure a été érigée en un passage sur un marais vers une église.

Le pont – connu localement sous le nom de “Jarlabanke bro” – est le point de départ le plus courant pour effectuer une visite de Runriket, qui peut être faite en voiture ou à pied.

Comme c’est souvent le cas avec les pierres liées à Jarlabanke, les lettres du vieux norrois sont écrites dans la queue enroulée d’un serpent mythique qui encadre une grande croix dessinée de manière artistique.

De nombreuses pierres runiques de Runriket sont sculptées de ces croix incontestablement chrétiennes, certaines de conception élaborée, comme les deux du pont de Jarlabanke, et d’autres avec des lignes simples et peu profondes.

Ce sont parmi les premiers symboles chrétiens trouvés en Suède. En fait, les archéologues ont directement lié l’arrivée du christianisme en Suède à Jarlabanke à travers les pierres de Runriket.

“Nous savons qu’ils (Jarlabanke et sa famille) ont dû être les premiers chrétiens de cette région et que le grand-père de Jarlabanke, Östen, s’est rendu jusqu’à Jérusalem en pèlerinage dès la première moitié du XIe siècle”, déclare Magnus Källström, chercheur au Conseil national du patrimoine suédois et l’un des runologues les plus recherchés de Suède.

Les pierres nous indiquent également une transition importante dans les pratiques funéraires, signalant le départ des rituels païens en échange de sépultures chrétiennes.

«Dans les pierres runiques de Vallentuna, nous pouvons documenter un changement de culture, d’une époque où un tumulus funéraire a été construit à une étreinte de coutumes plus médiévales», dit Östergren.

‘Lui seul possédait tout’

L’imposante présence de Jarlabanke se fait encore sentir à travers Vallentuna. S’il était là aujourd’hui, Östergren aime plaisanter avec les visiteurs de son musée, le Viking “téléchargerait probablement des selfies tous les jours” sur Facebook.

Bien qu’il manque des pièces au puzzle, tout ce que l’on sait sur Jarlabanke provient des inscriptions runiques sur les pierres.

«Jarlabanke a dû être une personne très importante et riche à proximité du lac Vallentuna», observe Källström. “Il a construit son impressionnant pont et il a aménagé un lieu de rassemblement probablement près de l’endroit où se trouve aujourd’hui l’église de Vallentuna.”

Källström montre une pierre runique à deux côtés qui se trouve le long de l’église de Vallentuna sur une colline ensoleillée sur le lac. Il fournit un indice fondamental pour comprendre le pouvoir de Jarlabanke.

Traçant son doigt sur des runes partiellement obscurcies par de la mousse grise et brune, il lit l’inscription en vieux norrois, qui, pour l’oreille inexpérimentée, ressemble beaucoup à un sort mystique d’un roman de JRR Tolkien.

«Jarlabanki a laissé ræisa stæin þenn à sik kvikvan», récite-t-il. «Jarlabanke a fait monter cette pierre en mémoire de lui de son vivant.

“Et a fait ce lieu de rassemblement, et seul possédait tous ces cent.”

Ici, le mot «cent» désigne une grande région administrative. Selon Källström, il est discutable de savoir si Jarlabanke était simplement un puissant propriétaire foncier ou a joué un autre rôle plus important.

“C’est une très grande superficie et il semble impossible que toute cette terre fût la possession privée de Jarlabanke. Très probablement, le verbe æiga – ‘posséder’ – signifie quelque chose de différent ici: qu’il était le chef de cette centaine, ou le président ou le juge. “

Le nombre de fois où Jarlabanke écrit son nom à Vallentuna suggère également qu’il était assez puissant et qu’il voulait s’assurer que tout le monde le savait.

Källström suggère également qu’il aurait pu y avoir une lutte de pouvoir avec son demi-frère, ce qui expliquerait pourquoi Jarlabanke s’est efforcé de déclarer clairement que “lui seul” dirigeait la région.

Pourtant, d’autres chercheurs comme Östergren disent que la nature impitoyable de la politique viking combinée à une personnalité narcissique ferait pour un dirigeant qui serait probablement plus “chef de la mafia” qu’un simple arbitre.

“Jarlabanke est mentionné sur 10 de ces pierres, et six de celles-ci qu’il a mises en mémoire de lui-même!” Souligne Källström avec enthousiasme.

Messages du passé

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Les experts disent que les pierres runiques représentent en partie un trip d’ego viking.

Arash Bahrehmand

De plus, l’amour de Jarlabanke pour les pierres runiques a probablement inspiré de nombreux autres habitants de la région à emboîter le pas dans la recherche d’influence politique en payant pour un artisan pour élever une pierre runique.

Quelle que soit la motivation, le résultat fut la création d’un royaume d’inscriptions de la fin de l’âge viking qui durera à travers les siècles.

La lecture des lettres runiques de couleur roux – dont certaines sont similaires au latin – est une chose. Décoder la signification d’un message en vieux norrois en est une autre. Pour cette raison, il reste encore de nombreux mystères dans les pierres runiques Viking à comprendre.

Cette année, par exemple, les runologues ont finalement réussi à déchiffrer la pierre Rok, la pierre runique la plus célèbre de Suède.

Une inscription qui mentionne Ragnarok, l’apocalypse viking, l’inscription du Rok est écrite sous la forme d’une énigme qui raconte un événement de changement climatique qui a eu un impact sur les Vikings du IXe siècle.

Östergren dit que Runriket est un portail à travers lequel d’innombrables autres mystères peuvent encore être résolus.

“Runriket est à la fois une voie vers des connaissances supplémentaires pour ceux qui veulent approfondir, mais aussi pour ceux qui commencent tout juste à gratter la surface pour comprendre qui étaient vraiment les Vikings.”


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