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Bon Appétit doit changer. Son nouveau rédacteur en chef est prêt à relever le défi

Cet ami, un restaurateur, a suggéré que Davis jette son nom pour examen, mais le responsable de l’édition du livre a hésité.

“Et je me suis dit:” Bien sûr “, en pensant:” Eh bien, cela ne fonctionnera pas parce que je n’ai aucune expérience dans les magazines. Cela ne fonctionnera tout simplement pas “”, a déclaré Davis à CNN Business dans une interview téléphonique au début du mois.

“Dawn pense à 30 000 pieds. Vous le verrez à travers le contenu”, a déclaré Samuelsson à CNN Business. “Cela va changer radicalement. Cela va être beaucoup plus inclusif, et cela a ensuite un impact sur l’industrie et cela oblige nos concurrents à regarder cet espace. C’est nécessaire.”

L’industrie des médias alimentaires a longtemps été accusée de promouvoir une «esthétique blanche» qui soutient les chefs et les personnalités blancs, comme Navneet Alang l’a écrit pour Eater. Le bilan de cet été sur l’injustice raciale a incité de nombreuses personnes à examiner et à dénoncer la complicité et les préjugés dans leurs propres industries. Ceux des médias alimentaires ont vu Rapoport, qui s’est excusé pour ses «échecs», et le critique gastronomique du Los Angeles Times, Peter Meehan, perdre leur emploi en raison d’allégations de comportement toxique ou discriminatoire. Meehan excusé mais a également déclaré qu’un certain nombre des allégations contre lui ne sont pas vraies. Juste avant l’été, le New York Times a mis le chroniqueur de cuisine Alison Roman en congé après avoir critiqué Marie Kondo et Chrissy Teigen, deux femmes de couleur à succès. Roman s’est excusée et a dit qu’elle était “profondément gênée” par les commentaires qu’elle avait faits.

Davis rejoint Bon Appétit comme une sorte d’outsider – non seulement parce qu’elle est la première rédactrice en chef noire du magazine, mais aussi parce qu’elle vient du monde de l’édition, où elle a travaillé pendant 25 ans. Mais Davis n’est pas un néophyte de la nourriture. Elle a écrit et édité des livres sur la nourriture, et en tant que cuisinière à la maison passionnée, elle est connue pour être du côté de «vivre pour manger» plutôt que de «manger pour vivre». Cela suffira-t-il à renouveler la confiance – des collaborateurs, des annonceurs et des lecteurs – à Bon Appétit?

“Si vous ne pouvez pas le voir …”

Après avoir obtenu son diplôme de Stanford, Davis a commencé sa carrière à Wall Street. Son travail d’analyste dans une banque d’investissement était exigeant et non ce que Davis considérait comme «satisfaisant pour l’âme». Malgré les longues heures, Davis a trouvé le temps de se détendre en prenant des cours de cuisine à temps partiel à l’Institut culinaire français.

«Tout le monde était sur la piste de la Harvard Business School, et tout le monde allait – et a continué – avoir ces emplois très réussis à Wall Street. Je devais juste suivre cette passion d’apprendre à cuisiner et à jouer dans la cuisine, et je fait », a déclaré Davis.

Dawn Davis assiste à la `` La photographie '' première mondiale au théâtre SVA le 11 février 2020 à New York.

En 1989, elle a remporté une bourse pour étudier la littérature au Nigéria. Davis a dit qu’elle aimait lire des livres à un jeune âge, mais elle ne savait pas qu’il était possible de faire carrière dans l’industrie du livre jusqu’à ce vol pour le Nigeria où elle s’est assise à côté d’un éditeur de livres dans l’avion.

“Ils disent:” Si vous ne pouvez pas le voir, vous ne savez pas que vous pouvez l’être “”, a déclaré Davis. “Je n’avais jamais rencontré personne qui publiait des livres.”

Mais passer de Wall Street à l’édition de livres était financièrement risqué. Davis a déclaré que le changement de carrière signifiait réduire son salaire de moitié. Elle a quand même fait le saut, même après que ses amis et sa famille aient remis en question sa décision. Mais elle a tellement aimé le travail qu’à un moment donné, elle a pensé: “Quand ils découvriront à quel point je m’amuse, ils vont réduire mon salaire.”

“J’ai vécu pour voir mon mémorial”

Davis a gravi les échelons et a travaillé dans certaines des maisons d’édition les plus célèbres au monde, notamment Random House, HarperCollins et Simon & Schuster. Bien qu’elle soit nouvelle dans le domaine, elle a rapidement pris confiance en sa capacité d’éditeur.

«Je savais que je pouvais être un défenseur, un grand défenseur de tout livre qui m’intéressait», a déclaré Davis. “Je n’ai jamais douté qu’un auteur aurait quelqu’un de plus passionné, qui mettrait plus de points sur moi et croiserait plus de T que moi et le modifierait simplement au Nième degré.”

Dans les années 1990, alors qu’il travaillait à Random House, Davis a rencontré Jonathan Karp – le directeur de l’édition qui la recrutera plus tard pour Simon et Schuster, où il deviendrait alors PDG.

«Nous partageons tous les deux un intérêt profond pour les œuvres culturelles de non-fiction», a déclaré Karp à CNN Business. «Dawn a une grande présence. Je l’aimais à la minute où je l’ai rencontrée.

Il a rappelé qu’ils avaient essayé d’acheter le “Fast Food Nation” d’Eric Schlosser ensemble mais ne l’avaient pas obtenu.

Davis a depuis édité des livres gagnants du prix Pulitzer comme “The Known World” d’Edward P. Jones et “The Pursuit of Happyness” de Chris Gardner, qui a été transformé en un film mettant en vedette Will Smith. Elle est louée pour la promotion des auteurs noirs et l’amplification des histoires de personnes marginalisées, qui sont devenues le centre d’intérêt de 37 Ink, sa propre marque chez Simon & Schuster.

“Je pense que beaucoup de gens diraient qu’elle est probablement la principale femme noire dans le monde éditorial de l’édition. Il y a d’autres rédacteurs noirs, cependant, et je ne veux en aucun cas les ignorer, mais Dawn tient debout, “Ajouta Karp.

(LR) Dawn Davis, Michaela Angela Davis, Tatyana Ali, Eunique Jones Gibson, Jazmine Sullivan et Beverly Bond sur scène pour le panel Black Girl Magic pendant BGR! Fest - Jour 2 au Kennedy Center le 09 mars 2019 à Washington, DC.
Karp a déclaré qu’il considérait son succès comme «remarquable» et qu’il avait espéré qu’elle continuerait le reste de sa carrière chez Simon & Schuster. Mais en août, Davis a partagé la nouvelle de son départ avec son patron, ses collègues et auteurs.

“J’ai l’impression d’avoir vécu pour voir mon mémorial”, a déclaré Davis. “J’ai entendu cela plus d’une fois:” C’est génial pour vous personnellement, et c’est super pour Condé Nast, et c’est super pour les magazines. Mais c’est une perte pour l’édition de livres. ” J’avais été un champion des voix noires en particulier et des gens de couleur en général et juste de l’édition de qualité pendant longtemps. ”

Mais la rédactrice en chef de Bon Appétit était un rôle qu’elle ne pouvait refuser.

“Toujours parler de nourriture”

Les premiers souvenirs de la nourriture de Davis tournent autour de la famille. Elle se souvient être allée chez Marie Callender à Los Angeles avec sa famille – un rituel hebdomadaire qui permettait à sa mère et à sa tante de faire une pause dans la cuisine. Elle adorait la veille de Noël lorsque sa tante préparait du gombo, invitant non seulement sa famille, mais aussi ses voisins et amis à en profiter.

«La joie et l’altruisme que ma tante Stella a donné à cuisiner pour les autres», a déclaré Davis. “Je lie la nourriture et la communauté et la célébration et le fait d’être ensemble.”

Plus tard, vivant et travaillant à New York, Davis a été exposé à une scène de restaurant dynamique. Elle est devenue une cliente régulière du hotspot scandinave Aquavit, où elle a commencé une amitié de longue date avec le chef exécutif, Marcus Samuelsson.

«Elle n’était pas seulement une cliente régulière», a déclaré Samuelsson. «Elle m’a dit: ‘Pourquoi fais-tu ça? Qu’y a-t-il dans la nourriture ici?’ Elle avait des questions sur la nourriture. ”

Bon Appétit Rédactrice en chef Dawn Davis chez elle dans sa cuisine.

Davis a dit que son mari la taquine pour se souvenir des détails spécifiques d’un repas – mais pas de ce dont ils ont discuté en le mangeant. “Je vais dire, ‘Oh mon Dieu, oui. Vous aviez les côtelettes de porc avec le beurre de sauge et les haricots verts cloqués, et j’avais …’ En attendant, je ne pourrai pas me souvenir de quelque chose de super, de super important . C’est un aperçu amusant de la façon dont je donne la priorité à la nourriture. “

Bien que Bon Appétit soit le premier emploi de Davis dans les magazines, ce ne sera pas sa première expérience en journalisme alimentaire. Elle a interviewé des chefs célèbres, dont Edna Lewis et Bobby Flay pour son livre de 1999, «Si vous pouvez supporter la chaleur: contes de chefs et restaurateurs». Karp a déclaré qu’il n’était pas au courant de l’amour de Davis pour la nourriture, mais “aurait pu le deviner” puisqu’elle avait récemment acquis un livre de cuisine pour la maison d’édition.

“Aucune idée préconçue”

Davis n’est pas le seul ajout récent à l’équipe Bon Appétit. Outre Samuelsson en tant que conseiller, Condé Nast a embauché Sonia Chopra, ancienne directrice de la stratégie éditoriale de Vox Media’s Eater, en tant que rédactrice en chef. L’annonce de l’embauche de Chopra est intervenue le même jour que la démission de trois journalistes de couleur d’après les vidéos Test Kitchen de Bon Appétit.

Chopra a déclaré que Davis, qu’elle n’avait pas rencontré mais dont elle avait entendu parler, était un choix bienvenu.

Capture d'écran d'une vidéo où la rédactrice en chef de Bon Appétit, Dawn Davis, discute avec Sonia Chopra, rédactrice en chef de Bon Appétit, et le chef Marcus Samuelsson, qui est également le conseiller mondial de la marque Bon Appétit.

“Je pense que les médias sont une industrie qui peut être très insulaire”, a déclaré Chopra. “Dawn – quelqu’un qui était un tel leader et une telle puissance dans l’édition – arrive dans l’industrie vraiment avec des yeux clairs, sans aucune idée préconçue sur la façon dont un magazine devrait être facturé ou ce qu’est une couverture de livre. Je pense que cela va être si rafraîchissant. ”

Davis a fait une tournée d’écoute à son nouvel emploi, répondant aux questions et aux commentaires sur la culture et le traitement des individus chez Condé Nast.

“Certaines des personnes à qui j’ai parlé étaient des personnes de couleur qui sentaient qu’elles étaient écoutées, qu’elles étaient respectées, qu’il y avait évidemment du travail à faire”, a déclaré Davis. “Mais ces défis ne m’ont pas effrayé de cette opportunité. Honnêtement, la plupart des entreprises américaines d’une certaine taille et d’une certaine durée d’existence ont ce travail à faire.”


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