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Les États-Unis bloquent les importations de coton en provenance de la région chinoise du Xinjiang en raison des violations signalées du travail forcé

Les douanes et la protection des frontières américaines retiendront les envois contenant du coton et des produits en coton provenant du Xinjiang Production and Construction Corps, un important producteur de coton de la région, qui abrite environ 11 millions d’Ouïghours, une minorité ethnique majoritairement musulmane.

Le déménagement vient comme l’agence continue d’intensifier ses efforts pour empêcher les produits fabriqués avec le travail forcé d’entrer sur le marché américain. Il s’agit de la sixième commande récente bloquant ces produits de la région chinoise du Xinjiang et marque une escalade de la portée des restrictions.
En juillet, les États-Unis a émis un avis avertissant les entreprises des risques de travail forcé au Xinjiang, où “le gouvernement chinois continue d’exécuter une campagne de répression visant le peuple ouïghour et d’autres groupes minoritaires ethniques et religieux”, a déclaré le CBP.

“L’étiquette” made in China “ne concerne pas seulement le pays d’origine. C’est une étiquette d’avertissement”, a déclaré mercredi Ken Cuccinelli, haut fonctionnaire du département de la Sécurité intérieure exerçant les fonctions de secrétaire adjoint. «Ces produits en coton bon marché que vous achetez pour votre famille et vos amis pendant la saison des dons, s’ils viennent de Chine, ont peut-être été fabriqués par le travail des esclaves dans certaines des violations les plus flagrantes des droits de l’homme qui existent aujourd’hui.

Le département d’État estime que plus d’un million d’Ouïghours, ainsi que des membres d’autres groupes minoritaires musulmans, ont été détenus dans un vaste réseau de camps d’internement au Xinjiang, officiellement dénommé la région autonome ouïghoure du Xinjiang, où ils seraient «soumis à la torture, à des traitements cruels et inhumains tels que abus, travail forcé et mort. “

Mercredi, le CBP a émis ce que l’on appelle une «ordonnance de suspension de la mainlevée» sur le coton du Xinjiang Production and Construction Corps, qui permet à l’agence de retenir les envois dans les ports américains et donne aux entreprises la possibilité d’exporter leurs envois ou de démontrer que la marchandise était pas produit avec le travail forcé.

CHANGJI, 19 mars 2020 - Un membre du personnel charge du coton dans le parc logistique international Asie et Europe de Changji, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang, au nord-ouest de la Chine, le 19 mars 2020. Les entreprises ont repris le travail de manière ordonnée en Asie et le parc logistique international de l'Europe avec des mesures pour prévenir les infections à COVID-19 (Photo de Sadat / Xinhua via Getty Images)
L’agence émis 13 ordres au cours de l’exercice 2020, dont huit sur des biens qui, selon lui, ont été fabriqués par le travail forcé en Chine. En octobre, le CBP a bloqué les importations de huile de palme et produits à base d’huile de palme de Malaisie après une enquête d’un an sur les abus du travail.

La dernière commande s’applique à tous les produits en coton du Xinjiang Production and Construction Corps et de ses entités affiliées, tels que les textiles d’habillement, l’huile de coton et les produits en papier.

“La portée du XPCC est assez extraordinaire dans la région du Xinjiang”, a déclaré Cuccinelli. La société emploie environ 12% de la population du Xinjiang et génère 17% de son industrie lourde du coton, selon le CBP.

Le département américain du Trésor sanctions annoncées en juillet contre le Corps de production et de construction du Xinjiang en relation avec des violations des droits de l’homme contre des minorités ethniques au Xinjiang, qui comprenaient des informations faisant état de détentions arbitraires de masse et de sévices physiques contre les Ouïghours.

Quatre-vingt-cinq pour cent du coton produit en Chine provient du Xinjiang, selon la commissaire adjointe exécutive du CBP, Brenda Smith, qui a souligné les défis pour l’industrie de séparer les produits fabriqués avec le travail forcé des produits qui ne le sont pas.

Cependant, le CBP a déclaré qu’il incombait aux entreprises américaines de s’assurer qu’elles n’importaient pas de produits fabriqués avec le travail forcé.

“Ces entreprises ont absolument la responsabilité de s’assurer qu’elles mettent en œuvre une diligence raisonnable. Elles ont été avisées. Il n’y a pas d’ambiguïté là-dedans”, a déclaré Mark Morgan, haut fonctionnaire du CBP remplissant les fonctions de commissaire.

En septembre, CNN a rapporté que le CBP envisageait une restriction régionale généralisée sur les importations en provenance de Chine, qui aurait visé tous les produits de coton et de tomate exportés de la région du Xinjiang vers les États-Unis.

Bien que la commande de mercredi ne soit pas une restriction régionale, elle aura un “impact considérable” en raison de la portée du Corps de production et de construction du Xinjiang sur la région et l’industrie du coton, a déclaré Cuccinelli.

Il a dit qu’un ordre régional est toujours “sur la table” mais que l’agence veut s’assurer qu’il serait fonctionnel et opérationnel avant d’aller de l’avant.

Nectar Gan, Ben Westcott et James Griffiths de CNN ont contribué à ce rapport.


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