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La lune de miel tourbillonnante des Émirats arabes unis et d’Israël est allée au-delà de la normalisation

La floraison est peut-être un euphémisme. Depuis les accords de Camp David de 1978, Israël a «normalisé» ses relations avec l’Égypte, la Jordanie (1994), la Mauritanie (1999) et, plus récemment, les Émirats arabes unis et Bahreïn. Le mois dernier, Israël et le Soudan ont également signé un accord pour normaliser leurs relations.

Pourtant, le processus de normalisation n’a jamais été aussi rapide et poursuivi avec autant d’enthousiasme mutuel qu’entre Israël et les EAU. Et cela va au-delà de cela. Les EAU semblent avoir abandonné, en termes pratiques, toute objection à l’occupation par Israël des terres arabes.

Le mois dernier, les Émirats ont accueilli un groupe de chefs de colons israéliens de Cisjordanie, territoire occupé par Israël depuis la guerre de 1967 avec la Jordanie, la Syrie et l’Égypte.

En octobre, il a également permis l’importation de vin produit par des entreprises israéliennes sur les hauteurs du Golan, également occupé par Israël depuis 1967.

Les EAU financeront également avec les Etats-Unis et Israël un projet de “modernisation” des checkpoints israéliens en Cisjordanie utilisés pour contrôler et surveiller le mouvement des Palestiniens.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, le président Donald Trump, le ministre bahreïni des Affaires étrangères Abdullatif bin Rashid Al Zayani et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, Sheikh Abdullah Bin Zayed, agitent un balcon de la Maison Blanche après la cérémonie de signature des accords d'Abraham le 15 septembre.

Ce mois-ci, la compagnie aérienne israélienne El Al et Etihad, la compagnie aérienne émiratie, ont signé un protocole d’accord et commenceront des vols directs entre Tel Aviv et Abu Dhabi au début de l’année prochaine. La compagnie aérienne low-cost flydubai a déjà commencé son service commercial vers l’aéroport Ben Gourion.

Etihad a soulevé des sourcils, cependant, quand il a publié une publicité pour des vols vers Tel Aviv qui comprenait une illustration avec la légende “Second Temple”. Le Second Temple, sur le mont du Temple de Jérusalem, a été détruit par les Romains en 70 après JC. À sa place se trouve le Haram Al-Sharif – l’emplacement du Dôme du Rocher et de la mosquée Al-Aqsa (le troisième site le plus sacré de l’Islam après La Mecque et Médine). Après un contrecoup de colère, Etihad l’a rapidement retiré.

Puis, le 22 novembre, le cabinet israélien a ratifié une exemption mutuelle de visa avec les Émirats arabes unis – la première du genre avec l’un des États arabes avec lesquels il entretient des relations.

Comparez cela avec le cas des deux premiers pays qui ont fait la paix avec Israël: l’Égypte et la Jordanie.

Les Egyptiens et les Jordaniens – dont certains ont encore des souvenirs vivants de multiples guerres avec Israël – ont abordé la normalisation avec prudence ou l’ont rejetée complètement. Cette semaine encore, l’Union égyptienne des syndicats artistiques a suspendu le chanteur et acteur Mohamed Ramadan après qu’il soit apparu sur les réseaux sociaux qu’il avait assisté à un rassemblement aux Émirats arabes unis et posé pour des photos avec des athlètes et des artistes israéliens. Ramadan aurait expliqué qu’il ne demandait pas la nationalité de chaque fan.

L’Égypte et Israël ont signé les accords de paix de Camp David il y a 42 ans. Les Jordaniens, dont la majorité remonte à la Palestine historique, ont également hésité à embrasser Israël.

L’ambassadeur palestinien en Autriche Salah Abdel Shafi a qualifié le rythme de normalisation entre le pays riche en pétrole et Israël de “choquant”.

“Si je compare le niveau de normalisation entre (l’Égypte et la Jordanie) et les Émirats arabes unis, en un temps record [there have been] visites mutuelles, accords commerciaux, essentiellement tous les aspects … c’est choquant », a déclaré Abdel Shafi à CNN.

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La lune de miel israélo-émiratie a été un tourbillon, mais l’affaire – initialement secrète – remonte au milieu des années 1990, selon plusieurs médias.

Outre les avantages évidents de liens commerciaux étroits entre deux pays riches, Israël et les Émirats arabes unis partagent des inquiétudes quant à l’influence iranienne dans la région.

L’Iran a vu son influence grandir, en particulier depuis que la coalition dirigée par les États-Unis a renversé le dirigeant irakien Saddam Hussein en 2003. Téhéran soutient à des degrés divers le régime de Bachar al-Assad en Syrie, le Hezbollah au Liban, les Houthis au Yémen et les puissants partis chiites. et les milices en Irak.

De même, la feuille de vigne de l’unité et de la solidarité arabes s’est fanée et a soufflé il y a des années. La cause palestinienne, autrefois sacro-sainte, est devenue une nuisance, en particulier pour les États du Golfe.

Israël, autrefois l’ennemi juré officiel des États arabes, a été remplacé par un autre.

“Les Etats-Unis et Israël veulent que les pays arabes pensent que leur principal ennemi est l’Iran”, déclare le militant et législateur palestinien chevronné Mustafa Barghouti, commentant la normalisation émirati-israélienne.

Les EAU, cependant, insistent sur le fait que leur accord de normalisation avec Israël profitera aux Palestiniens. L’accord, a déclaré le ministre émirati des Affaires étrangères, Sheikh Abdullah Bin Zayed, “nous permettra de continuer à soutenir le peuple palestinien et de réaliser ses espoirs d’un État indépendant dans une région stable et prospère”.

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Les monarchies du Golfe se sont toujours méfiées des Palestiniens. Ils avaient besoin de Palestiniens qualifiés pour construire leur pays et éduquer leurs enfants dans les premières années du boom pétrolier, mais ils n’étaient jamais à l’aise avec les idéologies révolutionnaires que de nombreux Palestiniens ont amenées avec eux.

Il n’y a pas si longtemps, dans le monde arabe, il y avait un minimum d’unanimité sur la primauté de la cause palestinienne. La Ligue arabe a approuvé l’initiative de paix arabe de feu le roi saoudien Abdallah en 2002, qui offrait une normalisation complète des relations avec Israël en échange d’un retrait israélien des territoires occupés pendant la guerre de 1967.

Cette initiative est pratiquement morte. Alors que les Palestiniens sont divisés entre un Hamas isolé au pouvoir à Gaza et une Autorité palestinienne vieillissante et dépendante de l’aide avec une influence limitée dans certaines parties de la Cisjordanie, tous deux opposés à un Israël qui a bénéficié, en particulier au cours des quatre dernières années, d’un chèque en blanc de Washington, le soutien aux Palestiniens peut sembler un gaspillage pour de nombreux régimes arabes.

Méfiants à l’égard de l’Iran, les Émirats arabes unis suivent les traces du président Donald Trump, qui, lors de son investiture, a clairement indiqué qu’il mettait son pays, les États-Unis, au premier plan. Un intérêt personnel étroit a vaincu les anciennes alliances et causes. Les jours de Trump en tant que président sont comptés, mais sa doctrine a trouvé un terrain fertile dans le Golfe.


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