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Comment des prisonniers californiens ont recueilli 30000 dollars pour un lycéen dans le besoin

L’école Palma, une école préparatoire pour garçons de Salinas, en Californie, a créé un partenariat avec le Centre de formation correctionnelle (CTF) de la prison d’État de Soledad pour former un groupe de lecture pour les détenus et les lycéens – réunissant les deux groupes pour apprendre et se développer. une meilleure compréhension les uns des autres.

Mais le groupe de lecture est devenu bien plus qu’un simple échange de connaissances et d’empathie. Lorsqu’un étudiant de Palma avait du mal à payer les frais de scolarité mensuels de 1 200 $ après que ses deux parents aient souffert d’urgences médicales, les détenus avaient déjà un plan pour les aider.

«Je n’y croyais pas au début», a déclaré Jim Michelleti, professeur d’anglais et de théologie, qui a créé le programme de lecture. “Ils ont dit: ‘Nous apprécions votre arrivée. Nous aimerions faire quelque chose pour votre école … pouvez-vous nous trouver un étudiant sur le campus qui a besoin d’argent pour aller à Palma?”

Les détenus, que le programme qualifie de «frères en bleu», ont collecté plus de 30 000 dollars de l’intérieur de la prison pour créer une bourse pour l’étudiant Sy Green – l’aidant à obtenir son diplôme cette année et à fréquenter l’université de l’Academy of Art University de San Francisco.

«Indépendamment des mauvais choix que font les gens, la plupart des gens veulent participer à quelque chose de bien», a déclaré Jason Bryant, un ancien détenu qui a joué un rôle déterminant dans le lancement de la bourse. “Les gars étaient impatients de le faire.”

Les détenus désireux de faire avancer les choses avec l’éducation

Bryant a purgé 20 ans pour des vols à main armée dans lesquels une victime a été mortellement abattue par un complice. Mais à l’intérieur de la prison d’État de Soledad, il a fait un effort quotidien pour changer sa vie, obtenant son baccalauréat et deux masters et dirigeant des programmes de formation en leadership pour les détenus.

“Je ne suis jamais loin de la réalité que j’ai commis un crime en 1999 qui a dévasté une famille – plusieurs familles – et a irrémédiablement porté atteinte à ma communauté”, a déclaré Bryant. “Je garde cela près de mon cœur, et j’espère que les gens pourront identifier le pouvoir du pardon et la probabilité de restauration lorsque les gens se croient les uns les autres.”

Sy Green, au centre, et Jason Bryant, à droite, participent au groupe de lecture.
La peine de Bryant a été commuée en mars en raison de sa contribution au travail réparateur pendant qu’il était en prison. Il travaille maintenant en tant que directeur des travaux de restauration dans une organisation appelée Création d’opportunités et de programmes réparateurs (CROP), qui aide à doter les personnes autrefois incarcérées d’outils tels que la formation professionnelle et le logement stable afin de réussir dans leur communauté.

Dans une torsion du destin à l’intérieur de la prison, Bryant avait renoué avec son ancien partenaire du crime, Ted Gray, qui a eu l’idée de commencer la bourse et de la payer avec le cadeau de l’éducation. Des centaines d’hommes incarcérés ont sauté sur l’occasion de faire un investissement lourd et significatif dans la vie de quelqu’un d’autre.

Considérant que le salaire minimum en prison peut être aussi bas que 8 cents de l’heure, collecter 30 000 $ est un exploit étonnant. Cela peut prendre une journée complète de dur labeur pour gagner un dollar à l’intérieur de la prison, de sorte que chaque centime donné par les détenus vaut bien plus qu’un centime dans le monde libre. Certains frères en bleu qui n’avaient pas d’argent à donner se sont même bousculés pour vendre des biens ou de la nourriture afin de pouvoir faire partie de la campagne.

Un détenu, Reggie, a fait don de la totalité de son salaire mensuel de 100 $ à la cause, en disant Lisa Ling de CNN, “Je suis payé pour faire ce que je fais, alors pourquoi ne pas le payer en avant et le donner à quelqu’un d’autre pour un changement?”

Le candidat idéal pour une bourse

Les frères en bleu n’ont pas pu choisir qui a obtenu leur bourse, mais avec le recul, ils ont dit que Sy Green était le candidat parfait.

Les parents de Sy voulaient qu’il ait une éducation de premier ordre et qu’il fasse la transition loin d’une école publique qui avait des problèmes avec les gangs, la drogue et les combats. Mais après ses six premiers mois à l’école de Palma, leur argent a commencé à s’épuiser rapidement, même avec une aide financière. Lorsque son père, Frank Green, a dû subir une chirurgie cardiaque et est devenu incapable de travailler, la famille était sur le point de ne plus pouvoir payer les frais de scolarité.

C’est à ce moment-là qu’ils ont découvert qu’ils recevraient un énorme cadeau de parfaits inconnus à l’intérieur de l’établissement correctionnel.

“Cela m’a fait pleurer”, a déclaré Frank Green. «À ce moment-là, c’était vraiment une bénédiction. C’était du jamais vu.

Sy et sa famille ont commencé à visiter la prison en plus de participer au groupe de lecture de Palma. Lui et sa famille ont embrassé la construction de relations avec de nombreux gêneurs en bleu, et quatre anciens détenus ont même assisté à son diplôme d’études secondaires.

Sy Green embrasse les prisonniers qu'il a rencontrés en participant au groupe de lecture.

Il a déclaré à CNN que le fait de savoir que des centaines d’hommes avaient fait des sacrifices pour son éducation l’incitait à faire de son mieux et à travailler dur chaque jour. Sy prévoit de continuer à visiter la prison pendant ses pauses de l’université, où il joue maintenant au basket-ball et étudie la radiodiffusion sportive.

“Ce n’est que la bonne chose à faire. Au-delà de la bourse, les connaissances qu’ils vous apportent, c’est la meilleure chose”, a déclaré Sy. “Ils prennent définitivement mon avenir au sérieux et ils se soucient vraiment de moi en tant que personne.”

Pendant ce temps, le fait de participer à la bourse a donné à de nombreux détenus une occasion qu’ils n’avaient jamais eue – la chance d’être un modèle.

Bryant a ajouté que la famille Green convenait parfaitement à la bourse parce qu’elle faisait confiance au leadership des détenus.

“Ils l’amèneraient en prison pour recevoir un mentorat, pour participer à des groupes avec nous, pour partager ses objectifs et ses visions, et pour vraiment avoir des conversations de responsabilité avec des hommes en bleu – des hommes qui avaient fait des choix terribles”, a déclaré Bryant. “Ils ont mis une quantité incroyable de gratitude et d’appréciation, mais ils ont également fait confiance à nous pour aider à encadrer leur fils. Et c’était remarquable.”

Réhabilitation et justice réparatrice

Craig Koenig, le directeur du Centre de formation correctionnelle, a déclaré qu’en 24 ans avec le California système carcéral, il a été témoin d’un changement de politique positif. Un système qui avait autrefois la mentalité de simplement entreposer les détenus évolue vers un modèle de réadaptation.

“(C’est) ce qui doit arriver. Notre travail est d’aider ces hommes à réintégrer la société”, a déclaré Koenig. «Alors que ces hommes partent, un pourcentage beaucoup plus important d’entre eux deviennent des membres productifs de la société que ce que nous avions auparavant. Alors, pourquoi ne le ferions-nous pas? Nous essayons de transformer la vie des hommes.

La conviction de changer des vies grâce aux pouvoirs de la compassion et de la discussion honnête est toujours ce qui anime le programme de lecture de Palma School aujourd’hui.

Même au milieu du pandémie de Coronavirus, le programme de lecture de l’école de Palma s’est poursuivi sur Zoom, avec encore plus d’élèves d’autres écoles pouvant désormais y participer.
Les détenus prévoient également de poursuivre le programme de bourses pour un autre étudiant dans le besoin. Avec l’aide de groupes de leadership de détenus et l’organisation CROP, ils veulent continuer à faire avancer les choses et ils espèrent inciter d’autres citoyens de la communauté à faire de même.

“Je n’ai pas l’impression que moi, mon équipe ou les gars qui ont contribué à cet incroyable cadeau pour Sy sont spéciaux. Nous sommes juste des gens qui veulent faire de bonnes choses”, a déclaré Bryant. “Si plus de gens décidaient simplement de faire de bonnes choses, ce monde serait un meilleur palais.”


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