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La Chine va lancer une sonde lunaire, à la recherche de la première extraction de roches lunaires depuis les années 1970

La sonde Chang’e-5, nommée d’après l’ancienne déesse chinoise de la lune, cherchera à collecter des éléments susceptibles d’aider les scientifiques à mieux comprendre les origines et la formation de la lune. La mission testera la capacité de la Chine à acquérir à distance des échantillons depuis l’espace, avant des missions plus complexes.

En cas de succès, la mission ne fera de la Chine que le troisième pays à avoir récupéré des échantillons lunaires, après les États-Unis et l’Union soviétique il y a des décennies.

Depuis que l’Union soviétique a écrasé le Luna 2 sur la lune en 1959, premier objet fabriqué par l’homme à atteindre un autre corps céleste, une poignée d’autres pays, dont le Japon et l’Inde, ont lancé des missions lunaires.

Dans le cadre du programme Apollo, qui a d’abord mis les hommes sur la Lune, les États-Unis ont débarqué 12 astronautes sur six vols de 1969 à 1972, rapportant 382 kg (842 livres) de roches et de terre.

L’Union soviétique a déployé avec succès trois missions de retour d’échantillons robotiques dans les années 1970. Le dernier, le Luna 24, a récupéré 170,1 grammes (6 onces) d’échantillons en 1976 de Mare Crisium, ou “Sea of ​​Crises”.

La fusée Long March-5, avec la nouvelle sonde lunaire chinoise Chang & # 39; e-5 sur le dessus, est vue sur la rampe de lancement du centre de lancement spatial de Wenchang le 17 novembre à Hainan, en Chine.

La sonde chinoise, dont le lancement est prévu dans les prochains jours, tentera de collecter 2 kg (4 1/2 livres) d’échantillons dans une zone auparavant non visitée dans une immense plaine de lave connue sous le nom d’Oceanus Procellarum, ou “Ocean of Storms”.

“La zone d’échantillonnage Apollo-Luna de la lune, bien que essentielle à notre compréhension, a été entreprise dans une zone qui comprend bien moins de la moitié de la surface lunaire”, a déclaré James Head, un scientifique planétaire à l’Université Brown.

Les données ultérieures des missions de télédétection orbitale ont montré une plus grande diversité de types de roches, de minéralogies et d’âges que celles représentées dans les collections d’échantillons d’Apollo-Luna, a-t-il déclaré.

“Les scientifiques lunaires ont plaidé pour des missions de retour d’échantillons robotiques dans ces nombreux domaines critiques différents afin de répondre à une foule de questions fondamentales qui subsistent lors de l’exploration antérieure”, a déclaré Head.

La mission Chang’e-5 peut aider à répondre à des questions telles que la durée pendant laquelle la lune est restée volcaniquement active à l’intérieur et le moment où son champ magnétique – clé pour protéger toute forme de vie du rayonnement solaire – s’est dissipé.

La mission

Une fois sur l’orbite lunaire, la sonde visera à déployer une paire de véhicules à la surface: un atterrisseur percera le sol, puis transférera ses échantillons de sol et de roche sur un ascendeur qui se soulèvera et accostera avec un module orbital.

Si cela réussit, les échantillons seront transférés dans une capsule de retour qui les ramènera sur Terre.

Un rover lunaire chinois atterrit de l'autre côté de la lune, annoncent les médias d'État
La Chine a effectué son premier atterrissage lunaire en 2013. En janvier 2019, la sonde Chang’e-4 atterri de l’autre côté de la lune, le premier par la sonde spatiale d’un pays.

Au cours de la prochaine décennie, la Chine prévoit d’établir une station de base robotique pour mener des explorations sans pilote dans la région polaire sud.

Il doit être développé dans le cadre des missions Chang’e-6 7 et 8 dans les années 2020 et étendu pendant les années 2030 avant les débarquements habités.

La Chine prévoit de récupérer des échantillons de Mars d’ici 2030.

En juillet, la Chine a lancé une sonde sans pilote sur Mars lors de sa première mission indépendante sur une autre planète.


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