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Le Royaume-Uni annonce une augmentation des dépenses militaires, des initiatives d’intelligence artificielle et de “ commandement spatial ”

L’argent sera réparti sur quatre ans et s’ajoute au budget actuel. En 2020-2021, le ministère britannique de la Défense disposait déjà d’un budget de près de 41,5 milliards de livres sterling.

“J’ai pris cette décision en pleine pandémie parce que la défense du royaume doit passer en premier”, a déclaré Johnson dans un communiqué mercredi.

“La situation internationale est plus périlleuse et plus compétitive qu’à tout moment depuis la guerre froide et la Grande-Bretagne doit être fidèle à notre histoire et se tenir aux côtés de nos alliés. Pour y parvenir, nous devons améliorer nos capacités à tous les niveaux.”

L’annonce a été considérée par les responsables de la défense et les experts comme un signe que la Grande-Bretagne cherche à se tailler une nouvelle place sur la scène internationale.

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En janvier, le pays entrera dans sa phase post-Brexit, tandis qu’outre-Atlantique, le président élu américain Joe Biden prendra ses fonctions. L’afflux de liquidités pourrait consolider la position du Royaume-Uni en tant que plus gros dépensier en défense du continent et deuxième de l’OTAN, un fait susceptible de plaire aux États-Unis.

Construire une “ épine dorsale numérique ”

L’augmentation des fonds vient après une poussée concertée du MOD pour obtenir plus d’argent du Trésor britannique.

Un responsable de la défense, s’exprimant de manière anonyme pour être franc, a déclaré à CNN: “Cela nous a pris un peu par surprise car cela a été un combat assez dur, mais je pense que nous sommes vraiment heureux car cela met la défense britannique sur des bases beaucoup plus solides.”

“En fin de compte, le [Johnson] J’ai compris … La Grande-Bretagne doit intensifier après le Brexit », a déclaré le responsable, ajoutant que le budget de la défense élargi correspondait à la vision de Johnson sur le futur rôle mondial du Royaume-Uni.

Le gouvernement de Johnson a déclaré que l’argent serait investi dans la technologie pour “le cyberespace et l’espace et pour remédier aux faiblesses de notre arsenal de défense qui ne peuvent pas continuer”.

Sa déclaration ajoute: “Pour soutenir ces progrès, le Premier ministre annoncera également une nouvelle agence dédiée à l’intelligence artificielle, la création d’une cyber-force nationale pour protéger notre peuple du mal et un nouveau ‘Space Command’, capable de lancer notre premier fusée en 2022. “

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Le responsable de la défense a déclaré à CNN que les fonds aideraient les forces armées à développer une «épine dorsale numérique».

“L’accent sera mis sur les nouvelles technologies, l’espace et le cyber, mais cela nous permet de faire cet investissement tout en maintenant des forces fortes dans les airs, terrestres et maritimes avec un accent particulier sur le maritime”, ont-ils déclaré.

Le responsable a déclaré que la trajectoire de financement au cours des quatre prochaines années pour les porte-avions militaires, les frégates, les missiles de croisière de nouvelle génération et le programme nucléaire du Royaume-Uni était désormais “beaucoup, beaucoup plus claire”.

Annoncé au milieu du chaos

L’augmentation des dépenses est une décision stratégique de Johnson, qui a fait face à des revers politiques internes constants et espère probablement une réinitialisation.

Il a été critiqué pour sa gestion de la crise des coronavirus et a récemment licencié deux proches conseillers. L’annonce militaire plaira certainement aux membres de son Parti conservateur.

Johnson doit également établir une relation avec le nouveau président américain.

“C’est une bonne chose de commencer avec une nouvelle administration Biden”, a déclaré le responsable de la défense, tout en soulignant que la pression du ministère de la Défense pour obtenir plus de fonds avait été lancée avant les élections américaines.

Dans une déclaration à CNN, le secrétaire à la Défense par intérim, Christopher C. Miller, a déclaré que les États-Unis se félicitaient de la décision comme “indicative de [the UK] engagement envers l’OTAN et notre sécurité commune. “

“Leur engagement à augmenter le financement de la défense devrait être un message à toutes les nations libres que les plus capables d’entre nous peuvent – et doivent – faire plus pour contrer les menaces émergentes à nos libertés et notre sécurité communes”, a ajouté le communiqué.

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Une partie de l’argent sera également allouée à des efforts de recherche conjoints entre les États-Unis et le Royaume-Uni, connus sous le nom de «prochaine génération», qui se concentrent sur des projets tels que les missiles hypersoniques et les armes à énergie dirigée.

“Ce règlement signifie que nous pouvons tenir notre part du marché et investir de l’argent dans ces domaines”, a ajouté le responsable.

Le coup de pouce pourrait viser à aider la Grande-Bretagne à élargir son rôle à l’échelle mondiale.

“Cette annonce démontre que le Royaume-Uni reste déterminé à jouer un rôle important sur la scène mondiale”, a déclaré Karin von Hippel, directrice générale du groupe de réflexion sur la défense, Royal United Services Institute (RUSI), ajoutant que ce serait “une bonne nouvelle pour l’administration entrante de Biden. »

En matière de défense, le Royaume-Uni peut désormais se distinguer de l’UE, dont les 27 États membres sont tous en désaccord sur la meilleure voie à suivre pour la politique européenne de sécurité et de défense commune.

Certains États, dirigés par la France, estiment que les pays européens devraient se concentrer sur la résilience militaire du continent, tandis que d’autres, comme l’Allemagne, préfèrent renforcer l’OTAN.

Johnson devrait prononcer un discours à la Chambre des communes du Royaume-Uni décrivant les détails de l’augmentation des dépenses.

Il précède un examen intégré de la politique étrangère, de défense, de développement et de sécurité du Royaume-Uni, qui devrait être publié au cours de la nouvelle année.

Ryan Browne a rapporté de Washington DC et Zamira Rahim a écrit à Londres. Nic Robertson et Luke McGee de CNN ont contribué à ce rapport.


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