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La République démocratique du Congo déclare la fin de sa 11e épidémie d’Ebola

“Ce n’était pas facile, mais nous l’avons fait!” a tweeté le Dr Matshidiso Moeti, le directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Afrique. L’OMS a fait cette annonce aux côtés du ministre de la Santé de la RDC, Eteni Longondo.
Cela faisait 42 jours que le dernier cas confirmé avait été testé négatif, D’après l’OMS. Aucun nouveau cas confirmé n’a été signalé depuis le 28 septembre.
Le foyer a commencé le 1 juin dans la province occidentale de l’Équateur, au moment même où une autre flambée se terminait dans l’est du pays. L’épidémie de l’est était la deuxième épidémie d’Ebola la plus meurtrière au monde jamais enregistrée, et a été officiellement déclaré fini le 25 juin – mais celui de l’Équateur ne faisait que commencer.
À la fin de l’épidémie de l’Équateur, elle avait 130 cas confirmés – 75 récupérations et 55 décès.

Les deux flambées étaient géographiquement éloignées et l’analyse de séquençage génétique a confirmé qu’elles n’étaient pas liées.

L’épidémie d’Equateur a posé un énorme défi logistique aux agents de santé et humanitaires de l’OMS, des groupes locaux et des agences gouvernementales. Non seulement elle est survenue au milieu de la pandémie de Covid-19, alors que les ressources étaient déjà épuisées, mais l’épidémie était localisée dans des communautés à travers des forêts tropicales denses et des villages isolés, le L’OMS a déclaré dans un communiqué de presse.

Certains endroits avec des niveaux élevés d’infection n’étaient accessibles que par bateau ou par hélicoptère, ce qui a compliqué le transport et l’analyse des échantillons de laboratoire, et a retardé le déploiement d’experts dans les zones touchées.

Parfois, les travailleurs se heurtent également à la résistance de la communauté locale, a déclaré l’OMS. Pendant des années, les intervenants sur le terrain ont lutté contre méfiance extrême de la communauté et la peur, aggravée par le conflit qui frémit entre les groupes militants et les forces gouvernementales. Certains travailleurs humanitaires ont été attaqués par des groupes armés.
Lutter contre Ebola est difficile, mais au Congo, la méfiance et la peur rendent les choses plus difficiles

Les agents de santé ont tenté de contrer cette peur en visitant les communautés locales pour améliorer leur compréhension du virus. Les agents de santé locaux et les experts de l’OMS ont visité plus de 574 000 ménages et vacciné plus de 40 000 personnes à haut risque.

Pendant tout ce temps, ils ont dû se conformer aux restrictions et aux précautions de Covid-19 telles que le port d’un équipement de protection.

L’OMS a déclaré qu’elle utilisait un nouveau congélateur à chaîne du froid pour maintenir le vaccin contre le virus Ebola à des températures extrêmement basses pendant une semaine, permettant aux intervenants de vacciner les personnes dans les communautés sans électricité.

«Surmonter l’un des agents pathogènes les plus dangereux au monde dans les communautés éloignées et difficiles d’accès montre ce qui est possible lorsque la science et la solidarité se rejoignent», a déclaré Moeti.

“Lutter contre Ebola en parallèle avec Covid-19 n’a pas été facile, mais une grande partie de l’expertise que nous avons acquise dans une maladie est transférable à une autre et souligne l’importance d’investir dans la préparation aux situations d’urgence et de renforcer les capacités locales.”

Le virus

Ebola est apparu pour la première fois en 1976 au Soudan et en RDC, et tire son nom d’une rivière dans ce dernier pays. C’est l’une des maladies les plus virulentes au monde et elle se transmet par contact direct avec le sang ou d’autres fluides corporels de personnes infectées.

Ebola provoque de la fièvre, de graves maux de tête et, dans certains cas, des hémorragies. Il se propage par contact direct avec des fluides corporels ou des objets contaminés par une personne atteinte de la maladie. Dans certains cas, le virus se propage par contact avec une personne décédée de la maladie.

Au milieu de la crise imminente des coronavirus, les progrès réalisés dans la lutte contre Ebola

Le virus pénètre dans le corps par une peau cassée ou des muqueuses dans les yeux, le nez ou la bouche. Il peut également se propager par contact sexuel.

Bien que l’OMS ait célébré la fin de l’épidémie de l’Équateur, elle a également averti qu’il y avait un risque que le virus réapparaisse; le virus peut persister dans les fluides corporels des survivants pendant des mois et est présent chez les animaux de toute la région.

“Alors que la onzième épidémie est terminée, il est nécessaire de rester vigilant et de maintenir une surveillance forte car des poussées potentielles sont possibles dans les mois à venir”, a déclaré l’organisation dans le communiqué de presse. «La fin de cette épidémie rappelle que les gouvernements et les partenaires doivent continuer à concentrer leur attention sur d’autres urgences, alors même que la lutte contre Covid-19 persiste».




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