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Des masques et des gants usagés font leur apparition sur les plages et dans les océans

Déchets générés par une pandémie, tels que les déchets jetables masques, des gants et des lingettes flottent dans les cours d’eau et les océans. La preuve est dans les déchets qui ont déjà échoué sur les plages au cours des derniers mois.

Selon des données préliminaires, jusqu’à 62 210 articles d’EPI, y compris des masques et des gants à usage unique, ont été collectés lors de l’événement annuel international de nettoyage des côtes. Il s’agit du plus grand effort de bénévolat au monde, organisé chaque septembre, impliquant des participants de dizaines de pays qui retirent et enregistrent un échantillon de volume de plastiques et de déchets marins de l’océan et des voies navigables.

Cette année, 76 pays ont participé au nettoyage et collecté au moins 1,6 million de livres de déchets, dont des dizaines de milliers de produits EPI.

C’était la première fois en 35 ans d’histoire de l’événement que l’EPI était ajouté comme catégorie de données, avec les mégots de cigarettes, les emballages alimentaires, les pailles en plastique et les bouteilles, a déclaré le Dr George Leonard, scientifique en chef chez Ocean Conservancy, une organisation à but non lucratif. travailler pour protéger les océans et faire progresser la conservation marine.

Déchets d'EPI, y compris des masques jetables, trouvés sur une plage du New Jersey.

“Nous croyons absolument que les déchets d’EPI constituent une menace importante pour les océans et la vie marine”, a déclaré Leonard.

À une époque où les océans du monde s’étouffent déjà autant 8 millions de tonnes de plastique leur a divulgué chaque année, Leonard prévient que cette dernière menace pourrait exacerber une situation déjà précaire. À ce rythme, le Forum économique mondial a averti que d’ici 2050, il y aura plus de plastique que de poisson en termes de poids dans les océans du monde.
Pas moins de 129 milliards de masques sont utilisés chaque mois dans le monde pendant la pandémie.

Leonard a déclaré que la pandémie a créé un problème à deux volets: “Il y a une demande et une utilisation accrues de plastiques à usage unique comme les sacs et les conteneurs par les consommateurs et les entreprises pour l’épicerie et les plats à emporter”, a-t-il déclaré.

“Ensuite, il y a l’utilisation mondiale de masques et de gants jetables. Personne n’aurait pensé il y a quelques mois que le monde entier les utiliserait”, a déclaré Leonard.

La revue scientifique Environmental Science & Technology estime que globalement 129 milliards de masques jetables et 65 milliards de gants jetables sont utilisés chaque mois pendant la pandémie.

S’écoulant de la terre dans l’océan

Au cours des huit dernières années, la résidente et enseignante de San Diego, Janis Jones, a volontairement donné son temps pour ramasser les déchets en plastique – sacs, ustensiles, pailles, conteneurs en polystyrène à emporter – de sa plage locale.

«Je suis un nettoyeur de plage obsessionnel», a déclaré Jones. Mais lorsque la propagation rapide de Covid-19 a forcé la fermeture des plages de sa région en mars, la défenseuse engagée a modifié son approche.

«J’ai commencé à me promener dans mon quartier», dit-elle. Au début, c’était pour faire de l’exercice. «J’ai été coincé dans une maison toute la journée à travailler depuis chez moi. Alors je suis sorti pour faire une marche de quatre à cinq milles. En route, Jones a commencé à remarquer des gants et des masques jetés sur le bord de la route, dans les parkings et dans les criques.

Janis Jones a parcouru son quartier chaque jour depuis la pandémie et a collecté plus de 1000 masques et gants jetés jusqu'à présent. Ce collage en montre 256.

«La plupart de ces variétés sont à usage unique», a-t-elle déclaré. Quand elle le pouvait, elle les ramassait et s’en débarrassait correctement. Jones a déclaré que le volume de déchets d’EPI avait considérablement augmenté depuis avril et elle a décidé de le documenter en photographiant chaque masque et gant qu’elle a trouvé.

«À présent, le nombre est supérieur à 1 000», dit-elle. «J’ai pu aller à la plage plusieurs fois et y trouver des gants aussi.» Elle craint que le masque et les gants jonchés finissent par se retrouver dans l’océan.

En fait, l’événement de la journée Coastal Clean Up sur les plages voisines le mois dernier a fait surface 413 gants en latex et plus de 700 masques chirurgicaux à usage unique provenant des plages de San Diego.

«Près de 80% des déchets plastiques dans les océans proviennent de la terre», a déclaré Chad Nelsen, PDG de la Surfrider Foundation, une société basée en Californie. à but non lucratif axé sur la protection des océans et des plages. «Chaque masque ou gant que vous voyez dans la rue qui n’a pas été ramassé ira probablement dans un égout pluvial, dans une rivière puis dans l’océan.

Nelsen a déclaré que l’endroit le plus sûr pour les masques et les gants à usage unique se retrouvent dans les décharges.

“De plus, les gens peuvent ne pas se rendre compte que ces masques et gants bleus contiennent du plastique”, a déclaré Nelsen. “Donc, ce que nous n’utilisons que quelques minutes peut durer des milliers d’années sur Terre. Il ne se biodégrade pas. Lorsqu’il se décompose en microplastiques, il sera digéré par les animaux terrestres et ma faune marine.”

Nelsen a déclaré: “Nous ne faisons qu’effleurer la surface de cette menace. Si nous ne sommes pas inquiets ou prudents, cela pourrait devenir un grand revers et une situation désastreuse pour les océans.”


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