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Les mères irlandaises et leurs bébés survivants à la maison ont passé des décennies à se battre pour la vérité. Ils peuvent enfin voir une fin en vue

Ce n’est qu’en 2002 qu’une conversation avec une amie l’a incitée à penser qu’il serait peut-être temps d’enquêter sur les circonstances de sa naissance.

Brown a contacté une organisation caritative, qui l’a dirigée vers une religieuse qui, selon elle, pourrait l’aider. Mais elle a dit que la religieuse avait évité ses appels pendant des mois. Quand elle a finalement pris le téléphone, Brown dit qu’on lui a dit «grossièrement» – sans autre explication – qu’elle n’avait pas droit à ses informations personnelles, mais qu’elle pouvait venir pour des conseils.

“J’ai pris pour acquis que tout ce que j’avais à faire était de demander [for my information]», A déclaré Brown à CNN.« Je n’avais pas réalisé que j’étais en train de déclencher une chaîne d’événements qui a pris 20 ans de ma vie.

Comme beaucoup des 57 000 anciens survivants de ces maisons, Brown a eu du mal à découvrir ce qui s’est passé pendant son séjour dans l’un d’entre eux.

Pendant des décennies, les maisons de la mère et de l'enfant en Irlande ont été entourées de secret. Certains disent que le voile n'a toujours pas été levé

Vendredi, la Commission d’enquête quinquennale sur les maisons mères et bébés et certaines questions connexes – créée pour enquêter sur ce qui s’est passé dans 14 maisons mères et bébés et quatre maisons de comté de 1922 à 1998 – est sur le point de finaliser son rapport. On ne sait pas quand il sera rendu public, mais le gouvernement a déclaré qu’il prévoyait de le publier dès que possible.

Les survivants comme Brown espèrent depuis longtemps que la commission en révélera davantage sur les allégations de détention arbitraire, de cruauté et de négligence, adoption forcée et les essais de vaccins qui ont eu lieu à l’intérieur des maisons, ainsi que de demander des comptes aux contrevenants.
Ils espéraient également que cela les aiderait à accéder à leurs dossiers personnels, y compris les informations sur les proches disparus et bébés enterrés dans des tombes anonymes.
Maintenant, ces espoirs ont été renforcés par un revirement dramatique du gouvernement irlandais mercredi soir, moins d’une semaine après adopter une loi qui promettait de sceller les archives de la commission des survivants et du public pendant 30 ans.
Le ministre des Affaires de l’enfance et de la jeunesse, Roderic O’Gorman, avait initialement m’a dit que la loi était liée par le Commissions of Investigations Act 2004 «dont le but est de protéger une base de données créée par la commission».
Mais suite à un vague de fond de l’opposition publique se ralliant à la loi, le gouvernement a changé sa position, affirmant que les survivants des foyers ont légalement le droit d’accéder à leurs données personnelles.

Les détracteurs de la loi avaient soutenu avec succès que le scellement des archives de la commission était illégal en vertu du règlement général sur la protection des données (RGPD), une directive de l’UE qui donne aux individus le droit d’accéder à leurs données.

Dans une déclaration mercredi soir, le gouvernement a déclaré qu’il “reconnaissait et regrettait la véritable blessure ressentie par de nombreuses personnes dans la société irlandaise” et qu’il était “déterminé à prendre les mesures nécessaires pour garantir que ces préoccupations soient traitées d’une manière qui soit opportun, approprié et que l’accent soit mis sur les besoins des victimes et des survivants. “

Un conglomérat de groupes représentant les survivants et les défenseurs des survivants a chaleureusement accueilli l’annonce.

Brown, qui s’est vu refuser l’accès à ses propres fichiers pendant des décennies, est prudemment optimiste.

“ Battant émotionnellement ”

La maison mère et bébé de Bessborough dans le sud-ouest du comté de Cork, en Irlande, vue en 2018.

Brown est né dans la célèbre maison Bessborough, dans le comté de Cork. Elle a été adoptée dans une famille aimante et a grandi à seulement 800 mètres de la maison, mais plus de 900 bébés nés ou admis à Bessborough sont morts en bas âge ou dans la petite enfance, que ce soit là-bas ou dans un hôpital voisin.

Taux de mortalité infantile là-bas culmine à 82% en 1944, et seulement 64 des 900 tombes de bébés ont été localisées.

Dans un rapport intérimaire publié l’année dernière, la commission a déclaré avoir trouvé “très difficile de comprendre” qu’aucun membre des Sacrés Cœurs de Jésus et de Marie, les religieuses qui dirigeaient la maison, n’ait pu dire où se trouvaient les autres tombes.

Des nonnes et des bébés sont vus sur cette photo non datée de la maison mère et bébé de Bessborough.
Dans le même rapport, la commission a constaté que 973 enfants sont décédés à ou près de la maison mère et bébé Tuam. Les restes de certains d’entre eux ont été retrouvés dans un réservoir d’eaux usées mis hors service. Seuls 50 registres d’inhumation ont été localisés; d’autres «peuvent avoir été perdus ou détruits au fil des ans».

La commission a également constaté qu’entre 1920 et 1977, les corps de plus de 950 enfants décédés dans certaines maisons ont été envoyés aux facultés de médecine universitaires pour des «études anatomiques».

En 2017, alors que la commission recueillait le témoignage de survivants, Brown dit qu’elle a décidé de demander à Tusla – l’agence pour l’enfance et la famille du pays – le reste de ses dossiers, car elle n’avait que des informations très basiques – y compris le nom de sa mère – – d’une tentative antérieure de connaître les circonstances de sa naissance et de son séjour à la maison.

L’agence lui a envoyé une copie de ses dossiers, mais elle a été presque entièrement expurgée – les noms de ses deux parents figuraient parmi les sections masquées.

Ce n’est que lorsqu’elle est apparue à la télévision pour discuter d’une pièce qu’elle avait écrite sur la recherche de sa mère biologique que Brown a déclaré que l’agence avait admis qu’elle portait le nom et l’adresse de son père; il a dit qu’il le contacterait en son nom – mais seulement après une nouvelle période d’attente de deux ans et demi.

Brown dit qu’elle ne croyait pas vraiment que l’agence contacterait vraiment son père biologique, elle a donc payé pour un test ADN en 2019. À peine six semaines plus tard, elle a pu se connecter avec la famille de son père biologique – mais ils ont livré le dévastateur. la nouvelle qu’il était décédé en 2016. La mère de Brown, elle aussi, était décédée avant d’avoir pu la retrouver.

«Ils (Tusla) m’ont coûté ce temps», a déclaré Brown, ajoutant que devoir se battre pour chaque bribe d’information était «une expérience vraiment éprouvante sur le plan émotionnel».

La survivante de Bessborough Noelle Brown, dont la pièce de 2013 `` Postscript '' raconte sa recherche de sa mère biologique.

En 2017, lorsque Brown a apporté son témoignage à la commission, elle a déclaré qu’ils avaient insisté pour que son nom soit anonymisé, même si elle le souhaitait.

La commission lui a dit plus tard qu’elle n’enquêterait pas sur son histoire, a-t-elle dit, la dirigeant plutôt vers Tusla. Quand l’agence a appris que Brown avait trouvé les noms de ses parents par l’intermédiaire d’un tiers, elle a dit qu’un membre du personnel lui avait dit: “Bien sûr, tout n’a pas fonctionné à la fin?”

Le responsable des communications de Tusla a déclaré à CNN avant l’annonce du gouvernement que l’agence n’était pas en mesure de commenter des cas individuels, mais qu’elle “reconnaît les nombreux défis pour les personnes confrontées à des questions très sensibles dans les domaines de l’information et du traçage”. CNN a contacté Tusla pour obtenir des commentaires supplémentaires après les nouvelles de mercredi.

Pour éviter de futurs barrages routiers comme ce qu’a vécu Brown dans sa quête d’informations, groupes de défense des droits L’Alliance pour les droits d’adoption, Justice for Magdalenes Research et le projet Clann ont appelé le gouvernement jeudi à s’assurer que des experts indépendants en protection des données seront nommés pour aider les survivants cherchant à y accéder dans le futur.

Sinéad Ring, professeur assistant de droit à l’université de Maynooth et expert en justice transitionnelle, a déclaré à CNN: “Le droit et la justice visent à parvenir à une clôture pour toutes les parties, mais nous ne pouvons pas avoir de clôture lorsque les survivants se sentent exclus du processus.”

Elle a ajouté que la commission aurait pu décider de tenir des audiences publiques, étant donné que certains survivants souhaitaient rendre leurs histoires publiques. La Commission n’a pas répondu à la question de CNN sur les raisons pour lesquelles elle a refusé de tenir des audiences publiques alors qu’elle avait le pouvoir de le faire.

D’autres survivants qui ont témoigné devant la commission se sont vu refuser l’accès à leurs transcriptions.

Mais le renversement du gouvernement démontre maintenant que l’envie réflexive de garder les choses secrètes n’est pas compatible avec le droit de l’UE – ou une Irlande moderne.

Pour démontrer cela, le gouvernement a déclaré qu’il était désormais déterminé à créer une archive nationale des archives relatives aux traumatismes institutionnels au cours du XXe siècle, y compris une archive des témoignages de survivants.

Les groupes de défense des survivants ont déclaré que c’était une opportunité pour le pays d’établir une “approche globale et inclusive pour reconnaître et documenter notre histoire d’abus institutionnel et sexiste”.

“Personne ne peut être laissé pour compte”, ont-ils déclaré.


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