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L’administration Trump pousse ses alliés à faire pression sur la Chine pour son programme nucléaire

Lors d’une réunion avec les alliés de l’OTAN la semaine dernière, le principal envoyé du président Donald Trump pour le contrôle des armements, Marshall Billingslea a exhorté ses alliés à imposer des réglementations plus strictes en matière de contrôle des armements à Pékin. L’administration a cherché à convaincre la Chine de conclure un accord nucléaire avec les États-Unis et la Russie, mais à quelques jours des élections, les efforts visant à prolonger un l’accord avec la Russie a été accéléré et se déroulent en l’absence de la participation de Pékin qui n’a pas manifesté d’intérêt à participer aux négociations ces derniers temps.

Les efforts de Billingslea font partie d’une poussée plus large de l’administration Trump pour affirmer son point de vue selon lequel la Chine – et non la Russie – présente la plus grande menace pour la sécurité nationale américaine, en particulier à la suite du virus Covid-19 et du ralentissement économique en les États-Unis, que Trump a imputés à Pékin. Billingslea a exhorté ses alliés à imposer à la Chine des conséquences pour son expansion nucléaire, similaires aux conséquences auxquelles la Chine est de plus en plus confrontée sur son réseau 5G, considéré par l’administration Trump et d’autres pays comme un outil d’espionnage.

L’administration soutient que les efforts de la Chine pour en augmenter la taille signifient que les États-Unis et leurs alliés doivent prendre des mesures défensives préventives, y compris le déploiement de défenses antimissiles supplémentaires, pour contrer les milliers de missiles que la Chine serait en train de construire. L’administration fait également valoir que l’expansion nucléaire de la Chine légitime sa propre expansion des capacités de frappe profonde pour repousser les bataillons de missiles chinois.

“Contrairement aux États-Unis et à la Russie où nos programmes d’armes nucléaires sont à la fois fonctionnellement et caractéristiquement distincts – ce réacteur particulier est à des fins militaires ou à des fins civiles, les Chinois mélangent tout. Donc, tout leur programme nucléaire civil relève du même Entreprises du parti communiste chinois », a déclaré un haut responsable de l’administration à CNN.

Ils ont noté que les Chinois “ont une doctrine appelée fusion civile militaire et la doctrine dit que toute société civile fournira sur demande au parti de la technologie pour des applications militaires. C’est assez alarmant”.

Les États-Unis ont montré des images satellites à leurs alliés

Dans le cadre de son message aux alliés de l’OTAN, Billingslea a montré une série d’images satellites illustrant l’expansion du programme nucléaire chinois au cours de la dernière décennie. Les images, examinées par CNN, n’étaient pas particulièrement révélatrices et n’offraient aucune nouvelle information susceptible d’influencer les alliés réticents à poursuivre la Chine pour son programme nucléaire.

«Ce n’est pas un grand secret», a déclaré Jeffrey Lewis, directeur du projet de non-prolifération en Asie de l’Est à l’Institut d’études internationales de Middlebury. «Le travail à Jiuquan et Jintai fait partie du programme de la Chine pour recycler le plutonium de ses réacteurs nucléaires civils. La Chine a annoncé publiquement ces travaux … Alors que ce plutonium pourrait être utilisé pour fabriquer une arme nucléaire, les États-Unis et d’autres États nucléaires le feraient. ne pas utiliser le plutonium produit dans les réacteurs civils car il n’est pas souhaitable de plusieurs manières. “

Mianyang – l’un des sites mis en évidence dans la présentation de Billingslea aux alliés de l’OTAN, est l’endroit où la Chine conçoit ses armes nucléaires. À l’instar des États-Unis, de la Russie et d’autres États dotés d’armes nucléaires, la Chine a un programme de simulation robuste pour maintenir son stock sans tests, et elle ne fait aucun secret à ce sujet, a ajouté Lewis.

L'administration Trump fait pression pour des victoires de dernière minute en politique étrangère lors du sprint final de la campagne

Un porte-parole de l’OTAN a refusé de commenter la réunion. Un haut fonctionnaire d’un État membre de l’OTAN a déclaré à CNN, “c’est évidemment quelque chose qui nous tient à cœur”, mais a déclaré que la réunion s’était terminée sans demande claire ni plan d’action de la part des États-Unis.

Malgré les progrès accomplis dans la réduction des arsenaux nucléaires de la guerre froide, l’inventaire mondial combiné d’ogives nucléaires reste à un niveau très élevé, bien que ce nombre diminue. Environ 91% de toutes les ogives nucléaires appartiennent à la Russie et aux États-Unis, qui ont chacun environ 4 000 ogives dans leurs stocks militaires.

Cela dit, les États-Unis, la Russie et le Royaume-Uni réduisent leurs stocks globaux d’ogives, la France et Israël ont des stocks relativement stables, tandis que la Chine, le Pakistan, l’Inde et la Corée du Nord augmentent le nombre d’ogives qu’ils possèdent, selon la Fédération. des scientifiques américains. Cela est particulièrement troublant pour Washington et d’autres alliés qui voient une augmentation des différends frontaliers entre la Chine, l’Inde et le Pakistan.

Le Pentagone indique que les stocks d’ogives chinoises se situent dans les «bas-200», bien que ce nombre soit largement considéré comme plus élevé puisque l’estimation la plus récente du Pentagone, à partir de 2019, ne comprend que les ogives «opérationnelles». À titre de comparaison, l’inventaire total de la Russie serait de plus de 6 000 ogives, tandis que les États-Unis en ont actuellement environ 5 800.

La Russie dit qu'elle est prête à geler son arsenal nucléaire pour prolonger le traité d'armement avec les États-Unis
En septembre, le Pentagone a déclaré que la Chine était essayer d’au moins doubler le nombre d’ogives nucléaires dans son arsenal au cours de la prochaine décennie et son armée ont déjà égalé ou dépassé les États-Unis dans une série de domaines clés.

Billingslea a fait des efforts de sensibilisation auprès de la Chine au sujet de son programme nucléaire, mais les Chinois n’ont pas répondu et ont montré très peu d’enthousiasme pour s’engager dans des pourparlers nucléaires avec les États-Unis ou la Russie. Pendant ce temps, les efforts visant à engager les Russes dans des discussions sur la maîtrise des armements ont progressé ces dernières semaines à l’approche de la date d’expiration de février 2021 de l’accord New START, conçu pour réduire le risque de guerre entre la Russie et l’Occident.

Le président russe Vladimir Poutine et le challenger démocrate de Trump, l’ancien vice-président Joe Biden, ont déclaré qu’ils chercheraient à prolonger le traité. Cependant, Trump a déclaré qu’il n’accepterait une prolongation que si les deux parties acceptaient également de geler tous les stocks d’ogives. Poutine a déclaré qu’il envisagerait de geler tous les stocks d’ogives, bien que les responsables disent que l’on ne sait pas à quel point il est sincère dans cette promesse.

Les États-Unis ont déjà proposé à la Russie de signer un mémorandum présidentiel qui servirait de modèle pour le prochain accord global et couvrirait les points de préoccupation des États-Unis, y compris le potentiel nucléaire de la Chine et les armes nucléaires tactiques de la Russie.

Ryan Browne de CNN a contribué à ce rapport.


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