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Cecilia Chiang, chef pionnier de la cuisine chinoise, décède à 100 ans

(CNN) – La chef de San Francisco Cecilia Chiang, qui a ouvert la voie à la cuisine chinoise aux États-Unis, est décédée mercredi. Elle avait 100 ans. Sa petite-fille, Siena Chiang, a confirmé sa mort avec CNN.

Elle a déclaré que sa grand-mère était décédée dans son sommeil tôt mercredi matin chez elle à San Francisco, entourée de sa famille. Les détails exacts de sa mort restent confidentiels à la demande de Chiang.

Chiang était le propriétaire, le chef et le cerveau du restaurant révolutionnaire de San Francisco, le Mandarin. Elle est largement reconnue pour avoir apporté de la vraie cuisine chinoise en Amérique et était une chef célèbre avant que les chefs célèbres ne soient popularisés.

“La chaleur gracieuse de ma grand-mère, son intrépidité, son esprit et son dynamisme, sa curiosité incessante, à quel point elle était informée et sa capacité à se livrer à la vie me manqueront”, a déclaré Siena Chiang à CNN.

“Je vais manquer d’apprendre de son siècle d’histoires, qui étaient infiniment divertissantes et incroyablement sages.”

Longue route vers San Francisco

Cecilia Chiang a ouvert la voie à la cuisine chinoise aux États-Unis. Elle est décédée mercredi à 100 ans.

Cecilia Chiang a ouvert la voie à la cuisine chinoise aux États-Unis. Elle est décédée mercredi à 100 ans.

Soraya Matos

Chiang, qui est né près de Shanghai, est issu d’une famille chinoise de la classe supérieure. Son mari était diplomate au Japon et, même si elle n’hésitait pas à reconnaître sa bonne fortune, elle se heurtait à d’autres obstacles, peut-être plus durement gagnés.

Convaincant le public des restaurants que la nourriture chinoise ne devait pas être l’option à emporter bon marché de jeudi, Chiang, qui a déménagé dans la région de la baie en 1959, avait du pain sur la planche.

“La plupart des ABC, chinois nés aux États-Unis, même eux ne savaient pas [about Chinese food]», A expliqué Chiang dans une interview avec CNN Voyage en 2018. N’ayant jamais été en Chine, ce groupe avait également besoin d’être sensibilisé à la différence.

Il ne suffisait pas de présenter des plats inconnus aux clients du Mandarin, son restaurant de 50 places sur Polk Street.

Le côté raffiné de la cuisine chinoise

C’était en 1961 et Chiang a insisté pour montrer aux convives le côté raffiné de la cuisine chinoise. La carte des vins du restaurant faisait partie de sa stratégie. Chiang dit qu’elle voulait améliorer l’expérience culinaire chinoise. Pour ce faire, il lui fallait aussi être hyper consciente de l’esthétique.

Le mandarin, qui occuperait plus tard un espace beaucoup plus grand sur la place Ghirardelli, ne ressemblait pas aux autres restaurants chinois.

Sa dissonance était intentionnelle.

“Est-ce un restaurant chinois?” Chiang dit que les gens lui ont demandé tout le temps. Le mandarin ne servait ni chop suey ni chow mein, deux plats standard dans tous les restaurants chinois aux États-Unis à l’époque.

Mais c’est exactement ce que Chiang voulait éviter. En fait, ses premiers contacts avec la cuisine chinoise en Amérique l’avaient laissée indifférente et déterminée à montrer à San Francisco à quoi ressemblait vraiment la cuisine chinoise.

Non seulement Chiang une femme essayait de diriger un restaurant dans un secteur dominé par les hommes, mais elle essayait également d’éduquer les convives.

Changer d’avis était compliqué. Et Chiang, qui avait pris sa retraite une vingtaine d’années à sa mort, a remarqué à un moment donné qu’aucun restaurant existant ne pouvait se comparer au mandarin.

Merveilleux souvenirs

En 2018, Chiang était ravi de rejoindre un groupe de chefs de la région de la baie chez Alice Waters pour un repas et une conversation.

En 2018, Chiang était ravi de rejoindre un groupe de chefs de la région de la baie chez Alice Waters pour un repas et une conversation.

Soraya Matos

La propriété de Chiang de son succès était rafraîchissante.

Il y a deux ans, alors que Chiang travaillait sur un projet pour CNN avec quatre autres chefs notables de la région de la baie, elle a partagé une histoire sur le penchant de l’écrivain culinaire Ruth Reichl pour le mandarin. Des années après que le restaurant ait fermé ses portes, Reichl a dit à Chiang qu’elle souhaitait qu’il soit ouvert pour qu’elle puisse avoir le plaisir d’y dîner à nouveau.

Chiang a fièrement partagé ses souvenirs, y compris des histoires sur des habitués célèbres qui avaient l’habitude de se rendre à SF en jet privé tous les week-ends juste pour dîner dans son restaurant, aussi affectueusement qu’elle parlait de sa prochaine grande aventure culinaire – l’un des plus grands plaisirs de la vie.

“Quelle perte d’une femme vraiment adorable. J’ai été tellement inspirée en passant du temps avec elle au cours des deux dernières années. Elle était une force de la nature”, a déclaré Chef basée à Oakland Tanya Holland, l’un des chefs de la région de la baie, Chiang, a rompu le pain avec une discussion animée sur la nourriture et l’espace de restauration actuels.

“Elle a délibérément et sans cesse défendu les étrangers qui essayaient de faire leur marque dans la nourriture, chinoise ou autre”, a déclaré sa petite-fille. «J’espère qu’elle est un signal et une inspiration pour les personnes ayant des identités marginalisées pour qu’elles croient toujours en votre propre valeur et vos connaissances, et qu’elles ne font aucun compromis sur votre culture.

Cecilia Chiang aimait dîner au restaurant et parler de nourriture avec d'autres stars de la cuisine.

Cecilia Chiang aimait dîner au restaurant et parler de nourriture avec d’autres stars de la cuisine.

Soraya Matos

Bien dans ses 90 ans, Chiang pourrait voler à Tulum pour manger au Noma Mexico de René Redzepi, un pop-up de courte durée, ou se réunir dans la région de la baie avec la copine de l’industrie Alice Waters.

Chiang était un modèle pour vivre pleinement sa vie.

En décembre 2018, autour d’une bière fraîche et d’un porc rouge dans sa maison de SF, Chiang a offert un simple conseil: «Amusez-vous bien … vous ne savez pas [about tomorrow]. “

Cheri Mossburg de CNN a contribué à ce rapport.


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