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Histoire du costume d’Halloween

Écrit par Marianna Cerini, CNN

Une photo en noir et blanc du début des années 1900 montre une femme en Amérique rurale, le visage couvert d’un sinistre masque blanc. Dans une autre, de 1930, une grande silhouette se tient dans un champ étroitement enveloppée dans ce qui ressemble à un drap blanc et du ruban noir, tandis qu’une image de 1938 montre trois personnes conduisant à une fête avec des masques de crâne ébouriffants.

Les costumes d’Halloween de la première moitié du 20e siècle étaient terrifiants. S’appuyant sur les racines païennes et chrétiennes de la fête – comme une nuit pour éloigner les mauvais esprits ou se réconcilier avec la mort, respectivement – les gens ont souvent opté pour des costumes plus morbides et plus sérieux que ceux inspirés de la culture pop d’aujourd’hui, selon Lesley Bannatyne, un auteur qui a beaucoup écrit sur l’histoire d’Halloween.

«Avant que cela ne devienne une fête familiale et conviviale, nous la connaissons, le 31 octobre était profondément lié aux fantômes et aux superstitions», a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. «C’était considéré comme un jour« hors de la normale », où vous agissez en dehors des normes de la société.

“Porter des costumes macabres – pas inspirés de l’horreur comme aujourd’hui, mais tout simplement effrayants – en était une partie essentielle.”

Anciennes racines

La genèse des costumes d’Halloween remonte à plus de 2000 ans. Les historiens considèrent le festival païen celtique de Samhain, qui a marqué la fin de l’été et le début de la moitié plus sombre de l’année dans les îles britanniques, comme le précurseur de la fête.

Photo prise en 1905 d'une personne portant un costume de fantôme dans une école rurale.

Photo prise en 1905 d’une personne portant un costume de fantôme dans une école rurale. Crédit: Archives de photos historiques / Getty Images

On croyait que, pendant le festival, le monde des dieux devenait visible pour les humains, entraînant des méfaits surnaturels. Certaines personnes offraient des friandises et de la nourriture aux dieux, tandis que d’autres portaient des déguisements – tels que des peaux et des têtes d’animaux – afin que les esprits errants puissent les prendre pour l’un des leurs.

“Se cachant derrière leurs costumes, les villageois se faisaient souvent des farces, mais blâmaient les esprits”, a déclaré Bannatyne. “Les masques et les dissimulations sont devenus des moyens de s’en sortir. Cela s’est poursuivi tout au long de l’évolution d’Halloween.”

Le christianisme a adopté le 31 octobre comme jour férié au 11e siècle, dans le cadre des efforts visant à recadrer les célébrations païennes comme les siens. En effet, le nom «Halloween» dérive de «All Hallows Eve», ou la veille de la Toussaint (1er novembre). Mais de nombreux aspects folkloriques de Samhain ont été incorporés et transmis – les costumes inclus.

Dans l’Angleterre et l’Irlande médiévales, les gens s’habillaient avec des tenues symbolisant les âmes des morts, allant de maison en maison pour ramasser des friandises ou des “soul cakes” remplis d’épices en leur nom (une coutume chrétienne connue sous le nom de “souling”). À partir de la fin du XVe siècle, les gens ont commencé à porter des tenues effrayantes pour personnifier les esprits de l’hiver ou les démons, et récitaient des vers, des chansons et des pièces de théâtre folkloriques en échange de nourriture (une pratique connue sous le nom de “mumming”).

Influence américaine

Alors que la première vague d’immigrants irlandais et écossais commençait à arriver aux États-Unis au 18e siècle, les superstitions, les traditions et les costumes d’Halloween ont migré avec eux.

Une fois que Halloween est entré dans la culture américaine, sa popularité s’est rapidement répandue, selon Nancy Deihl, historienne de la mode et directrice du programme de maîtrise en études de costumes de l’Université de New York, Nancy Deihl.

«Les habitants des régions rurales d’Amérique ont vraiment embrassé ses racines païennes et l’idée qu’il s’agissait d’une occasion sombre, centrée sur la mort», a-t-elle déclaré dans une interview téléphonique. «Ils portaient des tenues effrayantes et effrayantes, qui étaient faites à la maison avec tout ce qui était sous la main: des draps, du maquillage, des masques improvisés.

“L’anonymat était une grande partie des costumes”, a-t-elle ajouté. “Le but de s’habiller était d’être complètement déguisé.”

Trois filles se préparent pour les festivités d'Halloween dans le quartier College Hill de Cincinnati, Ohio, 1929.

Trois filles se préparent pour les festivités d’Halloween dans le quartier College Hill de Cincinnati, Ohio, 1929. Crédit: Felix Koch / Centre du musée de Cincinnati / Getty Images

Dans les années 1920 et 1930, les gens organisaient des mascarades annuelles d’Halloween, destinées aux adultes et aux enfants, dans des salons loués ou des maisons familiales. Les préparatifs de costumes ont parfois commencé dès août, selon Bannatyne. Se situant juste entre l’été et Noël, la célébration semblait également bénéficier de son timing dans le calendrier. “C’était une façon de se rassembler avant le tournant de la saison”, a déclaré Deihl. “Les spécialistes du marketing ont beaucoup joué là-dessus alors que Halloween devenait plus commercialisé.”

Ces mêmes décennies ont également vu l’émergence de costumes influencés par la culture pop, aux côtés des premières grandes entreprises de fabrication de costumes. La J. Halpern Company (mieux connue sous le nom de Halco) de Pittsburgh, en Pennsylvanie, a commencé à octroyer des licences pour des images de personnages fictifs comme Popeye, Olive Oyl, Little Orphan Annie et Mickey Mouse à cette époque, selon Bannatyne.

«Les gens sont également devenus fascinés par les personnalités qui se font passer pour des personnages en marge de la société», a-t-elle dit, ajoutant que les pirates, les gitans et même les sans-abri sont devenus des choix de tenues courants.

Poursuivant la tradition d’anciennes pratiques comme le souling et le mumming, les farces d’Halloween sont devenues un phénomène courant en Amérique du Nord – parfois au point de vandalisme et d’émeutes. Au milieu des années 1940, la presse avait surnommé l’anarchie de la nuit (ou ses clôtures brisées et ses fenêtres brisées, du moins) le «problème d’Halloween» – et les costumes ont peut-être «en partie permis ce comportement», a déclaré Bannatyne.

Portrait de fêtards au bal d'Halloween du Chicago Art Institute, Chicago, Illinois, 1949.

Portrait de fêtards au bal d’Halloween du Chicago Art Institute, Chicago, Illinois, 1949. Crédit: Robert Natkin / Getty Images

Dans un effort pour décourager les dommages criminels, les responsables locaux et nationaux ont tenté de refondre la fête – et de se déguiser – en une activité pour les jeunes enfants. Le conseil municipal de Chicago a même voté en 1942 pour abolir Halloween et établir la «Journée de la conservation» le 31 octobre à la place.

«Tout au long de son histoire, Halloween a connu des changements de propriétaire», a déclaré au téléphone Anna-Mari Almila, chercheuse en sociologie au London College of Fashion. «Son lien originel avec la mort est devenu de plus en plus ténu, ce qui a fait place à des types de (costumes) totalement différents».

Après la Seconde Guerre mondiale, alors que la télévision introduisait la culture pop dans les maisons familiales, les costumes d’Halloween américains prirent de plus en plus la place des super-héros, des personnages de bandes dessinées et des personnages du divertissement. Ils sont également devenus de plus en plus achetés en magasin: dans les années 1960, Ben Cooper, une entreprise de fabrication qui a contribué à faire d’Halloween un phénomène pop, détenait 70 à 80% du marché des costumes d’Halloween, selon Slate.

Laisser tomber le masque

C’est à cette époque que les adultes ont recommencé à s’habiller pour Halloween, selon Deihl. Comme les costumes d’enfants, leur approche était souvent plus amusante qu’effrayante – et serait finalement tout aussi inspirée par “Star Wars” ou Indiana Jones que par des démons ou des goules.

Un garçon d'âge scolaire se tient dans son salon pour un portrait de lui vêtu d'un costume de clown.

Un garçon d’âge scolaire se tient dans son salon pour un portrait de lui vêtu d’un costume de clown. Crédit: Kirn Vintage Stock / Corbis / Getty Images

“D’une manière générale, les années 60 ont marqué un changement dans la façon dont nous nous habillons pour Halloween”, a ajouté Deihl. «Les adultes, en particulier, ont commencé à abandonner les masques et la couverture complète, choisissant de montrer leurs visages. Les costumes sont devenus un moyen de jouer une version plus légère et spéciale de soi-même: montrer au monde que vous étiez Wonder Woman ou Luke Skywalker , ou qu’avez-vous. “

Mais il y avait encore une place pour les tenues effrayantes, encouragées par une multitude de films d’horreur éclaboussés qui ont commencé à émerger dans les années 1970 et 80, de «Halloween» de John Carpenter à «A Nightmare on Elm Street» de Wes Craven. Ces décennies ont également vu les communautés gays à travers les États-Unis adopter la fête comme une occasion de porter des tenues scandaleuses et d’organiser des défilés, contribuant à un boom des fêtes d’Halloween et à la vulgarisation des costumes provocateurs que «ces dernières décennies», a déclaré Deihl, «ont souvent se pencha vers le ouvertement sexy et campy. “

“Les costumes d’Halloween sont passés des déguisements à l’exhibitionniste”, a déclaré Almila. “Aujourd’hui, c’est une grande fête capitaliste complètement détachée de tout vestige du christianisme ou du paganisme, et plus centrée sur l’expression des fantasmes des gens – ce qui explique également son succès à l’échelle mondiale.”

“Je pense qu’ils sont certainement devenus plus représentatifs de l’époque dans laquelle nous vivons”, a ajouté Deihl. «Mais il y a aussi beaucoup moins de gens qui fabriquent leurs propres tenues d’Halloween maintenant, et beaucoup moins de créativité personnelle dans ce que vous portez, par rapport aux premiers jours.

“Nous dessinons tous à partir de la même gamme de costumes disponibles à l’achat. Et nous créons immense gaspillage à cause de ça. Je pense que les gens s’exprimeraient beaucoup plus individuellement s’ils confectionnaient leurs propres costumes comme avant. ”

Cet article a été initialement publié en octobre 2019.


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