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L’Inde signe un accord défensif avec les États-Unis après l’impasse himalayenne avec la Chine

Lors d’une conférence de presse mardi dans la capitale indienne, le secrétaire américain à la Défense Mark Esper et son homologue indien Rajnath Singh ont annoncé la signature de l’accord de base d’échange et de coopération (BECA), permettant un meilleur partage d’informations et une coopération renforcée en matière de défense entre les deux pays.

“Les liens de défense entre nos deux pays restent un pilier clé de notre relation bilatérale globale”, a déclaré Esper. «Sur la base de nos valeurs partagées et de nos intérêts communs, nous nous tenons côte à côte pour soutenir un Indo-Pacifique libre et ouvert pour tous, en particulier à la lumière de l’agression croissante et des activités de déstabilisation de la Chine.

L’accord, a déclaré Singh, a renforcé l’engagement continu des deux parties envers “la loi et la liberté de navigation dans les mers internationales” tout en “respectant l’intégrité territoriale et la souveraineté de tous les États”.

L’Inde et les États-Unis doivent participer aux prochains exercices navals de Malabar qui se tiendront dans l’océan Indien le mois prochain. Les exercices mettra en vedette tous les membres du soi-disant Quad, une alliance informelle des États-Unis, de l’Inde, du Japon et de l’Australie, qui a été proposée par certains comme une «OTAN asiatique» potentielle, destinée à contrebalancer la force militaire chinoise dans la région.
Lors d’une réunion du Quad au début du mois à Tokyo, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo pesté contre la “dissimulation du Parti communiste chinois” dans les premiers stades de la pandémie de coronavirus, et en disant “il est plus critique que jamais que nous collaborions pour protéger notre peuple et nos partenaires de l’exploitation, de la corruption et de la coercition du PCC”.

S’adressant aux journalistes après cette réunion, un haut fonctionnaire du Département d’Etat a déclaré: “Il est impossible d’éviter le fait que ce sont la Chine et ses actions dans la région qui font que le Quad compte réellement et fonctionne cette fois-ci”.

Le responsable a déclaré qu’un “virage soudain vers une agression brutale du gouvernement chinois dans toute sa périphérie” avait alarmé les voisins régionaux de Pékin, et souligné en particulier les tensions persistantes entre l’Inde et la Chine au sujet de leur frontière commune dans l’Himalaya.

S’exprimant mardi à Delhi, Pompeo a déclaré que le Parti communiste chinois n’était pas “l’ami de la démocratie, de l’état de droit, de la transparence ou de la liberté de navigation – fondement d’un Indo-Pacifique libre, ouvert et prospère”.

Il a ajouté que “de grandes choses se produisent alors que nos démocraties s’alignent” et a déclaré que les liens entre les États-Unis et l’Inde se développaient de jour en jour.

L’Inde tente depuis longtemps d’équilibrer ses relations avec Washington et Pékin, avec qui elle partage une frontière très controversée de 2 100 milles (3 379 kilomètres). Cette frontière a été le théâtre de tensions majeures cette année, à la suite d’un affrontement sanglant entre les troupes indiennes et chinoises en juin. qui a laissé des dizaines de soldats morts.

La signature de l’accord BECA, comme indiqué dans la déclaration conjointe des chefs de la défense, donnerait probablement à New Delhi un accès aux renseignements géospatiaux américains, améliorant potentiellement la précision des systèmes d’armes indiens le long de la frontière.

Le mois dernier, l’Inde et la Chine accusé l’autre d’avoir franchi la frontière de facto, la ligne de contrôle effectif (LAC), et les tentatives de désescalade se sont heurtées, bien que le 21 septembre les deux parties aient convenu de arrêter d’envoyer plus de troupes dans la zone contestée.

Cette tentative de désescalade n’a toutefois pas empêché les médias d’État chinois de continuer à dénoncer l’Inde.

«Étant donné que la stratégie indo-pacifique de l’administration américaine est largement perçue comme visant la Chine, la question de savoir si New Delhi sautera avec enthousiasme dans le train de Washington servira de girouette pour l’avenir de la stratégie indo-pacifique américaine», l’État- diriger le journal China Daily dit dans un commentaire ce mois-ci, plus tard republié par le site officiel de l’Armée populaire de libération.

“Les escarmouches à la frontière avec la Chine pourraient inciter l’Inde à se rapprocher du côté américain afin de gagner plus de poids dans ses négociations avec la Chine. Mais suivre aveuglément l’exemple des États-Unis ne fera que la rapprocher d’un conflit frontal avec la Chine, ce qui ne serait pas dans son intérêt », a-t-il ajouté.

En autre commentaire Cette semaine, l’agence de presse officielle Xinhua a dénoncé les prochains exercices de Malabar, affirmant qu’ils étaient des preuves que Quad “réfléchit à la coopération militaire et sécuritaire pour des intérêts politiques intéressés”.

“Les membres de Quad doivent se rendre compte que tenter de susciter la rivalité dans la région va à l’encontre de la tendance de l’époque et ne sera certainement pas accepté par les principaux pays du monde”, a déclaré Xinhua. “Les tentatives de certains pays de prôner une mentalité de guerre froide et de créer le chaos dans la région ne feront que se tirer une balle dans le pied.”

Ecrire sur Twitter Mardi, en réponse à un article dans les médias indiens sur la manière dont Delhi devrait adopter le Quad, le diplomate chinois Li Bijian a demandé “savez-vous quelles seront les conséquences de jouer avec le feu?”

Jennifer Hansler et Swati Gupta de CNN ont contribué à ce rapport.




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