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Trump a promis de gagner la guerre commerciale avec la Chine. Il a échoué

Mais comme le président plaide pour un deuxième mandat avant les élections de novembre, il n’a pas grand-chose à montrer pour une bataille commerciale meurtrière qui a été la pierre angulaire de sa politique étrangère.

Cette hausse du déficit global a probablement moins à voir avec les relations américano-chinoises qu’avec la pandémie de coronavirus, qui a bloqué le commerce extérieur alors que les pays bloquaient leurs économies.

Mais c’est un regard rude pour Trump, qui a fait du déficit central à son crachat avec Pékin malgré les experts affirmant que seul n’est pas nécessairement un inconvénient pour l’économie. Avant même que la pandémie ne frappe, l’écart entre les exportations et les importations était encore plus élevé que lorsqu’il a pris ses fonctions.
Le fait que la Chine ait connu un succès économique relatif cette année n’aide pas non plus les États-Unis: les exportations et les importations du pays ont augmenté à mesure que sa l’économie rouvre. Et alors que le commerce a été touché par la pandémie, l’excédent de la Chine avec les États-Unis était d’environ 31 milliards de dollars en septembre, selon les données douanières chinoises. La guerre commerciale a également causé de graves souffrances au départ Agriculteurs américains, même si une reprise récente des ventes de soja a commencé à attirer une partie de l’aiguillon.

“L’essentiel est que les tarifs ont causé beaucoup de dommages collatéraux aux États-Unis et n’ont pas atteint leurs objectifs prévus”, a déclaré William Reinsch, un expert commercial au Centre d’études stratégiques et internationales (SCRS) qui a servi pendant 15 ans comme président du Conseil national du commerce extérieur.

Un accord bloqué

Trump a commencé 2020 avec un accord commercial partiel entre les États-Unis et la Chine: les deux pays ont convenu de réduire certains droits de douane et de permettre à Pékin d’éviter des taxes supplémentaires sur près de 160 milliards de dollars de produits du pays. La Chine a également accepté d’acheter 200 milliards de dollars de produits américains au cours des deux prochaines années.
C’était avant que la pandémie ne bouleverse l’économie mondiale. En août, la Chine était en passe d’acheter moins de la moitié de ce qu’elle avait convenu, selon une analyse du Peterson Institute for International Economics. Et tandis que le principal conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a déclaré ce mois-là que les relations commerciales avec Pékin étaient «bien», les pourparlers visant à revoir la trêve temporaire et à écarter les accords futurs semblent avoir été reportés indéfiniment.
Trump vole le livre de jeu de la Chine pour faire face à TikTok

“Les arguments en faveur de l’échec de Trump sont clairs”, a déclaré Reinsch. “Vous pouvez le voir dans son incapacité à faire des progrès sur les soi-disant” problèmes structurels “qui étaient à la base de [the administration’s] actions en premier lieu. “

Les deux superpuissances n’ont pas encore répondu pleinement à certaines des plus grandes plaintes de Washington à propos de Pékin, a déclaré Reinsch, y compris son favoritisme pour les entreprises d’État et l’accusation de Trump selon laquelle le pays vole la technologie américaine. (Les responsables chinois ont nié à plusieurs reprises de telles allégations et ont fait valoir que tout secret technologique remis faisaient partie d’accords qui avaient été convenus d’un commun accord.)

“Ces questions ont toutes été reportées à la phase 2 des négociations, qui n’a jamais commencé et semble maintenant peu probable de commencer”, a ajouté Reinsch.

Atout a fait l’éloge de l’accord de “phase un” quand il l’a signé en janvier, dire aux journalistes que les deux pays «corrigeaient les torts du passé et offraient un avenir de justice économique et de sécurité aux travailleurs, agriculteurs et familles américains».
Depuis lors, Trump a réitéré que l’accord était “faire très bien»,« alors même que Washington a fait pression sur Pékin sur d’autres fronts, resserrant la vis sur les entreprises technologiques telles que Huawei et TIC Tac et en menaçant de nouvelles sanctions.
“[Joe] Biden a passé toute sa carrière à laisser la Chine voler nos emplois et attaquer nos usines, “Trump a déclaré lors d’un rassemblement électoral en Floride la semaine dernière, se référant au candidat démocrate à la présidence. «Et laissez-moi vous dire quelque chose: s’il a gagné, la Chine possédera les États-Unis, d’accord? Ils les posséderont.

L’économie chinoise rebondit fortement

La Chine, quant à elle, sort de la pandémie comme l’un des seuls grands pays sur des bases apparemment sûres. Son économie a augmenté de 4,9% au dernier trimestre par rapport à 2019, qui a permis de maîtriser Covid-19, un deuxième trimestre de croissance consécutif. Le Fonds monétaire international s’attend à ce que l’économie chinoise connaisse une croissance de 1,9% cette année, par rapport à des contractions importantes aux États-Unis et en Europe. Le FMI projette la Chine sera la seule grande économie à se développer en 2020.
L'économie chinoise fait l'envie du monde
Et même l’escalade des tensions avec Washington n’a pas dissuadé les entreprises américaines d’essayer de développer leurs affaires avec la Chine. Outre les chiffres commerciaux récents solides de la Chine, les investissements directs étrangers américains en Chine en fait augmenté de 6% au cours des six premiers mois de 2020 par rapport à un an plus tôt. Et la Chine vient de lever 6 milliards de dollars dans une vente d’obligations internationales qui ciblait directement les investisseurs américains pour la première fois depuis plus d’une décennie.

Mais le conflit commercial aura probablement encore des conséquences durables pour la Chine, selon les analystes de JP Morgan.

“Les incertitudes suscitées par le choc entraînent une réallocation de la capacité d’exportation hors de Chine, menée par des fabricants tiers”, ont-ils écrit dans un rapport la semaine dernière. Les analystes ont déclaré que le choc pandémique mondial avait aidé la Chine à maintenir une partie de la fabrication qu’elle aurait autrement perdue cette année, mais qu’à terme, il y aura une “chaîne d’approvisionnement plus diversifiée au niveau régional, car d’autres pays asiatiques offrent des sites alternatifs attractifs”.

En regardant au-delà de novembre

Alors que les progrès sur les relations commerciales entre les États-Unis et la Chine se languissent, les tensions entre les deux pays se sont intensifiées dans d’autres domaines alors qu’ils se blâment mutuellement pour avoir déclenché et mal géré la pandémie de coronavirus et se sont affrontés. Hong Kong et allégations de violations des droits humains au Xinjiang. Washington a ciblé le propriétaire de TikTok, ByteDance, et a contraint Huawei à se battre pour sa survie.
Ce que Trump a réussi à faire, c’est de changer la façon dont Washington parle de la Chine. L’idée que une approche plus agressive est nécessaire a maintenant attiré un soutien bipartite, pour la plupart, alors que les législateurs examinent tous les aspects de la relation avec plus de contrôle.
Une nouvelle guerre mondiale pour la technologie

“L’évolution du conflit américano-chinois après les élections est susceptible de varier à travers un certain nombre de dimensions, y compris le commerce, la technologie et le secteur financier”, ont écrit les analystes de JP Morgan, qui soupçonnent que les tensions continueront même si Biden remporte le élection.

Dans ce scénario, les analystes ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la relation entre Washington et Pékin continue de se briser alors que les deux pays se battent pour les réseaux 5G, l’informatique quantique, l’intelligence artificielle et la biotechnologie.

«En luttant pour la domination dans ces domaines, les États-Unis et la Chine se sont mis au découplage, à la réduction de la coopération, à la restriction du partage de la technologie, voire à la fermeture … du commerce dans certains cas», ont-ils écrit.

Reinsch, du SCRS, voit un avenir similaire, ajoutant que Trump et Biden seraient probablement tous deux forcés de poursuivre des politiques qui encouragent le découplage, bien qu’avec leur propre style de gouvernance.

“La réalité est que les Chinois ne vont pas répondre à nos demandes, non pas parce qu’ils sont de mauvaise économie – ils ne le sont pas – mais parce qu’ils sont de mauvaise politique”, a-t-il dit. “Ils saperaient le [Chinese Communist] Le contrôle du parti, qui est la dernière chose à laquelle le PCC acceptera jamais. “

– Anneken Tappe a contribué à ce rapport.




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