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La ville canadienne d’Asbestos choisit un nouveau nom

(CNN) – Ce fut l’une des élections les plus controversées en Amérique du Nord cette année.

Mais près de 11 mois après l’annonce du scrutin, et après un changement choquant de candidats de dernière minute, la ville d’Asbestos, au Québec, a un nouveau nom.

Près de la moitié des quelque 6 000 habitants de la ville se sont rendus à la mi-octobre pour un «vote automobile» sur les parkings, et le nouveau nom – Val-des-Sources – a été révélé lundi.

Mais le nom qui l’a balancé n’a rejoint la course que moins de deux semaines auparavant.

Il y avait une telle controverse autour des propositions originales avancées par le conseil municipal que le débat sur l’amiante est rapidement devenu toxique – et un nouveau lot de suggestions a dû être précipité pour apaiser les habitants.

Histoire minière

La ville s’est d’abord développée à partir du développement d’une mine d’amiante autour d’un grand gisement de la substance découvert en 1897. Pendant des décennies, la ville a prospéré grâce à l’extraction d’amiante et à la fabrication de produits.

L’amiante est une substance naturelle, mais très toxique, autrefois largement utilisée pour l’isolation. Il est interdit au Canada depuis 2018.

Lorsqu’elles sont inhalées ou ingérées, les fibres d’amiante peut être piégé dans le corps, et peut éventuellement causer des dommages génétiques aux cellules du corps. L’exposition peut également provoquer un mésothéliome, une forme rare et agressive de cancer.

La décision de changer le nom de la ville a été prise en novembre 2019, car les connotations négatives entravent depuis longtemps les entreprises et le tourisme.

«Les citoyens étant les ambassadeurs d’une commune et les représentants de sa vitalité, il était évident que le public serait impliqué dans le processus et le choix du nouveau nom», a déclaré le maire Hugues Grimard à l’époque.

Appelez-moi Val: L'amiante aurait pu être nommé d'après la mine Jeffrey (photo), mais les habitants ont voté pour Val-des-Sources.

Appelez-moi Val: L’amiante aurait pu être nommé d’après la mine Jeffrey (photo), mais les habitants ont voté pour Val-des-Sources.

ERIC THOMAS / AFP via Getty Images

Les quatre propositions originales ont été révélées en septembre 2020: Apalone, Jeffrey, Phénix et Trois-Lacs.

Réaction sur Facebook, cependant, n’était pas positive. Dans cette ville francophone, «ridicule! (“ridicule!”) était un mot récurrent dans les commentaires.
Apalone, qui est en l’honneur d’une espèce indigène de tortue, a été suggéré par Greenpeace Canada. Lyne Dion n’a pas été impressionnée, écrivant: “Je ne serais pas fière de dire que je vis dans une ville de tortues douces.”

Jeffrey fait référence à W. H. Jeffrey, qui a financé la mine d’amiante Jeffrey de la ville. Les critiques soutiennent que cela continuerait à enchaîner la ville à son héritage d’amiante et à honorer les hommes d’argent indirectement liés à la mort de nombreux travailleurs.

‘Merci d’avoir permis la démocratie’

Il y avait des cris sur les réseaux sociaux pour se plaindre d’un “manque de transparence” concernant les choix du conseil.

Le chahut était tel que le directeur général de la ville d’Asbestos, Georges-André Gagné, a été contraint le 16 septembre de publier une deuxième déclaration «appelant à un débat constructif et respectueux».

La nouvelle programmation de six noms, au penchant résolument plus francophone, a été dévoilée le 2 octobre: ​​L’Azur-des-Cantons, Jeffrey-sur-le-Lac, Larochelle, Phénix, Trois-Lacs et Val-des-Sources.

Val-des-Sources, signifiant «Vallée des sources» et faisant référence à l’emplacement de la ville à proximité des sources de trois lacs, a été un vainqueur incontestable avec 51,5% des voix.

Le nouveau nom a été révélé en direct sur Facebook et cette fois, la réponse a été extrêmement positive. La section locale Geneviève Lussier s’est rendue sur le site pour faire l’éloge du système socialement éloigné du «vote de voiture» et a ajouté: «Merci d’avoir permis la démocracie» («Merci d’avoir permis la démocratie»).

Il y a cependant ceux qui manqueront le nom de la vieille ville, aussi cancérigène que cela puisse être. “Je suis contre le changement de nom. Je suis née à Asbestos et je veux mourir à Asbestos”, a écrit Ginette Frichette pendant la crise de septembre.

Elizabeth Wolfe et Brian Ries de CNN ont contribué à ce rapport.


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