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Flybe se relance en tant que compagnie aérienne régionale britannique

(CNN) – Ce fut l’une des premières victimes de la pandémie de Covid-19. Maintenant, il semble prêt à être ressuscité.

Flybe, à un moment donné, la plus grande compagnie aérienne régionale indépendante d’Europe, a fait faillite en mars 2020, lorsque Covid-19 commençait à se répandre dans toute l’Europe. Mais sept mois plus tard, alors que la pandémie se poursuit sans fin en vue, la compagnie aérienne a été achetée – et elle pourrait même voler à nouveau d’ici 2021.

La nouvelle a été accueillie par le monde de l’aviation comme une lueur d’espoir pour une industrie qui a été paralysée par la pandémie.

Les dernières années avaient été précaires pour la compagnie aérienne basée au Royaume-Uni, qui avait consolidé ses liaisons intérieures dans le but d’éviter l’oubli. Avec son siège social à Exeter et des liaisons à travers le Royaume-Uni, de Cornouailles à l’Écosse, la compagnie aérienne employait environ 2 200 personnes et transportait 8 millions de passagers par an.

Un mini-moi Virgin Atlantic

Mais cela avait du mal. En février 2019, il a été acheté par un consortium soutenu par Virgin Atlantic, avec l’intention de le renommer Virgin Connect, en utilisant les routes nationales pour acheminer les passagers sur les vols long-courriers Virgin Atlantic.

Mais le 5 mars, la compagnie aérienne basée à Exeter a cessé ses activités, blâmant «l’impact significatif sur la demande» causé par l’épidémie de coronavirus.

Désormais, la marque et les actifs restants ont été vendus à Thyme Opco – qui est liée à un fonds spéculatif qui faisait partie du rachat de Virgin Connect en 2019.

Non pas qu’il reprenne l’air sous le nom de Virgin.

De retour, mais plus petit qu’avant

“L’accord devrait permettre à l’activité Flybe de redémarrer ses activités en tant que compagnie aérienne régionale au Royaume-Uni sous la marque Flybe au début de 2021”, ont déclaré les administrateurs d’EY dans un communiqué.

Dans le passé, Flybe proposait des liaisons entre les aéroports régionaux britanniques et les destinations européennes, mais il est probable que la compagnie aérienne relancée sera une opération plus rationalisée, du moins au début. “Nous prévoyons de commencer plus petit qu’avant”, a révélé un porte-parole de Thyme Opco dans un communiqué.

La compagnie aérienne sera également gênée par le Brexit. Le Royaume-Uni quitte l’Union européenne le 31 décembre et aucun accord n’a encore été annoncé. Les compagnies aériennes basées au Royaume-Uni peuvent ne pas être en mesure d’entrer dans l’espace aérien de l’UE à moins qu’un accord ne soit trouvé.

Un porte-parole de BALPA, le syndicat des pilotes britanniques, s’est félicité de cette annonce. “Les nouvelles donneront à chacun la certitude que la reprise est imminente et que leurs compétences et leurs connaissances seront toujours vitales”, a-t-il déclaré.

Cela pourrait également ouvrir la voie à d’autres résurrections. Virgin Australia, Avianca et Compass Airlines ont toutes fait faillite depuis le début de la pandémie.


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