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À la recherche de Fungie: le grand dauphin bien-aimé d’Irlande

(CNN) – Alors que le gouvernement irlandais replonge le pays dans un verrouillage national strict pendant six semaines, une histoire improbable continue de percer sans fin. Titres de Covid-19.
Fungie, un dauphin à gros nez, est absent du paysage Côte du comté de Kerry dans le sud-ouest de l’Irlande, où il vit à l’entrée du port de Dingle depuis 1983.

Au cours des 37 dernières années, le mammifère marin sauvage est devenu une célébrité irlandaise grâce à sa nature amicale et son amour des gens, avec des visiteurs venant de partout pour prendre un bateau dans le port de la petite ville portuaire pour un examen plus approfondi.

Mais le Titulaire du titre Guinness World Records car le “plus long dauphin solitaire enregistré” n’a pas été vu depuis jeudi dernier quand il a nagé le long d’un bateau de pêcheur, ont déclaré à CNN des habitants qui ont aidé à coordonner sa recherche.

Maintenant, ils craignent le pire.

La recherche officielle de Fungie a été suspendue, mais les habitants continuent de chercher des signes de lui.

La recherche officielle de Fungie a été suspendue, mais les habitants continuent de chercher des signes de lui.

Excursions en safari en mer à Dingle

“C’est totalement hors de son caractère pour lui. Le maximum qu’il ait jamais disparu pendant quatre ou cinq heures”, a déclaré Jimmy Flannery, président de Dingle Dolphin Boat Tours, à CNN.

Flannery, qui organise des excursions en bateau Fungie depuis 33 ans, coordonne les équipes de recherche quotidiennes depuis que l’alarme a été déclenchée.

“Il est aussi proche que possible d’une personne disparue”, a déclaré Flannery. «Nous avons fait fouiller 12 bateaux samedi et dimanche, des plongeurs de l’équipe de recherche et de sauvetage de Mallow ont effectué une recherche approfondie des criques et des criques où il serait normalement vu. Ils ont également effectué un balayage sonar du fond marin, mais il n’y avait aucune trace. “

Fungie est devenue une célébrité locale au fil des ans.

Fungie est devenue une célébrité locale au fil des ans.

Excursions en safari en mer à Dingle

Alors que la recherche officielle a maintenant été suspendue, les habitants continueront de surveiller tout signe du dauphin bien-aimé “aussi longtemps qu’il le faudra”.

“Fungie fait partie de toutes nos vies”, a déclaré Flannery. “Nous espérons qu’il est parti à l’aventure. Nous vivons dans l’espoir qu’il reviendra.”

Flannery pense que les restrictions de Covid-19 auraient pu avoir un effet sur le plaisir des gens, car lors du premier verrouillage de Covid-19 en Irlande en mars, avril et mai, les bateaux non essentiels ont été invités à rester hors de l’eau.

“Pour la première fois en 37 ans, Fungie n’avait pas de compagnie lorsque les bateaux ne sortaient plus”, a déclaré Flannery. “Il a peut-être senti que quelque chose n’allait pas. Peut-être pensait-il que le monde n’était pas au même endroit qu’il l’a été et il a simplement évolué.”

Fungie vit à l'entrée du port de Dingle depuis 1983.

Fungie vit à l’entrée du port de Dingle depuis 1983.

David Cairns / Shutterstock

Cependant, Fungie a environ 40 ans, et Simon Berrow, directeur scientifique et PDG par intérim de l’Irish Whale and Dolphin Group, a déclaré que les dauphins mâles avaient une espérance de vie comprise entre 30 et 40 ans. Il a ajouté que la disparition de Fungie était à prévoir.

“Cela allait toujours être comme ça – Fungie ne se présentant pas un jour, plutôt que d’être retrouvé mort échoué à Dingle”, a déclaré Berrow à CNN.

“Pour la grande abondance de BND [bottlenose dolphins] au large de la côte ouest de l’Irlande, nous avons relativement peu d’échouages. Je ne sais pas pourquoi, mais peut-être qu’ils nagent au large ou coulent lorsqu’ils sont morts ou mourants. C’est difficile à savoir, mais c’est mieux ainsi.

“Une chose est sûre, les gens chercheront Fungie pour les années à venir et il pourrait y avoir beaucoup de” fausses “observations, comme Elvis, mais son héritage vivra longtemps”, a ajouté Berrow.

Toute une industrie souffrira désormais sans leur attraction vedette. Pré-coronavirus en haute saison, jusqu’à 12 bateaux effectuaient des voyages quotidiens, employant directement plus de 50 personnes, a déclaré Flannery. Et des dizaines d’autres seront indirectement affectés dans les hôtels locaux, les maisons d’hôtes, les pubs, les restaurants et les magasins, a-t-il ajouté.

Le dauphin bien-aimé a environ 40 ans.

Le dauphin bien-aimé a environ 40 ans.

Excursions en safari en mer à Dingle

“Économiquement, ce n’est pas bon pour nous, mais le problème en ce moment est de savoir où il se trouve. C’est comme perdre un membre de sa famille, c’est notre ami, notre mascotte”, a déclaré Flannery.

En bas de la rue dans le pub de Dick Mack, le propriétaire et originaire de Dingle Finn MacDonnell a déclaré que la nouvelle de la disparition de Fungie était “assez sombre”.

“Les gens sont en mauvaise posture à cause de l’annonce du nouveau verrouillage de niveau cinq [Ireland’s highest restriction announced on Monday] et maintenant Fungie a disparu », a déclaré MacDonnell à CNN.

“Nous avons tous grandi avec lui. Nous savions que le jour viendrait où il ne serait plus ici, mais c’est probablement un peu plus sombre que nous ne le pensions à cause de la situation actuelle.”


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