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Jimmy Nelson revisite les tribus les plus reculées du monde dans “ Hommage à l’humanité ”

Écrit par Tom Seymour, CNN

En 2013, le photographe britannique Jimmy Nelson a publié sa première monographie, un livre photo de 400 pages intitulé “Before They Pass Away”. Ses sujets ont été tournés dans certaines des régions sauvages les plus reculées du monde, nous montrant, de manière monumentale, la vie et les cultures de certaines des communautés autochtones les plus isolées et les plus anciennes du monde.

“La motivation est très simple”, a déclaré le photographe Jimmy Nelson Photographie populaire. «Il s’agit d’iconiser des cultures et des tribus fragiles et éloignées, en voie de disparition, et de les mettre sur un piédestal. Et de les regarder d’une manière que nous nous regardons et que nous nous considérons comme importants.
Membres de la communauté q'ero de langue quechua à Hatun Q'eros, dans le nord du Pérou, en 2018.

Membres de la communauté q’ero de langue quechua à Hatun Q’eros, dans le nord du Pérou, en 2018. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

Son livre s’est vendu à plus de 250 000 exemplaires dans le monde. Les imprimés ont été vendus pour plusieurs dizaines de milliers de dollars. Ses expositions ont fait la une des journaux du monde entier, avec des réactions allant des élogieuses aux scandaleux.

Dans un essai dans le magazine américain Vérité, Stephen Corry, un activiste britannique des droits des autochtones et directeur de Survival International (un groupe de défense des peuples tribaux), a écrit que “l’affirmation de Nelson selon laquelle (‘Before They Pass Away’ est) ‘enregistrement ethnographique irremplaçable d’un monde en voie de disparition rapide’ est faux – sous presque tous les angles … (Ils ne sont) que le fantasme d’un photographe, ayant peu de rapport avec la façon dont ces personnes apparaissent maintenant, ou comment elles sont apparues. ”
Deux enfants de la tribu Kaluli de Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2017.

Deux enfants de la tribu Kaluli de Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2017. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

Nixiwaka Yawanawá, une filiale de Survival International de la tribu Yawanawá au Brésil, a organisé une manifestation devant l’exposition à l’Atlas Gallery de Londres. Davi Kopenawa, porte-parole de la tribu des Yanomami du Brésil, dit à l’organisation: “Cet homme veut seulement imposer ses propres idées sur la photo … Il fait ce qu’il veut avec les peuples autochtones.”
Nelson a également reçu des critiques de la part de ses collègues photographes. Timothy Allen, photographe chevronné de la BBC Human Planet, a déclaré: condescendant et auto-agrandissant le récit derrière ‘Before They Pass Away’ est littéralement pénible à regarder. ”

Aujourd’hui, Nelson est de retour avec son dernier projet, “Hommage à l’humanité”, qui partage de nouvelles images qu’il a prises des communautés autochtones du monde entier, de la Sibérie au Soudan du Sud.

Alibek Erchebulat, un Kazakh de la province de Bayan-Ölgii en Mongolie, en 2017.

Alibek Erchebulat, un Kazakh de la province de Bayan-Ölgii en Mongolie, en 2017. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

Il a passé des semaines avec la tribu Tsaatan, les derniers éleveurs de rennes survivants de Mongolie, qui vivent dans la forêt subarctique la plus isolée du monde. Il a pris le portrait des Tchouktches, qui vivent dans la toundra sans arbres de l’Arctique russe, où les conditions peuvent descendre en dessous de -50 degrés Celsius. Il a photographié le Drokpa dans la vallée du Ladakh au Cachemire, le Ni-Vanuatau de la République du Vanuatu, une chaîne de 83 îles dans le sud-ouest de l’océan Pacifique et une tribu de la vallée de l’Omo dans les déserts du sud-ouest de l’Éthiopie.

Cette nouvelle monographie s’est directement nourrie des critiques qu’il a reçues après la sortie de “Before They Pass Away”.

“Avant leur mort” a déclenché une conversation parfois assez positive mais autrement passionnée “, a déclaré Nelson au téléphone depuis le Pérou, où il se trouve actuellement. «Je sentais qu’il y avait un manque de compréhension dans le monde de ce que j’essayais de faire. J’étais étiqueté comme photojournaliste ou anthropologue. Je n’aime pas ces qualifications. J’essaie de créer l’art comme une déclaration culturelle. “

Une femme et un enfant Longhorn Miao de Suojia (dans la province chinoise du Guizhou) en 2016.

Une femme et un enfant Longhorn Miao de Suojia (dans la province chinoise du Guizhou) en 2016. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

La réaction de Nelson a été d’aller plus loin, de créer un corpus d’œuvres encore plus élevé. «J’ai décidé de créer quelque chose avec encore plus de signature visuelle», dit-il. “J’essayais activement de rendre les images plus artistiques et romantiques, iconiques et même naïves. Je suis ouvert et transparent à ce sujet.”

Mais cela a également inspiré un processus d’introspection, une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles, pendant 30 ans, il a voyagé sans relâche et compulsivement pour photographier les communautés les plus isolées et les plus anciennes du monde.

Un homme Wodaabe. Il a été photographié au festival Gerewol (un concours de beauté masculine) dans la région de Chari-Baguirm au Tchad en 2016.

Un homme Wodaabe. Il a été photographié au festival Gerewol (un concours de beauté masculine) dans la région de Chari-Baguirm au Tchad en 2016. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

Nelson dit qu’il avait à l’origine compris que sa volonté était celle de la reconnaissance, une mission de reconnaissance et de documentation des cultures qui s’effondrent aux confins d’une race humaine de plus en plus mondialisée et connectée.

Il réalise maintenant qu’il y a quelque chose de plus complexe en jeu. Aujourd’hui, il associe sa photographie aux abus sexuels qu’il a dit avoir subis dans son enfance pendant ses études. Il a dit que pendant une grande partie de sa vie, il a traité le traumatisme de ces expériences en privé sans jamais être pleinement capable de les comprendre, et que ses photographies de communautés autochtones ont été pendant de nombreuses années une forme compulsive d’auto-thérapie.

À partir de 2018: membre du clan Khudi, résidant dans le district autonome de Yamalo-Nenets, au nord-ouest de la Sibérie.

À partir de 2018: membre du clan Khudi, résidant dans le district autonome de Yamalo-Nenets, au nord-ouest de la Sibérie. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

«Quand cela vous arrive, vous en venez à détester votre corps», dit Nelson. “Vous détestez votre corps, vous détestez votre esprit, vous détestez votre visage. Vous choisissez de mourir ou de revenir à la vie. J’ai décidé de le faire en trouvant de l’empathie avec les êtres humains que je ne pensais pas me juger.”

Après avoir terminé l’école à 17 ans, il a acheté un aller simple pour la Chine et a passé deux ans au Tibet. Les photographies qu’il a prises ont été publiées par National Geographic. Nelson n’a jamais vraiment cessé de voyager depuis, passant les décennies suivantes à rechercher activement et à établir des liens avec des communautés autochtones de personnes qui, pour la plupart d’entre nous, resteront à jamais éloignées.

Hommes Mandari du Soudan du Sud, Afrique en 2016.

Hommes Mandari du Soudan du Sud, Afrique en 2016. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

Mais Nelson a également écouté ses critiques. “Je voulais donner plus de voix aux sujets – leurs rêves et leurs opinions et leur vision du monde”, a-t-il déclaré. «J’essaie de rendre la discussion beaucoup plus transparente. Et ce faisant, j’essaie de me rendre plus vulnérable.

À cette fin, il a présenté “Hommage à l’humanité” non seulement comme un livre photo traditionnel, mais aussi comme une application numérique. Chaque photographie du livre contient des codes lisibles par l’application, permettant aux photographies de Nelson de prendre vie avec des interviews, des films, de l’audio et d’autres informations sur chaque tribu en question. Tout le matériel est également disponible gratuitement sur son site Web.

Diana Angela Martinez Rivera, Chichimeca Jonaz fille de Mision Chichimeca, Mexique, en 2017.

Diana Angela Martinez Rivera, Chichimeca Jonaz fille de Mision Chichimeca, Mexique, en 2017. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jimmy Nelson Pictures BV

«Ce n’est que lorsque vous êtes interrogé et harangué que vous vous approfondissez», a-t-il dit. “(‘Hommage à l’humanité’) est à certains égards une exploration de ma propre vie.”

Ce sont, à bien des égards, des autoportraits. «Toute forme de voyage artistique est un voyage maniaque, un voyage obsessionnel», dit-il. “Il y a des éléments de folie en jeu. C’est le cas ici.”

Image du haut: Les gens du groupe Iatmul en 2017. Les groupes vivent dans des villages le long du fleuve Sepik en Papouasie-Nouvelle-Guinée.


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