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Quibi ferme ses portes après seulement six mois

“Nous avons commencé avec l’idée de créer la prochaine génération de narration et grâce à vous, nous avons pu créer et livrer la meilleure version de ce que nous imaginions Quibi”, ont écrit les co-fondateurs Jeffrey Katzenberg et Meg Whitman dans une lettre ouverte. “C’est donc avec un cœur extrêmement lourd que nous annonçons aujourd’hui que nous sommes en train de mettre fin à l’activité et que nous cherchons à vendre son contenu et ses actifs technologiques.”

L’entreprise, qui a connu des difficultés après son lancement pendant la pandémie, a épuisé toutes les options, indique la lettre. Suite à une évaluation d’autres options stratégiques, le conseil d’administration de Quibi a décidé de fermer la société et de restituer les liquidités restantes aux investisseurs, et il prévoit de rechercher un ou plusieurs acheteurs pour ses actifs.

Le service de streaming uniquement mobile a été lancé en avril par Katzenberg, un vétéran d’Hollywood, et Whitman, une centrale électrique de la Silicon Valley. Il proposait des vidéos mobiles et des séries découpées en segments de taille réduite de moins de 10 minutes.

Contrairement aux vidéos de courte durée de YouTube, Instagram ou TikTok, le discours de Quibi aux consommateurs était qu’il proposait du contenu créé avec de gros budgets de production, similaires aux grandes séries. Il a levé près de 2 milliards de dollars de financement auprès d’investisseurs, dont Disney et Alibaba, et a courtisé les meilleurs talents comme Steven Spielberg et Jennifer Lopez.

“C’est la plus grande idée que nous ayons jamais faite”, a déclaré Katzenberg à CNN Business il y a un an. “Je sais juste que ça va marcher.”

Mais Quibi était basé sur la vision que les consommateurs paieraient pour regarder de courtes poussées de contenu lors de leurs déplacements – une idée qui n’a apparemment pas réussi à s’implanter en 2020, lorsque la plupart des gens étaient coincés chez eux à cause de la pandémie.

“Le problème fondamental que le service était censé résoudre (besoin d’un nouveau service pour la vidéo premium payante en déplacement, courte durée) s’est avéré assez insignifiant en 2020”, Andrew Hare, vice-président senior de la recherche pour le cabinet de conseil Magid , a déclaré à CNN Business.

Quibi, le rival le plus étrange de Netflix, démarre mal
Katzenberg Raconté le New York Times en mai qu’il a attribué “tout ce qui a mal tourné au coronavirus … Mais nous le possédons.”

Cependant, Katzenberg a déclaré à CNN Business avant son lancement que la société pourrait bénéficier de la pandémie, soulignant que “le contenu ultra-premium de qualité hollywoodienne va résonner plus que jamais”.

Ce n’était cependant pas le cas.

Malgré une augmentation de la demande pour d’autres services de streaming, Quibi n’a jamais trouvé d’audience et a eu du mal depuis le lancement. Les abonnements à l’application coûtent 4,99 $ par mois avec des publicités et 7,99 $ sans, et les consommateurs ne voulaient tout simplement pas dépenser du temps ou de l’argent sur l’application.

Moins d’un mois après son lancement, Quibi comptait environ 1,3 million d’utilisateurs actifs – une infime partie des 50 millions et 183 millions d’utilisateurs que Disney + et Netflix avaient à l’époque, respectivement – dont beaucoup étaient encore dans la période d’essai gratuite de 90 jours. L’application a eu du mal avec critiques de contenu médiocres et le départ de son responsable marketing de marque et de contenu peu de temps après son lancement.
En juillet, Quibi a déclaré qu’il avait 5,6 millions de téléchargements, mais la société d’analyse Tour de capteur estimée que seulement 72 000 des 910 000 personnes qui ont téléchargé l’application au cours de ses trois premiers jours se sont converties en abonnés payants après la fin de l’essai gratuit de 90 jours. (Quibi a repoussé les numéros de Sensor Tower, mais a refusé de divulguer ses propres chiffres d’abonnés payants.)
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“Quibi ne réussit pas”, ont déclaré Katzenberg et Whitman dans la lettre. “Probablement pour l’une des deux raisons: parce que l’idée elle-même n’était pas assez forte pour justifier un service de streaming autonome ou à cause de notre timing. Malheureusement, nous ne le saurons jamais mais nous soupçonnons que c’est une combinaison des deux.”

La pandémie n’était pas uniquement responsable de l’échec de Quibi, selon Magid’s Hare.

“La vidéo en streaming semble être une catégorie que les gens utilisent très à l’aise pendant la pandémie”, a déclaré Hare. “Mais pas Quibi.”

L’analyste principal de Forrester, Jim Nail, était d’accord, affirmant que la pandémie offrait “une bonne excuse” à l’échec de Quibi, mais “le vrai problème était que l’idée d’un contenu épisodique en morceaux de cinq minutes n’est pas ce que les gens recherchent sur leur smartphone.”

“Ils veulent le mouvement de danse loufoque de six secondes sur TikTok ou une vidéo d’influence sur YouTube ou Instagram”, a déclaré Nail. «Lorsqu’ils veulent un contenu de haute production très engageant, ils le veulent sur leur écran de télévision en 30 minutes ou plus, où ils peuvent se perdre dans l’histoire.

Hare a déclaré que la société souffrait également d’un “manque de viralité sur les réseaux sociaux”, une marque inconnue et sa proposition uniquement mobile, ce qui signifiait qu’elle n’était pas disponible sur les téléviseurs connectés pour les personnes qui auraient pu regarder à la maison pendant la pandémie.

«En termes simples, la proposition de valeur et le cas d’utilisation n’étaient pas suffisamment solides pour être adoptés par les consommateurs», a-t-il déclaré. “Était-ce les forces concurrentielles, les prix, la distribution, la messagerie, la pandémie? Oui, c’était tout.”

Quibi a également été dans une bataille juridique sur l’un des éléments clés de la technologie de l’application, appelée «Turnstyle», qui permet aux utilisateurs de regarder des vidéos à la fois horizontalement et verticalement. Société de vidéo interactive Eko a déposé une plainte en mars alléguant que Quibi a volé la technologie et détourné ses secrets commerciaux. Quibi a précédemment appelé le procès sans fondement et désigné Turnstyle comme sa propre technologie brevetée.
Le mois dernier, Quibi a commencé à explorer des options stratégiques, y compris une vente potentielle, selon un rapport du Wall Street Journal.

«Bien que nous ayons suffisamment de capital pour continuer à fonctionner pendant une période de temps significative, nous avons pris la décision difficile de mettre fin à l’activité, de remettre de l’argent à nos actionnaires et de dire au revoir à nos talentueux collègues avec grâce», a déclaré Whitman, qui a servi de Le PDG de Quibi, a déclaré mercredi dans un communiqué.

La société a déclaré que les abonnés de Quibi recevront des notifications concernant la date finale d’accès à la plateforme.


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