Acceuil

Quand les produits de beauté étaient radioactifs

Une crème miracle a été lancée à Paris en 1933. Présenté comme un «produit de beauté scientifique», il promettait d’améliorer la circulation, raffermir les tissus musculaires, réduire la graisse et lisser les rides. Il faisait partie d’une ligne de produits cosmétiques appelée Tho-Radia – après le thorium et le radium, les éléments radioactifs qu’il contenait.

Aujourd’hui, personne ne répandrait intentionnellement des matières radioactives sur leur visage, mais en 1933, les dangers de la radioactivité n’étaient pas encore pleinement compris. Cette nouvelle forme d’énergie mystérieuse, découverte par le physicien français Henri Becquerel en 1896, s’était imprégnée de pouvoirs mythiques.

«Avant que les gens ne commencent à craindre la radioactivité, tout ce qu’ils semblaient savoir, c’était qu’elle contenait de l’énergie», a déclaré Timothy J. Jorgensen, professeur agrégé de médecine radiologique à l’Université de Georgetown, lors d’un entretien téléphonique. «Il y avait des implications que l’énergie aiderait vos dents si elles la mettaient dans du dentifrice et vous donnerait une expression éclatante si elles la mettaient dans de la crème pour le visage. Mais il n’y avait vraiment aucune science pour montrer que c’était vrai. Peu de temps après sa découverte, des produits de beauté radioactifs faisaient leur apparition dans les rayons.

Les crèmes n’ont pas fonctionné comme annoncé, mais cela n’a pas empêché les cosmétiques Tho-Radia de devenir populaires. C’est une gamme complète de produits tous censés libérer les avantages de la radioactivité, y compris le rouge à lèvres et la poudre pour le visage, ainsi que des onguents, du savon, des suppositoires, des lames de rasoir, des boissons énergisantes et même des préservatifs.

Comme l’or

Lorsque les premiers produits de consommation radioactifs ont été lancés, au début des années 1900, la radioactivité était un tout nouveau domaine scientifique. Becquerel a été crédité de sa découverte, mais le terme «radioactivité» lui-même a été inventé par la scientifique franco-polonaise Marie Curie en 1898, la même année où elle a découvert le radium.

Les médecins ont trouvé des succès précoces en utilisant l’imagerie au radium et aux rayons X, et les marques grand public ont essayé de tirer parti de la réputation de la radiothérapie.

“Les rayons X, une autre forme de rayonnement et le radium étaient utilisés en médecine pour traiter une variété de maladies”, a déclaré Paul Frame, physicien de la santé aux universités Oak Ridge Associated, lors d’un entretien téléphonique. «La radioactivité, lorsqu’elle est utilisée correctement par quelqu’un qui sait ce qu’elle fait, peut guérir le cancer. Nous utilisons encore aujourd’hui des sources radioactives, mais pas du radium, pour lutter contre le cancer.

Publicité pour un traitement capillaire au radium de 1924.

Publicité pour un traitement capillaire au radium de 1924. Crédit: H.W. Cherry / Bibliothèque du Congrès

Le radium était si populaire sur le marché de la consommation que de nombreux produits prétendaient être radioactifs, même s’ils ne l’étaient pas. «C’était comme dire” J’ai une carte de crédit en or “. Ce n’est pas de l’or réel, c’est juste que l’or véhicule une idée de valeur, quelque chose d’important. Et le radium était comme ça à l’époque », a déclaré Frame.

Mais les radiations ont un effet destructeur aveugle sur le corps humain et doivent viser les cellules cancéreuses. L’idée que mettre des éléments radioactifs dans les produits de tous les jours aurait des résultats bénéfiques s’est avérée être une hypothèse catastrophiquement incorrecte.

Sa mâchoire s’est détachée

À quel point était-il dangereux d’utiliser des crèmes radioactives? Heureusement, ils n’ont pas fait beaucoup de mal. “Ces crèmes n’ont rien fait de bon, mais elles avaient des niveaux de radioactivité si bas que je ne peux imaginer aucun effet. En fin de compte, c’était un gadget”, a déclaré Frame.

Mais d’autres types de produits destinés à être ingérés se sont avérés mortels. Une boisson populaire était Radithor, une «boisson énergisante» composée d’eau distillée avec de minuscules quantités de radium dissout dedans. Audacieusement annoncé comme «Un remède pour les morts-vivants», il promettait de s’attaquer à diverses affections allant du diabète au déclin sexuel.

Une bouteille Radithor.

Une bouteille Radithor. Crédit: John B.Carnett / Bonnier Corp. via Getty Images

Loin d’être une panacée, il a tué son avocat le plus célèbre, le socialiste et athlète américain Eben Byers, qui est devenu célèbre pour boire jusqu’à trois bouteilles de Radithor chaque jour pendant des années. Il en mourut en 1932, et le Wall Street Journal fit la une: “L’eau au radium fonctionnait bien jusqu’à ce que sa mâchoire se détache.”

On ne sait pas si d’autres décès étaient liés à Radithor, mais cela peut être dû à son prix prohibitif – Jorgensen note qu’il était tout simplement trop cher pour la plupart des gens d’acheter régulièrement.

Filles de radium

Byers n’a pas été la première victime des radiations de nouveauté. Au milieu des années 1920, les montres au radium sont devenues un marqueur de style – Jorgensen les appelle «les iPhones de l’époque».

Le port des montres ne comportait pas beaucoup de risques, mais les ouvriers de l’usine qui les faisaient briller souffraient de terribles effets sur la santé.

L’application de peinture radioactive sur les cadrans des montres était une tâche délicate mais laborieuse qui était considérée comme un travail de femme. Celles-ci “filles de radium, “comme les ouvriers ont fini par être connus, ont reçu pour instruction de garder les pinceaux pointus en utilisant leurs lèvres. Au fil du temps, ils ont commencé à souffrir d’une maladie appelée” mâchoire de radium “, car l’ingestion répétée de petites quantités de radium provoquait une nécrose de leurs os.
Radium Girls au travail dans une usine en 1922.

Radium Girls au travail dans une usine en 1922. Crédit: Domaine public

Cependant, la maladie des radiations, et dans certains cas la mort due à l’exposition subie par ces travailleurs, n’ont pas nui à la popularité des produits radioactifs autant que le décès de Byers, étant donné son statut aux yeux du public.

Le coup final est venu en 1938, lorsque la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques a interdit les emballages trompeurs, ce qui a rendu plus difficile pour la plupart des produits radioactifs la promotion de leurs allégations farfelues. À ce moment-là, l’appétit général pour de tels remèdes avait déjà commencé à s’estomper. Les quelques marques qui ont survécu – y compris la crème miracle de Tho-Radia – ont complètement éliminé les ingrédients actifs, rendant les produits radioactifs de nom seul.


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page