Acceuil

La militarisation de l’image d’une première dame

Le rôle de première dame des États-Unis est l’une des fonctions publiques les plus visibles au monde. A partir du moment où les votes sont comptés, et souvent lors de la campagne électorale des mois précédents, l’épouse d’un président nouvellement élu est mise à l’honneur, où elle reste pour la durée de son mandat.

Tout au long de l’histoire, nous avons été témoins de l’ampleur et de la profondeur de l’examen que les femmes qui ont jusqu’à présent occupé le poste ont subi. De ses manières, à ses attributs physiques, à la façon dont elle choisit de s’habiller, la première dame est minutieusement examinée par le public, les médias et ceux qui l’entourent sur la scène politique. Et cela avant même que les gens ne commencent à évaluer le travail qu’elle est censée effectuer en tant que fonctionnaire non rémunérée et non officielle.

Beaucoup de première dame ont ressenti la lueur chaleureuse de l’adoration publique, seulement pour la faire clignoter rapidement quand il est décidé qu’elle ne correspond pas à l’image créée pour elle.

L’image, dans ce cas, n’est pas seulement une question de vêtements et de looks, mais aussi une notion plus nuancée de l’impression qu’elle est censée dégager. C’est un air autour d’elle qui est fait de traits à la fois physiques et personnels. Et un certain nombre de premières dames ont été victimes d’aspects de leur image qui ont été à la fois célébrés et militarisés, en fonction de la foule qui les regarde.

Dans «Premières dames», série documentaire actuellement diffusée sur CNN, on voit ce paradoxe se jouer pendant six présidences. Les histoires rappellent constamment que l’image publique d’une femme est inextricablement liée à son succès et au niveau de respect qu’elle reçoit du monde extérieur.

“En tant que femme noire aussi, je savais que je serais critiquée si j’étais perçue comme étant voyante et haut de gamme, et je serais également critiquée si j’étais trop décontractée.“

Michelle obama

Alors, pourquoi les voix critiques émettent-elles à plusieurs reprises un jugement aussi immérité sur ces femmes? Leah Wright Rigueur, professeur à la Harvard Kennedy School, offre sa réponse au début d’un épisode à propos de Michelle Obama: Les premières dames sont censées être la «représentation du meilleur moi des Américains».

Lorsque les Américains ont élu leur premier président noir en 2008, la première dame noire du pays, Michelle Obama, était, pour de nombreux fans adorateurs, un symbole d’espoir, d’opportunité et de changement. Des filles et des femmes du monde entier admiraient cette femme intelligente et déterminée du South Side de Chicago qui vivait maintenant dans la maison la plus célèbre d’Amérique.

Michelle Obama pose pour son portrait officiel dans la salle bleue de la Maison Blanche en février 2009.

Michelle Obama pose pour son portrait officiel dans la salle bleue de la Maison Blanche en février 2009. Crédit: Joyce N.Boghosian / La Maison Blanche / Getty Images

Mais ses critiques avaient une vision différente de sa conviction et de sa force de caractère, et ils n’avaient pas peur de faire connaître leurs idées souvent racistes et sexistes. Pendant la campagne électorale, elle a été qualifiée de «en colère», et son amour et sa loyauté pour l’Amérique ont été remis en question.

Au cours des premiers mois de la présidence Obama, sa préférence pour les looks sans manches a également suscité des critiques extraordinaires. C’était un phénomène rappelé par Robin Givhan, rédacteur de mode lauréat du prix Pulitzer et critique en général pour le Washington Post, lors d’une interview pour «First Ladies».

“Les gens se sont concentrés sur ses bras parce qu’ils n’étaient pas les bras d’une fragile demoiselle qui était blanche”, a-t-elle déclaré dans l’épisode sur Obama. “Les Américains non blancs regardent depuis des années une première dame blanche et étaient toujours en mesure de dire qu’elle les représentait. Mais je pense que cela devient une chose beaucoup plus difficile pour certains Américains blancs de regarder une première dame noire et de se voir. Au lieu de cela, ils l’ont simplement vue comme une extraterrestre. ”

En revanche, Jackie Kennedy était surtout idolâtrée pour sa beauté et son style. Bien qu’elle ait fait face à des critiques de la part des critiques sur la campagne électorale pour son goût cher, à partir du moment où elle est montée sur scène le jour de l’inauguration dans son désormais emblématique chapeau de casemate, Kennedy est devenue la première dame de la mode. À 31 ans – assez jeune pour être la fille du départ Mamie Eisenhower – elle était également considérée comme un symbole de rajeunissement de la jeunesse. Elle est apparue sur Capitol Hill pour l’inauguration de son mari comme «le magnifique pétale dans un bouquet de fourrure terne», a écrit l’historien Thurston Clarke dans son livre de 2004 «Ask Not».
Jackie Kennedy le jour de l'inauguration en 1961.

Jackie Kennedy le jour de l’inauguration en 1961. Crédit: Leonard McCombe / La collection d’images LIFE / Getty Images

Et comme le note le journaliste Evan Thomas lors d’une interview pour la série CNN, elle “était le prix parfait de l’establishment WASP”.

“Elle savait également que la famille Kennedy l’utilisait”, a ajouté Thomas. “Elle a dit un jour, ‘la famille me traite comme, comme une chose. Comme un atout. Comme Rhode Island.” “

Le créateur derrière le chapeau emblématique de Jackie Kennedy Crédit: Films CNN / Halston

Des héritages complexes

Si l’histoire s’était déroulée différemment, l’héritage de Jackie Kennedy aurait pu être réduit à l’histoire d’un joli objet avec un flair pour le design d’intérieur (elle a consacré une grande partie de son temps à la Maison Blanche à la rénovation de la résidence officielle). Malheureusement, elle a eu l’occasion de montrer au monde de quoi elle était faite le jour de l’assassinat de son mari. Des heures après que le président Kennedy a été abattu à côté d’elle, elle a pris une décision décisive: faire à nouveau face au public dans la même robe rose tachée de sang qu’elle avait portée lors de l’attaque, disant à son personnel: «Je veux qu’ils voient ce qu’ils ont fait à Jack. “

Le président John F. Kennedy et son épouse Jackie le 22 novembre 1963, juste après leur arrivée à l'aéroport pour la fatidique traversée de Dallas.

Le président John F. Kennedy et son épouse Jackie le 22 novembre 1963, juste après leur arrivée à l’aéroport pour la fatidique traversée de Dallas. Crédit: Art Rickerby / La Collection d’images LIFE / Getty Images

Ce fut un moment catastrophique dans l’histoire américaine. Et c’était aussi un exemple dévastateur du pouvoir des vêtements: une robe peut envoyer un message.

Dans les mémoires de Michelle Obama «Becoming», l’ancienne première dame révèle les efforts qu’elle a déployés pour se coiffer pour des apparitions publiques, trouvant impossible de ne pas regarder son mari de l’autre côté de la pièce: «Je soupirais parfois en regardant Barack enfiler le même costume sombre sortir de son placard et partir travailler sans même avoir besoin d’un peigne », écrit-elle. “Sa plus grande considération mode pour un moment public était de savoir s’il fallait mettre ou enlever sa veste de costume. Cravate ou pas de cravate?”

Elle a également discuté des défis particuliers auxquels elle a été confrontée en tant qu’Afro-américaine. «En tant que femme noire aussi, je savais que je serais critiquée si j’étais perçue comme étant voyante et haut de gamme, et je serais aussi critiquée si j’étais trop décontractée. Alors j’ai mélangé les choses. jupe Michael Kors haut de gamme avec un T-shirt de Gap. J’ai porté quelque chose de Target un jour et de Diane von Furstenberg le lendemain. “

Elle savait que la société ne plierait pas pour elle. Alors, dans un mouvement à la fois inspirant et triste, elle s’est penchée pour s’adapter à la société.

Mais Michelle Obama a finalement gagné. Son héritage en couches, qui sera défini par son travail sur les questions de santé, d’éducation et de race, reconnaît également avec quelle gentillesse elle a utilisé sa plate-forme pour célébrer créateurs de mode jeunes et diversifiés aux côtés de l’ensemble plus établi. Elle portait Jason Wu, Prabal Gurung et Tracy Reese, leur offrant un moment sous ses projecteurs et aidant ainsi leur carrière.

“Pour moi, mes choix étaient simplement une façon d’utiliser ma relation curieuse avec le regard du public pour stimuler un ensemble diversifié de jeunes”, a-t-elle écrit.

“En tant que femme candidate à la présidence, j’aimais le signal visuel que j’étais différente des hommes mais aussi familière. “

Hillary Clinton

Comme Jackie Kennedy, Michelle Obama a pris le fait qu’elle était examinée et détaillée pour tout ce qu’elle portait et l’a utilisé à son avantage. Ce pouvoir, sans doute limité, reste l’un des moyens par lesquels les femmes en politique peuvent faire une déclaration sans dire un mot.

“ First Ladies ”: l’inauguration de Reagan était “ très hollywoodienne ” Crédit: AFP / AFP / Getty Images

Des attentes contradictoires

Nancy Reagan était considérée comme une relique du vieux Hollywood lorsqu’elle est entrée à la Maison Blanche. Les célébrations d’inauguration en 1981 étaient, à tous égards, des affaires somptueuses et fastueuses. Environ 700 jets privés ont volé dans la ville ce week-end et la robe de Reagan – une gaine de dentelle blanche perlée à une épaule sur du satin de soie, fabriquée par le couturier de la haute société James Galanos – était un spectacle.

Elle et son mari, le président Ronald Reagan, étaient tous deux d’anciens acteurs qui s’étaient rencontrés à Los Angeles dans les années 1940, et leur amour l’un pour l’autre ressemblait à celui du grand écran. Ses critiques se sont d’abord moqué de la manière adorante qu’elle regardait son mari, l’appelant «le regard», et elle a été considérée comme trop épouse, trop des années 1950, trop préoccupée par les fioritures et les belles choses de la vie, ce qui semblait en contradiction avec un pays plongeant en récession.

Nancy et Ronald Reagan arrivent au bal inaugural au Washington Hilton le 21 janvier 1985.

Nancy et Ronald Reagan arrivent au bal inaugural au Washington Hilton le 21 janvier 1985. Crédit: Ira Schwarz / AP

Mais, au cours de la présidence de huit ans de son mari, elle s’est révélée être plus que l’incarnation dépassée d’une riche épouse de banlieue. Selon leur fils, Ron Reagan, qui figure dans la série documentaire, elle voulait que le président «soit le leader, et elle voulait être le producteur / réalisateur dans les coulisses».

C’était peut-être un précurseur de la campagne des Clinton en plaisantant à moitié sous le slogan «achetez-en un, obtenez-en un gratuitement». En effet, il est bien connu qu’Hillary Clinton a souvent ressenti le mépris du public américain, en partie à cause de son image de femme de carrière. Ironiquement, alors que Reagan a été critiquée pour être une femme au foyer des années 1950, Clinton a appris qu’elle n’était pas domestiquée assez.

Hillary et Bill Clinton quittent la Maison Blanche après l'événement des dirigeants démocrates en septembre 1998.

Hillary et Bill Clinton quittent la Maison Blanche après l’événement des dirigeants démocrates en septembre 1998. Crédit: David Hume Kennerly / Photos d’archives / Getty Images

Ses agresseurs l’ont peinte comme étant trop forte pour prendre du recul et laisser son mari politicien donner les coups de feu et trop faible pour s’éloigner quand il était infidèle.

Pour la plupart, elle s’est ralliée à ces jugements. Clinton pantalons est devenue son emblème – sa façon de rappeler aux gens qu’elle était une première dame avec un diplôme en droit, une carrière indépendante et, finalement, son propre programme, ce qu’elle a prouvé en quittant la Maison Blanche en tant que sénateur de New York, pas effectivement sans emploi. comme son mari. Donc quand son portrait officiel a été libérée en 2004, Clinton était bien sûr représentée portant son tailleur-pantalon noir, une autre première pour une première dame.
Hillary Clinton accueille des partisans lors d'un rassemblement à Cincinnati, Ohio, pour sa course présidentielle de 2016.

Hillary Clinton accueille des partisans lors d’un rassemblement à Cincinnati, Ohio, pour sa course présidentielle de 2016. Crédit: Justin Sullivan / Getty Images

Elle a repris son look signature sur la route lors de sa campagne présidentielle de 2016. Dans son livre “What Happened”, elle a expliqué: “En tant que femme candidat à la présidence, j’ai aimé le signal visuel que j’étais différent des hommes mais aussi familier.”

La tactique n’a pas porté ses fruits. Tout au long de l’une des élections les plus laides de l’histoire des États-Unis, Clinton a été la cible de critiques répétées. Cette fois, elle n’était pas assez charismatique, elle était louche, elle était “une menteuse”.

Mais le plus gros problème était-il en fait le même que d’habitude? Encore une fois, son image ne correspondait pas au moule – parce que le président était censé être un homme.

Regardez les dimanches «First Ladies» de la série CNN Original à 22 h. ET.


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page