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SSC Tuatara : un record à plus de 500 km/h


C’est une compétition qui dure depuis des décennies, qui remonte sans aucun doute aux tout début de l’automobile. De tous temps, les constructeurs ont rêvé de créer la voiture la plus rapide au monde, celle capable d’atteindre une vitesse que personne ne réussira à égaler avant un petit bout de temps. A ce petit jeu-là, seule une poignée de marques arrivent à se distinguer et jouent dans la cour des très grands. Vous les connaissez sans aucun doute, puisqu’il s’agit de Bugatti, Koenigsegg et du moins connu SSC. La firme américaine s’était déjà illustrée il y a plus de dix ans avec son Ultimate Aero, qui avait alors réussi à atteindre la vitesse démentielle de 412 km/h. Un record qui avait par la suite été battu à plusieurs reprises, le dernier en date ayant été enregistré en septembre 2019, avec un prototype de Bugatti Chiron Super Sport dépassant les 490 km/h. Une performance qui n’avait néanmoins pas été homologuée par le Guiness World Record, les conditions nécessaires n’étant alors pas toutes réunies. 

Aujourd’hui, c’est donc une nouvelle étape qui a été franchie dans la course à la vitesse, avec une SSC Tuatara ayant réalisé l’exploit de dépasser la barre des 500 km/h, avec une pointe enregistrée à 533 km/h. Et cette fois-ci, la performance a bel et bien pu faire son entrée dans le prestigieux Livre des Records, car elle fut effectuée dans les règles de l’art, c’est-à-dire avec deux passages, dans un sens puis dans l’autre. Pilotée par le Britannique Oliver Webb, la supercar a donc atteint les 484,53 km/h lors du premier essai, puis 532,93 km/h lors de de la 2ème tentative, soit une moyenne officiellement homologuée à 508,73 km/h précisément. La sportive est donc officiellement la voiture de série la plus rapide au monde, comme l’a prouvé cette performance réalisée dans le désert du Nevada, là même où la Koenigsegg Agera RS avait battu le précédent record de 445 km/h en 2017. Il faut dire que la State Route 160, est propice aux pointes de vitesse alors qu’une portion de 7 kilomètres a été nécessaire pour réaliser cette performance. 

Plus de dix ans de développement

Pour arriver à un tel niveau, les ingénieurs en charge du projet ont eu pas mal de temps, puisqu’ils travailleraient sur le développement de la SSC Tuatara depuis plus de dix ans maintenant, comme le souligne le patron de la marque, Jerod Shelby « Cela faisait dix ans que le record de notre première voiture, l’Ultimate Aero, était tombéEt la Tuatara est loin devant […] Nous avons approché de près les chiffres théoriques, ce qui est assez incroyable en conditions réelles sur une route publique. […] Ce retour en force de l’Amérique dans cette course au record de vitesse terrestre va être difficile à battre ». De son coté, Oliver Webb affirme qu’il était même possible d’atteindre une vitesse encore plus haute « Il y avait encore de la marge […] Avec de meilleures conditions, je suis sûr qu’on aurait pu aller plus vite. Dans les cinq dernières secondes, la Tuatara a encore gagné 30 km/h… Elle n’était pas encore à fond. Seuls les vents de travers nous ont empêchés d’aller aux limites de la voiture ».

Pour rappel, la SSC Tuatara est animée par un V8 5,9 litres turbocompressé pouvant fonctionner à l’éthanol et développant la bagatelle de 1 774 chevaux, pour un poids de seulement 1 247 kg. Mais le rapport poids/puissance démentiel ne fait pas tout, puisque l’aéro de la supercar a également été optimisé au maximum, afin de mieux pénétrer l’air du désert du Nevada. Affichant un Cx de seulement 0,279, la sportive de l’extrême s’habille d’une carrosserie conçue par Jason Castriota, qui a notamment signé les lignes de la Ferrari P4/5 et puis récemment de la nouvelle Ford Mustang Mach-EFord Mustang Mach-E. Autant dire que l’homme sait de quoi il parle, et les chiffres le prouvent bien. Il ne reste désormais plus qu’à attendre la réponse de Bugatti et consorts… 

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