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De retour après 20 ans, le Land Rover Defender est nommé SUV MotorTrend de l’année

Comme le Jeep Wrangler ou Bronco de Ford, le Defender est conçu pour résister à une utilisation tout-terrain sérieuse, même si de nombreux acheteurs l’emmèneront rarement au-delà des banlieues. Lorsqu’il a été dévoilé pour la première fois au salon de l’automobile de Francfort en Allemagne en 2019, Land Rover s’est vanté d’avoir été soumis à des procédures de «test d’événement extrême» qui étaient beaucoup plus rigoureuses que celles habituellement utilisées dans l’industrie automobile.

Les rédacteurs en chef de MotorTrend ont été impressionnés par les performances du Defender sur route – et hors route – et par son design, qui a donné un sens de l’aventure.

“Vous pouvez dire que Land Rover a dépensé de l’argent supplémentaire pour rendre l’intérieur robuste, mais aussi robuste”, a déclaré le rédacteur en chef Mark Rechtin.

Le nouveau Defender a un design moderne qui reprend le style des Land Rover classiques. Il est actuellement disponible dans la version Defender 110 à quatre portes, avec un prix de départ d’environ 50000 $. Le Defender 90 à deux portes sera disponible au début de l’année prochaine avec des prix commençant à environ 46 000 $.

Land Rover a quelques SUV dans sa gamme avec des dimensions extérieures et des prix similaires, a déclaré Rechtin, mais la marque parvient à faire en sorte que chacun d’entre eux attire un type de client différent. Le Defender attirera ceux qui veulent aller loin hors route – ou du moins avoir l’air de le faire. Tout de même, dit Rechtin, il roule bien aussi sur le trottoir.

“Je suis sûr qu’il y aura beaucoup de gens qui ne le prendront jamais hors route, qui veulent juste l’acheter parce que c’est cool et qu’il n’y a rien de mal à ça”, dit-il.

Pour être éligible au prix MotorTrend, un modèle de SUV devait être complètement nouveau ou substantiellement repensé pour l’année modèle 2021. Le gagnant de l’année dernière était le Kia Telluride.
Land Rover dévoile la toute nouvelle version de son emblématique Defender

Au total, 28 modèles de SUV étaient en compétition pour le prix cette année. Les véhicules ont été soumis à des tests instrumentés, les résultats étant mesurés par des moniteurs connectés à un ordinateur. Ensuite, les membres du personnel de MotorTrend ont conduit tous les candidats et se sont réunis pour discuter de leurs impressions subjectives et voter pour le gagnant.

Outre le Defender, il y avait cinq autres finalistes pour le prix. Ils étaient les Cadillac Escalade, Genesis GV80, Kia Seltos, Nissan Rogue et Toyota Venza.

En raison des restrictions relatives aux coronavirus, les tests de cette année n’incluaient pas la conduite hors route. Il aurait simplement été trop difficile d’un point de vue logistique de transporter tous les SUV à un endroit éloigné hors route en même temps, a déclaré Rechtin. (Tous les tests de conduite subjectifs impliquent de conduire les mêmes véhicules sur les mêmes routes au même moment ou à peu près au même moment.) Cependant, certains journalistes de MotorTrend avaient déjà conduit le Defender dans des environnements hors route difficiles, a déclaré Rechtin.

Les SUV ont été jugés sur six critères: la sécurité, l’efficacité, la valeur, l’avancement de la conception, l’excellence de l’ingénierie et les performances de la fonction prévue, a déclaré MotorTrend.


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