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Manifestations en Thaïlande: le gouvernement s’engage à protéger la monarchie après un week-end de troubles

Les manifestants ont de nouveau défié un décret d’urgence interdisant les rassemblements publics de plus de cinq personnes et descendant en masse dans les rues dimanche pour une cinquième journée consécutive, environ 10000 personnes entourant le monument de la Victoire de Bangkok au cœur de la capitale et bloquant la circulation autour de l’un des principaux centres d’affaires de la ville.

S’adressant aux journalistes à la Maison du gouvernement lundi, le Premier ministre Prayut Chan-o-cha a déclaré qu’il soutenait l’idée que le parlement tienne une session d’urgence pour trouver un moyen de sortir de la crise politique actuelle, mais a déclaré que le gouvernement devait “protéger la monarchie”.

“Le gouvernement a fait de son mieux pour faire des compromis. Tout ce que j’ai demandé, c’est d’éviter de détruire les propriétés gouvernementales et publiques. Comme nous l’avons vu hier, il y a eu un incident, il y a une bagarre entre les manifestants. Je les exhorte à faire très attention.” Prayut a déclaré, ajoutant qu’une réunion parlementaire urgente pourrait être discutée mardi entre les membres du cabinet.

“Ce que le gouvernement doit faire est de protéger la monarchie. C’est le devoir de tous les citoyens thaïlandais”, a poursuivi Prayut. “J’appellerais à des manifestations pacifiques, le gouvernement a raisonnablement cédé. Nous évitons autant que nous le pouvons d’utiliser la force.”

Le mouvement antigouvernemental de la Thaïlande est de plus en plus audacieux et plusieurs hashtags anti-monarchiques à la mode sur les réseaux sociaux ces derniers jours sont maintenant scandés dans les rues de Bangkok. Mais les manifestants risquent de longues peines de prison en brisant les tabous de longue date contre la critique de la monarchie.

Déjà, d’éminents dirigeants de la contestation ont été arrêtés pour des accusations telles que la sédition, qui pourraient conduire à sept ans derrière les barreaux. Vendredi, deux militants ont été arrêtés pour tentative de violence contre la reine, après que son cortège ait été obstrué par des foules antigouvernementales. Le couple risque une condamnation à perpétuité.

Mais la menace de prison, l’arrestation des leaders de la contestation et un décret d’urgence n’ont pas dissuadé le mouvement de protestation, qui exige une réforme monarchique et de rendre le roi responsable devant la constitution.

Le mouvement a commencé pour de bon après le retour au pouvoir de l’ancien général et chef du coup d’État Prayut à la suite d’élections contestées en 2019. Une autre demande centrale des manifestants est que la constitution rédigée par l’armée soit réécrite car ils disent qu’elle permet à l’armée de conserver le pouvoir politique.

La vraie démocratie ne peut pas arriver en Thaïlande, ils disent, jusqu’à ce que l’establishment au pouvoir, composé de la monarchie, des élites politiques militaires et riches, soit réformé.

Les médias ont averti

La police a ordonné à la Commission nationale thaïlandaise de la radiodiffusion et des télécommunications d’enquêter sur quatre médias locaux pour leur couverture des manifestations, selon un avis de police publié vendredi et confirmé lundi.

L’avis indique que les médias locaux – y compris Voice TV, Prachatai, The Reporters et The Standard – ont publié du contenu qui pourrait avoir sapé la sécurité nationale, la paix et le moral du public dans le cadre de nouvelles mesures d’urgence. Si leur couverture s’avère avoir enfreint les lois, les points de vente pourraient faire face à une suspension de leurs opérations et leur contenu numérique supprimé.

Le porte-parole adjoint de la police, Kritsana Pattanacharoen, a également annoncé la formation d’un comité de gestion de l’information médiatique chargé d’enquêter sur toutes les informations médiatiques et électroniques qui “affectent la sécurité intérieure”.

Dans un tweet lundi, le service public thaïlandais de radiodiffusion, appartenant à l’État, a déclaré que l’ordonnance ne serait effective qu’après sa publication dans la Gazette royale.

Le Club des correspondants étrangers de Thaïlande a publié une déclaration disant que le nouveau décret “définissait vaguement” les critères de couverture des informations et a exprimé des inquiétudes sur le fait que des journalistes pourraient être arrêtés simplement pour avoir fait leur travail. “Le FCCT exhorte les autorités à respecter le rôle et les responsabilités de tous les médias en Thaïlande”, a-t-il ajouté.

La Thaïlande a l’une des lois de lèse-majesté les plus strictes au monde, interdisant la critique du roi, de la reine, de l’héritier apparent ou du régent. La loi est passible d’une peine maximale de 15 ans de prison.

Des manifestants pro-démocratie brandissent les lampes de poche sur leurs smartphones lors d'un rassemblement antigouvernemental au Victory Monument à Bangkok le 18 octobre.

Large assistance

Les foules au cours du week-end ont été galvanisées par des affrontements entre la police et les manifestants à Bangkok vendredi. La police anti-émeute a avancé sur les manifestants à l’intersection de Pathumwan et a tiré des canons à eau avec un colorant bleu indélébile pour les disperser.

L’action de vendredi aurait pu ouvrir un nouveau chapitre pour le mouvement de protestation dirigé par les étudiants thaïlandais, qui prend de l’ampleur depuis juillet. Samedi et dimanche, les manifestants sont sortis en nombre encore plus grand – les autorités n’ont pas empêché les foules de se rassembler en fermant le système de trains surélevés de la ville et certaines parties du métro.

Vêtus de ponchos de pluie multicolores, de casques de sécurité et de parapluies, les manifestants largement pacifiques ont utilisé des tactiques de chat et de souris inspirées du 2019. Manifestations à Hong Kong pour éviter les autorités. Les manifestations sans chef ont été organisées sur la plate-forme de messagerie Telegram, avec des emplacements annoncés sur les réseaux sociaux. Le groupe Free Youth Movement a dit à ses partisans d’attendre le plan en publiant: “Où en sera-t-il aujourd’hui, restez à l’écoute!”
Des manifestants portant des masques faciaux se rassemblent avec leurs parapluies lors d'une manifestation dans la province de Nonthaburi.

Parmi les autres tactiques observées au cours des six mois de manifestations antigouvernementales à Hong Kong et adoptées par les étudiants thaïlandais ce week-end, citons la formation d’une chaîne humaine comme ligne de défense et l’utilisation de signaux manuels pour appeler des fournitures telles que des parapluies, des casques et de l’eau.

Pendant les averses, les manifestants ont appelé le Premier ministre Prayut à démissionner et les autorités à libérer les manifestants détenus, scandant «libérez nos amis». La police thaïlandaise a estimé la taille de la foule à environ 20000 personnes et a confirmé que 74 personnes avaient été arrêtées lors de manifestations dimanche à trois endroits.

Prayut, qui a nié avoir organisé les élections générales de l’année dernière, a déclaré qu’il ne démissionnerait pas. Dimanche, il a averti qu’un nombre croissant de manifestations anti-gouvernementales à travers le pays pourraient être utilisées par des instigateurs pour inciter à la violence, selon un communiqué de presse de la porte-parole du gouvernement Anucha Burapachaisri. Prayut a également déclaré que le gouvernement était «prêt à écouter».

Les manifestants assistent à un rassemblement le 18 octobre 2020 à Bangkok, en Thaïlande.

Le palais n’a pas commenté les manifestations mais dans un discours prononcé jeudi, le roi Maha Vajiralongkorn a déclaré que “le pays a besoin des gens qui aiment le pays et aiment l’institution royale”. Royal News Thai PBS a rapporté que le roi avait fait cette remarque à la suite d’un événement avec d’anciens membres du parti communiste thaïlandais, aujourd’hui disparu.

Lancé par des étudiants, le mouvement de protestation attire le soutien d’un plus large éventail de la société et les célébrités thaïlandaises montrent de plus en plus leur soutien en publiant des messages à leurs millions d’adeptes.

Nichkhun, la star de la K-Pop thaïlandaise et américaine et membre du boys band sud-coréen 2PM ont tweeté: “La violence est quelque chose que je ne supporte pas. La violence n’a jamais aidé. Veuillez vous assurer que tout le monde est en sécurité.” Il a été retweeté plus de 53 000 fois depuis sa publication samedi.

Amanda Obdam, Miss Univers Thaïlande, a publié une série de photos sur son compte Instagram qui semblent provenir des manifestations. «Une image vaut mille mots», écrit-elle dans une légende accompagnant les photos. “Assez, c’est assez! La violence n’est JAMAIS la réponse. Votre travail est de protéger les gens et non de leur faire du mal.”

Des manifestations ont éclaté dimanche dans au moins 19 autres provinces, y compris dans la ville septentrionale de Chiang Mai.


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