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Les masques ont fait de la République tchèque l’envie de l’Europe, maintenant ils l’ont soufflé

Il y a actuellement plus de nouveaux cas Covid-19 par million de personnes enregistrées en République tchèque que dans tout autre grand pays du monde. Vendredi, plus de 11 100 nouveaux cas ont été signalés en une seule journée, un nouveau record. Au cours des 17 premiers jours d’octobre, plus de personnes sont mortes du virus en République tchèque qu’au cours des huit mois précédents de l’épidémie combinés.

La chambre médicale tchèque et le ministre de la Santé ont appelé les médecins tchèques vivant à l’étranger à rentrer chez eux pour aider à lutter contre le virus. Les étudiants en médecine et les personnes ayant une formation médicale ont également été encouragés à se manifester. Plus de 1 000 infirmières qualifiées qui ont quitté la profession ont offert de revenir pour aider.

Pour l’instant, l’hôpital Na Bulovce dispose de suffisamment de lits pour tout le monde. Mais c’est se préparer au pire.

«Nous avons d’autres lits d’appoint préparés dans d’autres départements au cas où la capacité excéderait nos possibilités actuelles», a déclaré le Dr Hana Rohacova, médecin-chef de la clinique des maladies infectieuses de l’hôpital. Ce week-end, le gouvernement a commencé à installer un hôpital de campagne temporaire à Prague. Le ministre tchèque de la Santé, le Dr Roman Prymula, a déclaré à CNN qu’il s’attendait à ce que les lits supplémentaires soient nécessaires dès la fin du mois.

C’est un développement époustouflant. Il y a moins de deux mois, le Le Premier ministre tchèque Andrej Babis se vantait que son pays était parmi les «meilleurs de Covid».
Les travailleurs de la santé s'occupent des patients Covid-19 à l'unité de soins intensifs de l'hôpital Thomayer à Prague le 14 octobre 2020.
Alors que la République tchèque connaît techniquement la deuxième vague de l’épidémie, la première ce printemps ressemble à un blip insignifiant sur le radar par rapport à l’état actuel. La République tchèque était autrefois l’une des pays les plus prospères d’Europe à contrôler la propagation du virus. Le gouvernement centriste populiste de Babis a agi rapidement pour fermer les frontières et mettre en œuvre un verrouillage national. De nombreux autres pays ont fait de même, mais ce qui distingue les Tchèques, c’est l’obligation de porter un masque facial par tout le monde, partout à l’extérieur de la maison.

Le data scientist tchèque Petr Ludwig faisait partie de ceux qui réclamaient ce mandat de masque à la mi-mars, des mois avant que les autorités sanitaires occidentales ou même l’Organisation mondiale de la santé ne les recommandent.

Ludwig venait de voler de New York à Prague et dit qu’il était la seule personne de son vol à se couvrir le visage. Quand il est arrivé à la maison, il a fouillé les preuves scientifiques à l’appui des masques faciaux et a réalisé une vidéo sur YouTube expliquant pourquoi il était convaincu que les masques étaient la réponse. La vidéo en langue tchèque a attiré plus de 600000 vues, dans un pays de seulement 10 millions d’habitants. Une version anglaise du vidéo a été vu plus de 5,7 millions de fois.

Quelques jours plus tard, Babis a annoncé le mandat du masque.

“Nous n’avons pas convaincu le gouvernement, nous avons convaincu le public en [social media] influenceurs et ensuite le gouvernement a suivi parce que notre gouvernement est légèrement populiste. Ils ont donc suivi l’opinion du public », a déclaré Ludwig à CNN.

Tomas Volny et sa partenaire Barbora Duskova cousent des masques faciaux dans leur appartement à Prague le 17 mars 2020.
Les masques médicaux étaient rares à l’époque, ce qui était l’une des raisons pour lesquelles le L’OMS n’a pas recommandé leur utilisation. Face à la pénurie, des milliers de Tchèques ont dépoussiéré leurs machines à coudre et ont participé à un effort semblable à celui de la guerre pour fabriquer et distribuer des masques là où ils étaient nécessaires. Un groupe de volontaires a créé une carte interactive des besoins qui a abouti à la distribution de plus de 600 000 masques, fabriqués principalement par des volontaires individuels, dans tout le pays.
La police demande à des nudistes tchèques de porter des masques faciaux

Le Premier ministre s’est converti – il a même tweeté quelques conseils au président américain Donald Trump le 29 mars: “Essayez de lutter contre le virus à la manière tchèque. Le port d’un simple masque en tissu réduit la propagation du virus de 80% … Que Dieu bénisse l’Amérique ! “

La plupart des Tchèques ont obéi à la règle du masque. La mesure n’était pas particulièrement populaire auprès des masses, mais elle était extrêmement efficace pour contrôler la propagation du virus. Et cela a fait du pays une valeur aberrante. «Certaines personnes de l’OMS, par exemple, nous ont dit que c’était un non-sens. De nombreux autres pays de la République tchèque nous ont dit que porter des masques est absurde. Mais le peuple tchèque allait bien », a déclaré le microbiologiste Dr Omar Sery, qui a également été l’un des premiers défenseurs des masques faciaux.
La première vague d’infection en République tchèque a culminé fin mars à 408 cas en un jour. Le nombre le plus élevé de morts en une seule journée était de seulement 18, en avril. Le 30 juin, la République tchèque n’a enregistré aucun nouveau décès lié à Covid-19. Ce même jour, un fête de rue en plein air à Prague a célébré la fin de la pandémie. Les masques ne faisaient pas partie du code vestimentaire. Les théâtres ont rouvert, les repas à l’intérieur sont revenus, les gens ont été autorisés à voyager à l’étranger. Même Babis, le Premier ministre, est allé en Grèce pour des vacances.

À presque tous les égards, le pays avait retrouvé la normalité dont les Européens avaient envie. Cela ne durerait pas longtemps.

“Nous n’avons pas vu de morts, nous n’avons pas vu de personnes atteintes de coronavirus dans les hôpitaux – les Tchèques pensaient que c’était absurde et nous n’avons pas besoin de porter de masques”, a déclaré le Dr Sery.

Les gens dînent à une table commune qui s'étend sur le pont Charles à Prague après l'assouplissement des restrictions relatives aux coronavirus le 30 juin 2020.

Lorsque le gouvernement a levé le mandat strict du masque au cours de l’été, la plupart des gens ont laissé le leur à la maison. Le virus commençait lentement à faire son retour. Même le ministre de la Santé a reconnu que le tour de victoire de son pays était prématuré.

“C’est vrai, parce que nous avions de nombreux experts – et ce n’étaient pas les épidémiologistes et les virologues – mais ils disaient que, d’accord, la maladie est là, mais elle est très bénigne”, a déclaré le Dr Prymula, qui a été sur le travail maintenant depuis moins d’un mois. “Ils ont donc essayé de pousser les politiciens à éviter les contre-mesures strictes.”

En août, alors que le nombre de cas augmente et que les écoles doivent rouvrir, Rastislav Madar, un épidémiologiste de haut niveau et coordinateur du groupe consultatif gouvernemental sur les restrictions aux coronavirus, a appelé le gouvernement à rétablir le mandat de masque strict qui était en vigueur au printemps. . Mais lorsque le ministre de la Santé de l’époque, Adam Vojtech, a annoncé que les masques deviendraient à nouveau obligatoires dans la plupart des espaces intérieurs, Babis a dit non. Un jour plus tard, Vojtech a annulé la plupart des nouvelles règles. Madar a démissionné quelques jours plus tard.

À l’approche des élections au Sénat tchèque début octobre, Ludwig pense que la décision de Babis était un calcul politique populiste.

La `` plus grande manifestation depuis la chute du communisme '' à Prague, a appelé à la démission du `` Trump tchèque ''

“Lors de la première vague, [the government] était convaincu que les gens voulaient des masques, alors ils ont poussé les masques. Maintenant, ils sont convaincus que les gens ne veulent pas porter de masques. Alors ils sont contre [the mask mandate]», a-t-il déclaré.« Après les élections, ils ont recommencé à imposer des règles plus strictes, mais il était trop tard car nous avions déjà une croissance exponentielle ».

Ces mesures ont contraint les écoles, les restaurants et les pubs à fermer. Les masques sont obligatoires dans les espaces publics intérieurs et dans les transports en commun, y compris ses arrêts et stations extérieurs, mais le même mandat de masque strict qui semblait si efficace au printemps n’a pas été rétabli.

“En République tchèque, tout le monde déteste porter un masque, vraiment. Ce n’est pas Taiwan, ce n’est pas la Chine où ils portent un masque tous les jours”, a déclaré Sery.

Prymula nie que la décision était politique. Il dit qu’il y a des discussions en cours sur l’élargissement potentiel du mandat pour exiger des masques à l’extérieur également. “Mais comme il ne s’agit pas seulement de porter un masque, c’est un problème d’autres contre-mesures, et en particulier de contact social, car certaines personnes gardent toujours des contacts sociaux, même dans des cadres privés. C’est la raison pour laquelle la situation n’est toujours pas sous contrôle”, a-t-il déclaré. .

Li-Lian Ahlskog Hou a contribué à ce rapport depuis Berlin.


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