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Cologne: Simon et Mannarino avancent

Gilles Simon a franchi assez aisément le premier tour du tournoi de Cologne 2 en battant Jordan Thompson. Il défiera Denis Shapovalov au tour suivant. Un peu plus tard, Adrian Mannarino s’est défait sans encombre d’Alexei Popyrin.

Déjà présent à Cologne la semaine passée pour le premier tournoi, Gilles Simon est resté cette semaine pour le tournoi « Cologne 2 », et il a franchi le premier tour ce lundi. Le n°58 mondial s’est défait du n°60, Jordan Thompson, qu’il affrontait pour la première fois, sur le score de 6-3, 7-5 en 1h45. Le Français a bien entamé le match en menant 3-1, mais l’Australien est revenu à 3-3, avant que le Français ne le breake une nouvelle fois, à 4-3, avant de conclure le set sur un jeu blanc.

Dans le deuxième, Simon s’est procuré une balle de break à 2-2, mais l’a manquée, avant de réussir le break (blanc) à 5-5. Thompson a eu deux balles de 6-6 sur le dernier jeu, mais le Français les a sauvées, et le voilà donc au deuxième tour, contre Denis Shapovalov, qui vient de le battre en quatre sets à Roland-Garros. L’occasion de prendre une belle revanche ? Eliminé au troisième tour de l’US Open par Alexander Zverev le 4 septembre, Adrian Mannarino n’avait plus gagné le moindre match depuis, s’inclinant d’entrée à Rome, à Hambourg, à Roland-Garros et à Saint-Pétersbourg.

Mais ce lundi, le 41eme joueur mondial a enfin renoué avec la victoire, en disposant du lucky-loser australien Alexei Popyrin, 109eme mondial, qu’il avait déjà battu lors de leur première confrontation en février dernier à Montpellier. Le Français s’est imposé 6-2, 6-2 en 1h02 sans trembler. Il a en effet sauvé les quatre balles de break que s’est procuré Popyrin (toutes dans le deuxième set) et a pris le service adverse à 2-2 et 4-2 dans le premier set et à 1-1 et 4-2 dans le deuxième (à chaque fois sur sa première occasion). Au tour suivant, Mannarino aura encore un match à sa portée, contre le Serbe Miomir Kecmanovic, classé deux rangs devant lui (39eme).

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