Economie

Auchan vend ses activités chinoises à Alibaba et quitte la Chine

Auchan quitte l’Empire du Milieu : le distributeur français a annoncé, lundi 19 octobre, la cession de sa filiale chinoise SunArt au géant du e-commerce Alibaba pour quelque trois milliards d’euros.

« Trois ans après la signature d’une alliance » avec Alibaba et après avoir « conjointement constaté la spécificité du marché chinois, Auchan Retail a accepté la proposition faite par Alibaba de rachat de la totalité de sa participation dans SunArt (484 hypermarchés, 150 000 collaborateurs, leader en part de marché alimentaire en Chine) », a expliqué le groupe français dans un communiqué.

« Par cette opération et son retrait de Chine, Auchan Retail réaffirme sa volonté d’accélérer le déploiement de son projet d’entreprise Auchan 2022 sur ses implantations actuelles », ajoute-t-il, en soulignant que « par cette cession d’un montant d’environ 3 milliards d’euros, il disposera ainsi des moyens financiers pour se désendetter », pour saisir de nouvelles opportunités et « se développer dans de nouveaux pays ».

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« Depuis 20 ans, en lien étroit avec nos partenaires locaux Ruentex et Alibaba et grâce à l’engagement de nos équipes chinoises, nous avons accompagné le développement de nos activités dans ce pays. Marché inspirant, il n’en reste pas moins très spécifique » et « Alibaba nous est apparu comme le plus à même de faire grandir SunArt », a affirmé Edgard Bonte, président d’Auchan Retail, cité dans le communiqué. « L’opération se fait au prix équivalent de 8,10 dollars de Hongkong par action et fera l’objet d’une offre publique d’achat sur cette base », a précisé Auchan.

Un plan de « redressement » engagé

SunArt avait été créée par Auchan en 2000 avec Ruentex Group et ils avaient été rejoints par Alibaba en 2017. Auchan détenait un peu plus de 36 % et avait le contrôle de l’entreprise.

« Il est apparu au cours d’une revue stratégique que si le groupe voulait accélérer et apporter davantage à SunArt, cela passait par une intégration, notamment technologique, plus importante dans l’écosystème Alibaba », a souligné auprès de l’Agence France-Presse (AFP) une source proche du dossier. Mais, selon elle, cela « ne remet en aucune manière en cause ni les démarches de transformation engagées dans le plan Auchan 2022, ni les projets de désendettement de 2 milliards d’euros annoncés en août ».

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Le groupe de distribution a annoncé un premier volet de son plan de « redressement » au printemps 2019, avec la cession de vingt et un sites concernant potentiellement entre 700 et 800 salariés. Puis il a lancé en janvier un plan de départs volontaires, qui épargnait les magasins, avec la suppression de plus de 500 postes.

Début septembre, le groupe a présenté la seconde étape de ce plan, qui passe par 1 500 nouvelles suppressions de postes.

L’expansion d’Alibaba

Au premier semestre 2020, la rentabilité d’Auchan a progressé de 79 %, mais le résultat opérationnel reste négatif. Le chiffre d’affaires numérique représente, quant à lui, désormais 12 % du chiffre d’affaires total sur le semestre (soit une croissance de 33 %).

Présent dans quatorze pays, Auchan Retail (distribution) est un des deux piliers, avec Ceetrus (immobilier), de Auchan Holding, propriété de l’Association familiale Mulliez. Auchan Retail compte 2 293 points de vente et emploie 329 694 collaborateurs.

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Le géant chinois du commerce en ligne Alibaba affiche, de son côté, un dynamisme insolent. Il a ainsi annoncé en août dernier une hausse de 34 % de ses ventes au premier trimestre de son exercice décalé, grâce à l’explosion des dépenses sur internet malgré l’impact économique du coronavirus.

Le Monde avec AFP


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