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Deux manifestants thaïlandais pourraient faire face à la prison à vie pour violences contre la reine

Les arrestations interviennent après que le cortège de la reine Suthida ait dépassé les manifestants à Bangkok mercredi, avec une vidéo montrant la foule criant et brandissant le salut à trois doigts provocant inspiré par la franchise de films Hunger Games. La police a été vue en train de repousser les manifestants alors que la voiture, qui transportait également le plus jeune fils du roi Maha Vajiralongkorn, le prince Dipangkorn, passait lentement.

Bunkueanun “Francis” Paothong et Ekachai Hongkangwan doivent être inculpés en vertu de l’article 110 du code pénal thaïlandais, selon le Thai Lawyers For Human Rights.

Les personnes reconnues coupables de l’article 110 encourent 16 ans d’emprisonnement à perpétuité pour violence ou tentative de violence contre la reine, l’héritier présumé ou le régent. Si les actions sont considérées comme susceptibles de mettre en danger la vie de la reine, la peine de mort pourrait être appliquée.

Poonsuk Poonsulcharoen, un avocat de Thai Lawyers for Human Rights, a déclaré que le couple ferait face à des accusations passibles d’une peine maximale à perpétuité.

Ekachai a été arrêté alors qu’il se rendait au poste de police de Dusit à Bangkok pour se rendre, et Bunkueanun a été placé en garde à vue après s’être rendu à la police, a déclaré le groupe d’avocats.

Militante pro-démocratie Bunkueanun "Francis" Paothong réconforte ses proches avant qu'il n'entre au poste de police de Dusit pour répondre aux accusations d'atteinte à la reine Suthida de Thaïlande le 16 octobre 2020.
L’incident avec le cortège royal a été cité par le gouvernement comme l’une des raisons de annonçant un décret d’urgence tôt le jeudi matin.

Le décret, qui est entré en vigueur dans la capitale thaïlandaise, interdit les rassemblements de plus de cinq personnes et inclut une interdiction nationale de publier et de diffuser des nouvelles et des informations – y compris en ligne – qui suscite la peur parmi le public.

Dans une manifestation de masse de défi, des milliers de manifestants sont descendus dans les rues de Bangkok pour une troisième nuit consécutive vendredi, scandant, se moquant de la police et agitant des lumières depuis leurs téléphones portables.

La police a utilisé des canons à eau pour nettoyer les manifestants, qui s’étaient rassemblés dans le principal quartier des affaires de Bangkok. Le service de radiodiffusion publique thaïlandais a montré des rangées de soldats de sécurité avançant sur le site, avec un véhicule canon à eau derrière eux, avant de pulvériser de l’eau sur les manifestants qui ont tendu des parapluies pour se protéger.

Des foules ont pu être vues se disperser du site, la police ayant averti par haut-parleur que les manifestants seraient détenus s’ils restaient.

Dans un discours prononcé jeudi et diffusé à la télévision nationale vendredi, le roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn a déclaré que le pays avait besoin de personnes qui “aiment la monarchie”.

Il n’a fait aucune référence directe aux manifestations en cours, qui devraient se poursuivre tout au long du week-end.

Les manifestations et marches dirigées par des étudiants qui se poursuivent dans toute la Thaïlande depuis juillet se sont intensifiées ces dernières semaines. Les manifestants demandent une nouvelle constitution, la dissolution du parlement et la démission du Premier ministre Prayut Chan-o-cha, ainsi que la fin de l’intimidation des critiques du gouvernement.

La reine Suthida (C) et le prince Dipangkorn Rasmijoti (centre L) de Thaïlande réagissent à l'intérieur d'un cortège royal alors qu'il passe devant un rassemblement pro-démocratie à Bangkok le 14 octobre 2020.

Une demande de plus en plus centrale est la réforme de la monarchie du pays afin de limiter les pouvoirs du roi Maha Vajiralongkorn et d’assurer un véritable monarque constitutionnel dans un système démocratique.

Vendredi, le Premier ministre Prayut a répondu aux appels à sa destitution en disant: «Je ne démissionnerai pas».

Lors d’une conférence de presse à la suite d’une réunion spéciale du cabinet, Prayut a déclaré que le cabinet avait approuvé le décret d’urgence et qu’il pouvait rester en place jusqu’à 30 jours.

“Il (le décret) ne sera utilisé que pendant un mois ou même moins si la situation revient à la normale”, a déclaré le Premier ministre. “Il ne vise à nuire à personne. Récemment, qui ont été blessés? Ce sont surtout les fonctionnaires. Cela signifie que la situation est irrégulière.”

Prayut a également averti les jeunes manifestants de ne pas enfreindre la loi et a demandé aux parents de surveiller leurs enfants.

«Pour ces élèves, si les parents font de leur mieux pour prendre soin de leurs enfants, car je ne veux voir aucune conséquence, c’est assez dangereux. Je ne sais pas ce que le cerveau veut vraiment», a-t-il déclaré.

Le militant thaïlandais pour la démocratie Ekachai Hongkangwan (à droite) est escorté par des policiers après avoir été arrêté, au poste de police de Lat Phrao à Bangkok, le 16 octobre 2020.

Des manifestants se sont rendus à Bangkok tous les jours cette semaine depuis mardi et coïncident avec le retour du roi Vajiralongkorn en Thaïlande pour une foule de fonctions royales, notamment pour marquer le jour du souvenir de son père, feu le roi Bhumibol Adulyadej.

Mercredi, des milliers de manifestants ont défilé en masse depuis le monument de la démocratie de la ville et ont franchi une barricade de police pour camper devant les bureaux de Prayut jusque tard dans la nuit.

Les autorités ont renforcé la sécurité cette semaine, déployant environ 15 000 policiers pour contrôler les foules mercredi.

Les avocats thaïlandais pour les droits de l’homme ont déclaré que 51 personnes avaient été arrêtées et faisaient face à des poursuites judiciaires à la suite des manifestations antigouvernementales à Bangkok cette semaine.

Parmi eux se trouvaient plusieurs militants éminents, dont le leader étudiant Panusaya “Rung” Sithijirawattanakul, l’avocat des droits de l’homme et leader de la contestation Arnon Nampa et le leader de la contestation Parit “Penguin” Chiwarak.

Les détails entourant les motifs des 51 arrestations n’ont pas encore été publiés.


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