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Un adolescent irakien autiste s’exprime par la couleur. Il dessine en noir depuis que sa mère a un coronavirus

Cela lui fait mal de devoir poser cette question. Ussayid, 19 ans, est autiste et a du mal à exprimer verbalement ses pensées, ses peurs et sa douleur. Il le fait à travers les couleurs.

«Nous avons travaillé pendant des années pour l’éloigner du noir de la mort», explique-t-elle. “Mais c’était là l’expression de sa peur que je meure ou que mon mari qu’il considère comme une figure paternelle meure.”

Nahla et son mari Aqil ont tous deux contracté le coronavirus à quelques jours d’intervalle. Obtenir Covid-19 en Irak signifie assumer la responsabilité de vous-même, dit-elle. La situation dans les hôpitaux est tout simplement trop désastreuse.

Les chiffres de l’Irak ont ​​grimpé en flèche – il a enregistré plus de 390 000 cas et 9 600 décès dus au virus. L’infrastructure médicale du pays, décimée par des décennies de sanctions, de corruption et de guerre, est à peine capable de suivre le rythme et les agents de santé disent qu’ils manquent d’équipements de protection individuelle.

Ussayid a dû prendre soin de sa mère et de son beau-père, parallèlement aux efforts incroyables de ses amis, de sa famille et de ses voisins. Quand Aqil avait besoin d’un supplément d’oxygène, il était administré par un jeune médecin. D’autres ont apporté des plats cuisinés. Ussayid est allé à l’épicerie sur son vélo, a dû désinfecter la maison, presser du jus de fruits frais et rester à l’écart des personnes qu’il aimait le plus.

Il parlait à Nahla par la fenêtre, lui demandant quand il pourrait la serrer dans ses bras et l’embrasser à nouveau.

Lorsque Nahla et son mari Aqil ont reçu un diagnostic de coronavirus, Ussayid est devenu visiblement en détresse. Bien qu'il ait été privé des étreintes de sa mère, il a aidé à prendre soin de ses parents malades.

Elle était terrifiée par la peur qu’Ussayid attrape également Covid-19 et subisse la même douleur dans laquelle elle était, ce qui la fait pleurer pour sa mère décédée. Il aurait été incapable d’exprimer cette douleur.

“Je dis toujours qu’il y a un côté positif de toute lutte.” Dit Nahla. “Le côté positif est que nous avons découvert que mon fils a plus de capacités que ce que nous pensions.”

Elle peut s’asseoir avec lui maintenant, le serrer dans ses bras, le rassurer qu’elle va bien. Mais la maladie a ramené les ténèbres dans leur vie.

Je n’oublierai jamais le jour où j’ai rencontré Nahla. C’était en 2007 et son mari – le père d’Ussayid – avait été tué dans une voiture piégée, l’une des nombreuses qui avait à peine fait la une des journaux à l’époque.

Nahla al-Nadawi travaillait comme animatrice de radio en Irak lorsque son mari a été tué dans une voiture piégée en 2007. Son fils autiste, Ussayid, avait alors six ans.

Ses joues étaient creusées, ses longs cheveux noirs, striés de quelques mèches de blanc, étroitement tirés en arrière. Elle parlait d’un ton mesuré d’être à la morgue, voyant le corps d’une petite fille couvert d’un drap bleu, à une extrémité des nattes poussant avec des rubans rouges, à l’autre un petit pied. Elle a réfléchi à la perte de cette famille, à tout ce que l’Irak avait perdu.

Je me souviens comment la douleur de Nahla irradiait d’elle. C’était doux et élégant malgré sa profondeur indescriptible.

Elle nous a raconté avoir dû identifier le corps de son mari dans un désordre carbonisé de neuf autres cadavres, et à quel point il était surréaliste de reconnaître l’homme qui était l’amour de sa vie à partir d’une photo de ses dents noircies et d’une épingle chirurgicale dans son genou.

Leur fils Ussayid, qui signifie petit lion, n’avait que six ans à l’époque. Elle lui a dit que papa voyageait.

Il y a une phrase qu’elle a dite alors qui est restée gravée dans mon esprit. Des mots éloquemment enchaînés, si émotifs dans leur simplicité: “Vraiment, la vie était en couleur et maintenant elle est en noir et blanc.”

La couleur noire est revenue dans les dessins d'Ussayid. Nahla pense que son fils a emporté cette obscurité avec lui depuis la mort de son père.

Quand j’ai revu Nahla, quatre ans plus tard, elle avait l’air complètement transformée. Elle rayonnait de vie. Elle nous a raconté comment elle aimait la vie, aimait tout ce qui est vivant. Quand elle dépose quelqu’un, elle touche le siège de la voiture pour ressentir la chaleur de son corps. Et elle a parlé avec une telle fierté d’Ussayid qui venait juste de quitter une école spécialisée et une école normale.

Mais à l’intérieur, dit-elle, elle se sentait toujours comme cette femme que nous avions rencontrée pour la première fois, et Ussayid, malgré son extérieur pétillant, portait toujours une obscurité à l’intérieur à cause de la mort de son père. Une obscurité qui ressortait dans ses dessins. Des paysages comme un nuage avec de la pluie qu’il peindrait en noir.

Nadhim Shaker, ancienne star du football irakien, décède de Covid-19

Après des années à élever inlassablement Ussayid seule et à l’aider à surmonter ses troubles émotionnels, Nahla retomberait amoureuse et se remarierait.

“Nous avons fait de tels efforts. C’était un si long chemin pour Ussayid pour atteindre les couleurs et le bonheur”, me dit Nahla lors de notre appel vidéo. “Corona (virus) a ramené le noir dans ses dessins.”

C’est écrasant. Et pourtant, à bien des égards, c’est le histoire de l’Irak. Une nation dont l’histoire est plus définie par la mort et l’effusion de sang que la beauté de son peuple, la beauté de personnes comme Nahla qui se battent pour son fils, sa famille, l’âme de son pays. Lutter contre les ténèbres.

«Je veux te dire quelque chose», dit-elle. “Nous nous sauvons les uns les autres en nous unissant pendant Covid-19 et en ne regardant pas vers le gouvernement. Nous pourrions éventuellement sortir du coronavirus avec une grande leçon, que nous devrions tous être unis pour trouver le début d’un chemin de lumière.”


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