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Les photos d’Orlando Gili capturent les curieux passe-temps de l’Angleterre

Écrit par Oscar Holland, CNN

Dans une vieille tradition anglaise, que certains croyaient avoir des origines païennes, les habitants de Brockworth, Gloucestershire, chasser une meule de fromage descendre une pente raide le dernier lundi de chaque mois de mai. Le fromage est ramené à la maison par celui qui tombe le premier au fond.

Dans le Leicestershire, pendant ce temps, un événement annuel connu sous le nom de Hallaton Bottle-Kicking voit les habitants de deux villages rivaux se battre pour transporter un tonneau rempli de bière à travers deux ruisseaux boueux par tous les moyens nécessaires (seuls les arnaques, les étranglements et les armes sont interdits).

Ce ne sont que deux des plus étranges passe-temps capturés par le photographe Orlando Gili, qui s’est mis à documenter comment les Anglais s’amusent. Ailleurs, il dépeint un éventail divertissant de rituels pittoresques – dont beaucoup impliquent de s’habiller – du Broadstairs Dickens Festival sur le thème de l’époque victorienne à une course sur route où les participants doivent porter des sacs de laine de 60 livres sur leurs épaules.

Le livre qui en résulte, “Trivial Pursuits: Les Anglais en jeu, “couvre des âges, des lieux et les classes sociales, offrant un portrait humain d’une nation non seulement en train de se détendre, mais en parcourant son histoire et sa place dans le monde d’aujourd’hui. L’enquête de Gili met également en lumière les festivals de musique, les pubs et les activités plus conventionnelles de la jeunesse cosmopolite d’Angleterre.

“C’est bien de ne pas simplement photographier les choses de niche dans n’importe quel pays, parce que vous pouvez vous retrouver avec juste des bizarreries”, a déclaré Gili lors d’un appel vidéo. “Les excentriques sont visuellement intéressants, et je suis également frappé par cela, mais il y a quelque chose de potentiellement assez puissant dans la capture de la société de masse, parce que cela touche au sentiment général d’un lieu.”

Comprendre le Brexit

Bien que les photos soient étayées par un sentiment de solidarité, leur genèse réside dans la question la plus controversée de l’histoire récente du Royaume-Uni: Brexit. Le référendum de 2016, au cours duquel la Grande-Bretagne a choisi de quitter l’Union européenne, a incité Gili à explorer ce qui motive les Anglais. (Étant donné que la majorité de l’Écosse et de l’Irlande du Nord ont voté pour rester dans l’Union – comme ceux de Londres -, il a concentré son objectif sur les Anglais en particulier, plutôt que sur les Britanniques en général.)

“Je vis à Londres, et de nombreux Londoniens étaient assez perplexes quant à la façon dont le Brexit s’est produit et à la façon dont il est même apparu comme un problème”, a-t-il déclaré. «En regardant à loisir, je me suis dit: ‘Cela peut-il nous donner des indices sur ce qui nous différencie des autres pays?’ Pas nécessairement pour le meilleur pour le pire, mais pour comprendre ce que c’est que d’être anglais. “

Si Gili ne prétend pas être neutre sur le Brexit, le projet a néanmoins été exécuté avec une objectivité anthropologique. Certains les soi-disant «restes» peuvent voir les passe-temps idiosyncratiques de l’Angleterre comme alimentant le genre d’exceptionnalisme qui a conduit au Brexit (ou à s’habiller pour les reconstitutions de la Seconde Guerre mondiale comme une tentative de s’accrocher à d’anciennes gloires), mais les photos de Gili ne semblent jamais être moqueuses. Ils sont au contraire soutenus par un sentiment partagé de joie et ce qu’il a appelé «une sorte d’anti-snobisme».

«J’essaie de ne pas porter trop de jugement sur les opinions des gens», a expliqué Gili, ajoutant qu’il évite «d’avoir une opinion chargée sur qui je photographie.

«Mais il semblait que les gens voulaient un sentiment d’appartenance à une nation, de leur pays, et ils sentaient qu’il était affaibli.

Les tentatives du photographe de couper les clivages sociaux et de classe se reflètent dans les décisions de conservation prises tout au long du livre. Une photo de deux amis fixant leurs cravates à la Henley Royal Regatta traditionnellement haut de gamme est imprimée aux côtés d’une paire de fêtards trempés par la pluie dans les rues du carnaval richement multiculturel de Notting Hill; une photo d’un événement de crasse dans un club de l’Est de Londres est associée à un jeune étudiant de l’Université de Cambridge portant un nœud papillon et jouant des disques lors d’un bal masqué d’université.

Les juxtapositions portent un message: que ces images contrastées d’amitié, de plaisir et de folie sont tout aussi authentiques et valables les unes que les autres.

“Nous sommes vraiment plus similaires que ce que nous aimons penser”, a déclaré Gili. «Et en allant à tous ces différents types d’événements, et en voyant différentes sections de la société s’amuser, vous voyez essentiellement les mêmes choses se dérouler.

“Je pense que les éléments fondamentaux de ce que c’est que de s’amuser sont si similaires.”

Lâcher prise

Quand il s’agit de se détendre, il y a autre chose que Gili a dit que les Anglais avaient en commun: l’alcool.

Alors que le photographe adopte une approche documentaire de son travail en maintenant une distance émotionnelle (et, dit-il, sobre) de la joie qui se déroule autour de lui, Gili voit l’intoxication comme un aspect “assez essentiel” de la façon dont les Anglais s’amusent.

“L’alcool graisse les roues”, dit-il. “Il y a une minorité qui va trop loin, mais je pense que cela fait intrinsèquement partie de notre culture que nous ayons besoin d’un verre – pas seulement un, mais quelques-uns – pour faire avancer les choses.”

Il attribue cela aux qualités de courage et de stoïcisme – la fameuse «lèvre supérieure raide» – si souvent associée aux Anglais. En effet, c’est peut-être pour cette même raison qu’une nation par ailleurs réticente opte pour des exploits élaborés de divertissement organisé, comme rouler du fromage en bas d’une colline, plutôt que quelque chose de plus spontané, a osé Gili.

«Qu’il s’agisse d’une fête locale un peu délabrée, d’un festival ou d’événements sportifs, j’ai l’impression que nous sommes, en tant que peuple, un peu timides. Nous devons savoir quand nous laisser tomber les cheveux – mais alors nous faire.”

Trivial Pursuits: Les Anglais en jeu” par Orlando Gili, publié par Hoxton Mini Press, est disponible dès maintenant.

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