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Comment la demande mondiale de produits capillaires est liée au travail forcé

Au cours de la dernière décennie, Mikayla Lowe Davis a tressé et coiffé les cheveux de ses clients.

«La première chose que les gens voient souvent, ce sont nos cheveux», dit-elle. «Nous devons représenter notre couronne et être confiants de la porter.»

La styliste de 29 ans, propriétaire du Mikki Styles Salon, est en train de tresser des cheveux synthétiques à la tête d’un client à Arlington, au Texas, un processus qui prend plusieurs heures et coûte plus de 115 $.

«Cela les aide à devenir plus autonomes», dit Lowe Davis à propos de ses clients. «Cela leur donne confiance quand ils peuvent voir à quel point ils sont beaux, à quel point leurs cheveux sont beaux.»

Mikayla Lowe Davis dit que les fabricants doivent donner plus d’informations aux vendeurs et aux consommateurs sur l’origine des cheveux. Crédits: Ashley Killough, CNN

Lowe Davis a un diplôme en biologie, mais le côté créatif de l’industrie capillaire l’a attirée. Elle achète des produits dans les magasins de produits de beauté – un élément de nombreuses communautés afro-américaines.

«Les femmes noires dépensent tellement d’argent en produits de soins capillaires», déclare Frankesha Watkins, une entrepreneure diplômée en MBA et propriétaire du magasin BPolished Beauty Supply à Arlington. «J’ai appris que de cette pandémie, peu importe ce qui se passe, les gens veulent que leurs cheveux soient beaux.»

En fait, le secteur des extensions de cheveux est en plein essor, selon Tiffany Gill, professeur agrégé d’histoire à l’Université Rutgers et auteur du livre «Beauty Shop Politics». Le marché des soins capillaires noirs aux États-Unis était estimé à plus de 2,5 milliards de dollars en 2018 par société de recherche Mintel, et globalement, le produit de base des cheveux humains est connu comme «l’or noir» – en raison de l’augmentation continue de sa valeur. La majorité des produits capillaires proviennent d’Asie, principalement de Chine.

Maintenant, certaines des usines chinoises fournissant des milliers de kilogrammes de cheveux au marché américain sont sous examen minutieux par l’United States gouvernement, qui allègue l’utilisation de travail forcé dans l’extrême ouest du pays, le Xinjiang – où les groupes de défense des droits disent que jusqu’à 2 millions d’Ouïghours et d’autres minorités ethniques ont été détenus dans des camps d’internement depuis 2016. Pékin a qualifié les camps de «centres de formation professionnelle» et affirme que l’expansion des emplois dans les usines que les militants ont liée aux camps fait partie d’un programme de «réduction de la pauvreté».

Les produits capillaires sont exportés du Xinjiang dans le monde entier

Source: données d’exportation chinoises 2017-2019

En septembre, les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont annoncé une ordonnance de suspension de tout envoi de cheveux en provenance du parc industriel de produits capillaires du comté de Lop, dans le sud du Xinjiang. Cela faisait suite à deux précédents WRO sur des entreprises enregistrées dans la même zone, y compris la saisie en juin de 13 tonnes de cheveux humains d’une valeur de 800000 dollars Produits capillaires Lop County Meixin – qui fait maintenant l’objet d’une enquête criminelle de la US Immigration and Customs Enforcement (ICE) – et d’une ordonnance antérieure en mai bloquant les importations de Accessoires pour cheveux Hetian Haolin.

Les deux sociétés n’ont pas répondu à la demande de commentaires de CNN, mais le Bureau d’information de la région autonome ouïghoure du Xinjiang a faxé une réponse à CNN concernant les WRO antérieurs, exprimant une «condamnation sévère» de «l’acte barbare» contre les «entreprises privées» qui offrir des opportunités aux membres des minorités ethniques locales de trouver un emploi et d’aider les gens à se débarrasser de la pauvreté. »

Jusqu’au début de cette année, Hetian Haolin était l’un des principaux fournisseurs de produits capillaires synthétiques d’une société basée au Texas appelée I&I Hair. Son produit principal, EZBraid, est la tresse capillaire la plus vendue chez BPolished.

«Quand j’ai découvert le travail forcé, honnêtement, j’ai été choqué», dit Watkins. «Je ne veux pas participer ou soutenir quoi que ce soit qui va à l’encontre de ce en quoi je crois personnellement.»

I&I Hair a cessé d’expédier Hetian Haolin au début de 2020, lorsque l’entreprise a pris connaissance des allégations de travail forcé.

«Je ne pense pas que beaucoup d’entre nous aient même passé du temps à examiner ces problèmes de camps d’internement», a déclaré William Choe, directeur du marketing numérique chez I&I Hair à CNN. «Nous n’en étions pas conscients, (donc) je crois que beaucoup d’autres personnes dans l’industrie le sont également.»

I&I a annulé toutes les commandes de l’usine et a ensuite rompu les liens avec son agence, KCA Global en Corée du Sud, qui, selon I&I, gérait leur chaîne d’approvisionnement.

«Je pense qu’ils ont fait leur diligence raisonnable pour faire les choses correctement», dit Watkins, faisant référence à I&I.

OS Hair, une autre entreprise capillaire basée à Duluth, en Géorgie, qui fabrique un produit appelé Spetra Braid, recevait également d’importantes expéditions de produits capillaires de Hetian Haolin jusqu’en avril de cette année.

OS Hair a également changé de fournisseur et a déclaré qu’une société sud-coréenne, Selim Fiber, avait conclu l’accord avec les usines du Xinjiang. Un dirigeant d’entreprise de Selim Fibre, qui ne voulait pas être nommé, a déclaré qu’il ne savait rien des allégations de travail forcé et n’avait expédié les matières premières à l’usine que dans le cadre d’un contrat avec KCA Global – la même agence qui avait travaillé avec I&I Hair. .

«Au début, nous avons été choqués d’apprendre le travail forcé des enfants et les camps d’internement dans les prisons concernant nos produits.»

OS Hair, également connu sous le nom de
Groupe de solutions optimales

Han Hyun-jung, PDG de KCA Global, a déclaré à CNN qu’il était choquant d’entendre les allégations de travail forcé à Hetian Haolin. Il a déclaré que la société regrettait ce qui s’était passé et ne travaillait plus avec le fabricant. Han a déclaré que KCA Global avait signé un contrat avec une usine de Xuchang, dans l’est de la Chine, qui a ensuite transféré une partie de la production au Xinjiang sans qu’ils s’en rendent compte. Il a ajouté que le fabricant avait également déclaré à KCA Global qu ‘«ils agissaient correctement conformément au projet de lutte contre la pauvreté».

I&I Hair et OS Hair ont démenti les informations publiées en juillet, affirmant que leurs commandes faisaient partie de la saisie de 13 tonnes, affirmant qu’ils n’avaient jamais commandé à Lop County Meixin Hair Products et avaient déjà annulé leurs commandes du Xinjiang des mois plus tôt.

Les registres d’expédition obtenus par CNN montrent que deux autres sociétés basées aux États-Unis, Sky Trading dans le New Jersey et Global Morado à Los Angeles, ont reçu cette année des expéditions du comté de Lop Meixin. Aucune des deux sociétés n’a répondu à la demande de commentaires de CNN.

Alors que les entreprises tentent de nettoyer leurs chaînes d’approvisionnement, la styliste Mikayla Lowe Davis espère que les saisies créeront un signal d’alarme pour l’industrie et pousseront les fabricants à être plus transparents sur l’origine des produits capillaires entrant aux États-Unis.

«Souvent, il n’est pas précisé sur l’emballage d’où il vient exactement», dit-elle. «Je ne veux certainement pas que cela provienne du travail des esclaves.»

La professeure agrégée Tiffany Gill dit qu’elle trouve particulièrement triste que les accusations de travail forcé soient associées à des produits utilisés principalement par la communauté afro-américaine étant donné «la longue et douloureuse histoire et l’héritage du travail forcé qui faisait partie de l’esclavage américain.

Mais le blâme revient aux fabricants, dit-elle.

«Nous devons veiller à ne pas imposer aux consommateurs toute la responsabilité de mettre fin à ces pratiques d’exploitation», a-t-elle ajouté. «Tant de choses sont entourées de secret, que nous ne connaissons pas les moyens de production, que nous ne savons pas qui produit ce que nous portons sur nos cheveux.»

Mettre le fardeau de la responsabilité sur les fabricants et les importateurs pour prouver l’absence de travail forcé dans leurs chaînes d’approvisionnement est l’objectif d’un nouveau projet de loi américain – la «loi sur la prévention du travail forcé ouïghour» – qui a passé avec un rare soutien bipartisan à la Chambre des représentants le 22 septembre, par une marge de 406-3. Wang Wenbin, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré que «la Chine est vivement indignée et opposée» au projet de loi qui «salit de manière malveillante la situation des droits de l’homme au Xinjiang».

«Les cheveux de tout le monde ont été coupés court»

Les accusations américaines de travail forcé au Xinjiang font partie d’un schéma plus large de prétendues violations des droits humains par le gouvernement chinois dans la région.

Bien qu’étant la plus grande des régions et provinces de Chine, le Xinjiang a une population relativement petite de seulement 22 millions d’habitants. Il abrite un variété de groupes minoritaires, dont les Ouïghours à prédominance musulmane et turcophone sont les plus grands. Les Ouïghours, aux côtés d’autres groupes turcs, notamment les kazakhs et les kirghizes, sont culturellement et linguistiquement distincts du chinois Han, le groupe ethnique dominant du pays.

Après une série d’attaques meurtrières ces dernières années, les autorités ont adopté une approche de plus en plus dure pour lutter contre ce qu’elles prétendent être un mouvement séparatiste violent au sein des groupes minoritaires du Xinjiang.

Ce point de vue a été utilisé pour justifier des restrictions strictes aux libertés religieuses parallèlement à des mesures de surveillance radicales, y compris installation de points de contrôle de sécurité dans toute la région.

Les États-Unis affirment que cette politique a abouti à la création d’un réseau de camps d’internement de masse obscurs, destinés à soumettre et à assimiler les minorités musulmanes du Xinjiang par un endoctrinement politique coercitif, affirme la Chine nie avec véhémence.

CNN a documenté de multiples témoignages de personnes qui se sont échappées des camps, y compris des femmes qui disent avoir été torturées, agressées sexuellement et contraintes de subir des procédures de stérilisation – autant d’accusations que la Chine a démenties.

Des documents chinois divulgués vus par CNN montrent que des personnes peuvent être envoyées dans un camp pour des infractions présumées allant du port d’un foulard ou d’une longue barbe, d’un passeport ou d’avoir trop d’enfants.

L’ancien résident du Xinjiang, Yerzhan Kurman, avait déménagé au Kazakhstan avec sa famille en 2015. Il est retourné rendre visite à sa mère en 2018, mais a ensuite été rapidement emmené dans une «école d’enseignement politique».

«Ils sont venus au milieu de la nuit et m’ont emmené au camp», raconte le joueur de 42 ans. «Ils nous ont menottés, nous ont mis un sac sur la tête.

Kurman, d’origine kazakhe, dit qu’il a été placé dans une cellule avec neuf autres hommes, avec lesquels il a partagé un seau comme toilettes. Ils étaient surveillés en permanence par des caméras, n’étaient pas autorisés à se parler et devaient demander l’autorisation d’utiliser le seau. S’ils désobéissaient, ils étaient punis en étant obligés de se tenir debout toute la nuit ou de se voir refuser de la nourriture, dit-il.

Ils ont également eu des ennuis s’ils refusaient de chanter l’hymne national chinois jusqu’à sept fois par jour, dit-il. S’ils échouaient aux tests de chinois, leur détention pourrait être prolongée.

Gulzira Auelkhan, une kazakhe de 41 ans, dit avoir été forcée de travailler dans une usine du Xinjiang après avoir passé 15 mois dans des camps d’internement. Crédit: Dinara Saliyeva pour CNN

Une autre ancienne résidente du Xinjiang, Gulzira Auelkhan, dit qu’elle a également été jetée dans un camp lorsqu’elle est revenue dans la région depuis le Kazakhstan pour rendre visite à sa famille en 2017.

«Des caméras nous surveillaient partout», explique Auelkhan, également d’origine kazakhe. «Si nous pleurions, ils nous menotteraient, si nous bougions, ils nous menotteraient aussi.

«Ils nous permettaient d’aller aux toilettes pendant deux minutes seulement.» Dit Auelkhan. «Si quelqu’un dépassait ce délai, il nous frapperait avec des bâtons électriques.»

Auelkhan dit que les autorités lui ont dit qu’elle «venait d’un pays terroriste», puis ils «m’ont coupé les cheveux. J’ai pris mes échantillons de sang.

Plusieurs autres femmes ont déjà dit à CNN qu’elles s’étaient fait enlever les cheveux de force pendant leur internement.

«Ils nous ont coupé les cheveux, nous ont rendus chauves», explique Gulbakhar Jalilova, une Ouïghoure du Kazakhstan vivant maintenant à Istanbul après avoir échappé au système des camps. «Tout était parti. Rien. J’avais les cheveux longs.

Zumrat Dawut, une ouïghoure de souche qui vit maintenant à Washington, DC, après avoir fui le Xinjiang, dit qu’elle a vécu une expérience similaire.

Zumrat Dawut, une ouïghoure exilée vivant maintenant à Washington DC, dit que ses cheveux ont été coupés dans un camp d’internement au Xinjiang. Crédits: Zumrat Dawut

«J’avais les cheveux longs, jusqu’aux hanches», dit Dawut. «Le deuxième jour, ils m’ont emmené dans un bureau séparé, où ils avaient un plateau avec une machine et des ciseaux, et ils m’ont coupé les cheveux.

Zumrat dit que «les cheveux de tout le monde ont été coupés courts», ce qui a rendu les détenues «tristes et stressées». Elle ne sait pas ce qui est arrivé aux cheveux, mais dit qu’elle «a mal au cœur» si elle voit des produits capillaires de Chine dans les magasins américains.

«Je les regarde et je me demande si ce sont mes cheveux ou les cheveux de mes sœurs. Je me demande quand les gens le portent, pensent-ils jamais d’où il vient.

Zumrat Dawut

Le caractère systématique de l’épilation a également été confirmé par Qelbinur Sidik, un Ouzbek de souche marié à un Ouïghour. Sidik vivait au Xinjiang et est maintenant exilé aux Pays-Bas. Elle a déclaré à CNN qu’elle avait été forcée d’enseigner le chinois dans l’un des camps d’internement en 2017 et que toutes les personnes entrant dans le camp s’étaient fait couper les cheveux. On lui a dit que son rôle était d’enseigner aux «analphabètes» et que la mission au camp était «hautement secrète».

«Après environ 10 jours, ils étaient tous complètement rasés, les cheveux et la barbe», dit Sidik. «Les femmes étaient également rasées.

Au cours d’une enquête de plusieurs mois, CNN n’a pas été en mesure de vérifier ce qui était arrivé aux cheveux qui auraient été prélevés sur les femmes des camps. Les experts de l’industrie disent à CNN que la valeur élevée des cheveux humains signifie qu’il est peu probable qu’ils soient jetés, mais soulignent qu’ils ne constitueraient qu’une petite partie des cheveux qui seraient nécessaires pour une chaîne d’approvisionnement stable. La Chine importe également des cheveux d’Inde, de Malaisie et de plusieurs autres pays.

Les «cheveux humains du Xinjiang» sont annoncés sur le site Web d’une entreprise de coiffure chinoise. CNN a acheté certains des échantillons de cheveux, qui sont toujours disponibles à l’achat en ligne. Crédits: Emeda Hair, Rebecca Wright / CNN

CNN a pu acheter plusieurs échantillons de cheveux annoncés comme des «cheveux humains du Xinjiang», ainsi que des cheveux étiquetés chinois et russes, auprès d’une société chinoise appelée Cheveux Emeda – qui n’a pas répondu à la demande de commentaire. Le test ADN d’échantillons de cheveux n’est pas possible sans la racine, et les tests de dépistage de drogues sur les échantillons de cheveux achetés se sont révélés peu concluants.

Les autorités du Xinjiang n’ont pas répondu à la demande de commentaires sur les accusations selon lesquelles les cheveux auraient été enlevés aux détenus ou les allégations selon lesquelles les cheveux seraient vendus. Mais en septembre, le tabloïd d’Etat chinois Le Global Times a publié un rapport citant un responsable d’une entreprise de produits capillaires qui aurait déclaré que «l’accusation sensationnelle» selon laquelle les cheveux prélevés de force sur des femmes appartenant à des minorités ethniques étaient utilisées dans leur chaîne d’approvisionnement était un mensonge «fou et ignorant de l’industrie».

‘Or noir’

Lorsque les douanes américaines ont saisi des produits capillaires d’une valeur estimée à 800 000 dollars cet été, elles ont mis en évidence que les cheveux humains sont une marchandise précieuse qui fait l’objet d’un commerce transfrontalier.

«Les gens de l’industrie appellent cela« l’or noir », et la raison en est que la valeur au cours des 10 dernières années a été multipliée par près de 12», déclare Krishan Jhalani, PDG d’Indique Hair, une société américaine de produits de qualité supérieure. cheveux donnés aux temples en Inde. «La demande a explosé.»

2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020 Camp d’internement de haute sécurité Cheveux Hetian HaolinAccessoires Co. Comté de Lop MeixinHair Product Co. Compétences professionnelles n ° 4 du comté de LopCentre d’éducation et de formation

Crédit: Google Earth Pro, Planet Labs

Cette zone du comté de Lop, dans la préfecture de Hotan, dans le sud du Xinjiang, était en grande partie vide il y a dix ans. La construction rapide au cours des dernières années a créé un parc industriel avec plusieurs usines de coiffure aux côtés de camps d’internement présumés.

La Chine est le plus grand fabricant de perruques et d’extensions de cheveux humains dans le monde, et le principal fournisseur de produits capillaires aux États-Unis, avec près d’un milliard de dollars d’exportations entrant aux États-Unis en 2019, selon les douanes et la protection des frontières américaines. L’échelle de production, le prix et l’accessibilité en ligne ont tous aidé la Chine à dominer le marché.

«Les États-Unis sont certainement l’un des moteurs de croissance de l’industrie», a ajouté Jhalani.

Et malgré la pression du gouvernement américain concernant le recours au travail forcé présumé, les États-Unis restent le marché d’exportation global à la croissance la plus rapide du Xinjiang, avec des exportations augmentant de 250% à 26,6 millions de dollars d’avril 2019 à avril 2020, une étude du Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS). Après les produits chimiques et minéraux, les cheveux sont le plus gros produit d’exportation du Xinjiang vers les États-Unis en termes de volume de commandes.

Les données de la société américaine de données d’expédition Import Genius montrent que les expéditions de produits capillaires directement du Xinjiang vers les États-Unis ne sont apparues qu’en 2017 et ont augmenté rapidement par la suite.

«Les États-Unis sont sans aucun doute l’un des moteurs de croissance de l’industrie.»

Krishan Jhalani,
PDG d’Indique Hair, basée aux États-Unis

«Il était assez tard en 2017, puis nous entrons en 2018, beaucoup plus de volume, quand nous parlons de centaines de milliers de kilos de cheveux», a déclaré Michael Kanko, PDG d’Import Genius à CNN. Les grandes exportations régulières de cheveux se sont poursuivies en 2019 et 2020, a-t-il ajouté.

Les registres d’exportation provenaient principalement d’un seul endroit à Hotan, dans le sud du Xinjiang – le parc industriel de produits capillaires du comté de Lop, qui fait partie du parc industriel de Pékin. Kanko pense que cette tendance est due à l’expansion chinoise des camps dans la région.

«La source est clairement l’internement dans les camps de travail ouïghour, essentiellement des esclaves», dit Kanko. “J’ai vu beaucoup de choses fragmentaires et tristes dans les données commerciales, mais c’est le nouveau creux pour moi.”

Une photo publiée par le ministère de la Justice du Xinjiang sur un compte WeChat du gouvernement chinois en avril 2017 montre des files de détenus de sexe masculin en salopette bleue à l’intérieur du centre d’éducation et de formation professionnelle n ° 4 du comté de Lop. Crédit: WeChat / Département de la justice du Xinjiang

Des responsables locaux chinois proposaient aux dirigeants de l’industrie capillaire des visites au Xinjiang vers 2015 ou 2016, promettant une main-d’œuvre bon marché et des politiques fiscales favorables, a déclaré à CNN une personne familière du dossier qui ne voulait pas être nommée. Pendant des années, l’industrie capillaire en Chine a été pressée par la hausse des coûts salariaux et la concurrence croissante d’autres régions d’Asie, selon les experts.

Dans sa juin 2019 Rapport sur la traite des personnes, le Département d’État américain a conclu que les autorités du Xinjiang «offrent des subventions incitant les entreprises chinoises à ouvrir des usines à proximité des camps d’internement, et les gouvernements locaux reçoivent des fonds supplémentaires pour chaque détenu forcé de travailler dans ces sites à une fraction du salaire minimum ou sans aucune compensation. ”

Les médias d’État chinois ont rapporté en juillet qu’il y avait 32 entreprises de coiffure dans le parc industriel du comté de Lop, employant 7 000 personnes qualifiées de «main-d’œuvre rurale excédentaire», ajoutant qu’il était prévu de se développer davantage. En mars, il y avait 21 entreprises et 4 000 travailleurs dans le parc.

Les images satellite fournies par Planet Labs et Google Earth Pro montrent l’expansion rapide du parc industriel de produits capillaires du comté de Lop au cours des derniers mois. Cette image montre un camp d’internement – ou ce que le gouvernement chinois appelle le «centre de formation professionnelle» – qui a été construit en tandem avec des usines dans le parc industriel.

Au moins 26 nouvelles structures sont visibles sur les images satellite prises de mars à septembre 2020. Les structures sont à différents niveaux d’achèvement, certaines sont encore en construction tandis que d’autres sont terminées.

Au moins sept nouveaux bâtiments sont visibles dans ce bloc, tandis que plusieurs autres structures semblent encore en construction.

Un nouveau groupe de bâtiments bleu, peut-être une installation de stockage, étant donné qu’ils sont un peu plus petits que les bâtiments de l’usine. Cette zone était auparavant un parking.

En septembre, le département américain de la sécurité intérieure a également identifié le centre d’éducation et de formation professionnelle n ° 4 du comté de Lop comme une source possible de travail forcé et a interdit l’entrée aux États-Unis de tout produit fabriqué avec la main-d’œuvre du camp.

L’expansion de l’infrastructure du camp se déroule dans tout le Xinjiang, selon l’Australian Strategic Policy Institute (ASPI), un groupe de réflexion financé en partie par les gouvernements australien et américain. Dans un nouveau rapport ASPI, les chercheurs ont utilisé des images satellite pour identifier 380 centres de détention présumés dans le Xinjiang, dont certains se sont récemment agrandis.

«Les preuves contenues dans cette base de données montrent que malgré les affirmations des autorités chinoises sur les détenus sortant des camps, des investissements importants dans la construction de nouveaux centres de détention se sont poursuivis», explique Nathan Ruser, chercheur à l’ASPI.

Cette photo du camp # 4 du comté de Lop a été prise en juillet 2018 par des journalistes du magazine Bitter Winter, financé par un groupe italien de liberté religieuse. Il montre de hautes clôtures bordées de barbelés, de gardes et de caméras de surveillance. Un panneau sur la porte indique “Lop County Vocational Skills Education and Training Center.” Crédits: Bitter Winter

Réduction de la pauvreté

«Voici l’exemple de la salle d’exposition du parc industriel de produits capillaires du comté de Lop», dit Li Feng, un journaliste chinois dans un microphone à main, soulignant des rangées de perruques terminées affichées derrière elle sur des mannequins.

Li se rend à l’usine, ajoutant que des milliers de «travailleurs ruraux excédentaires» ont été «absorbés» pour travailler à l’usine. La vidéo montre de longues rangées de travailleurs appartenant à des minorités ethniques en uniforme, ainsi que des dirigeants chinois Han.

«Mon objectif est maintenant de fabriquer une perruque de plus chaque jour», explique un travailleur dans la vidéo intitulée Mutailip Iminiyazi, un nom ouïghour.

L’ensemble du parc industriel est désormais soumis à une interdiction d’importation du gouvernement américain.

La vidéo du drone montre également deux bâtiments de plusieurs étages en construction.

Les images satellitaires montrent que la construction de ces usines a commencé fin 2018 et s’est terminée fin 2019.

Les bâtiments roses de style résidentiel et la cour ouverte visibles dans la vidéo du drone font partie d’un camp d’internement – également connu sous le nom de centre professionnel et de formation. Le camp est situé à moins de 100 mètres (328 pieds) des rangées d’usines montrées dans la vidéo du drone.

«Les chaînes de production autour de moi mettent tout en œuvre pour exécuter un lot de commandes à l’étranger», explique le journaliste. «Ils accélèrent le travail et sont plus motivés pour se débarrasser de la pauvreté.»

Le directeur de l’usine dit au journaliste qu’ils mettent en œuvre le programme de «réduction de la pauvreté» sous les «instructions importantes» du président chinois Xi Jinping.

L’année 2020 a été marquée par Xi avec une promesse de contribuer à mettre fin à l’extrême pauvreté. Le Xinjiang, l’une des régions les plus pauvres et les moins urbanisées de Chine, était l’une des zones cibles de ce programme.

Le programme est présenté par les médias d’État comme un effort noble et bienveillant du Parti communiste au pouvoir pour aider les travailleurs ruraux, en majorité pauvres, à accéder aux avantages matériels dont bénéficient les résidents urbains de Chine – ils se voient offrir une formation gratuite et des emplois stables pour leur permettre de soutenir leurs familles et atteindre une vie meilleure.

Mais pour de nombreux Ouïghours et autres minorités ethniques du Xinjiang, le terme «réduction de la pauvreté» a un sens plus sinistre.

Cela inclut les deux ressortissants chinois kazakhs, Yerzhan Kurman et Gulzira Auelkhan, qui travaillaient tous deux dans la même usine de gants au Xinjiang à la fin de 2018.

«Ils nous ont forcés à travailler.
Il n’y avait pas de liberté.

Yerzhan Kurman

Kurman, qui était agriculteur au Xinjiang avant son départ, dit avoir reçu un ultimatum pour accepter un emploi dans l’usine peu après sa libération du camp d’internement.

«Après avoir passé neuf mois dans le camp, j’ai eu cinq jours de repos à la maison. Le sixième jour, ils m’ont dit que je devrais travailler », dit Kurman. «Ils ont dit que je ne pouvais pas refuser, car ils pouvaient me ramener au camp. Alors le sixième jour, je suis allé à l’usine textile.

Yerzhan Kurman, un Kazakh de souche avec trois enfants, dit qu’il a été emmené dans un camp pendant neuf mois, puis forcé de travailler dans une usine. Crédit: Dinara Saliyeva pour CNN

Il dit avoir été contraint de fabriquer des gants dans l’usine aux côtés de milliers d’autres pendant deux mois.

«Nous ne pourrions rien faire sans permission», dit-il. «Nous repasserions, plierions et placerions avec précision dans des boîtes les 250 gants. Si nous ne le faisions pas, ils nous puniraient. “

Ils ont été avertis qu’ils ne recevraient rien s’ils n’avaient pas terminé 250 gants par jour, ajoute-t-il.

Kurman dit qu’il a répété à plusieurs reprises aux responsables de l’usine qu’il souhaitait retrouver sa femme et ses trois enfants au Kazakhstan. Il dit qu’il devait vivre sur place à l’usine et qu’il était emmené voir sa mère une fois par semaine.

«En fabriquant ces gants, je pensais toujours à mes enfants», dit-il. «Étaient-ils bien, malades ou morts, car nous n’avions aucune information de leur part. Ils ne nous ont pas laissé communiquer. Tout ce dont j’avais besoin, c’était de ma famille. Je leur ai dit cela, mais ils s’en moquaient. “

Il dit qu’on lui a dit que son salaire serait de 600 yuans (88 dollars) par mois, mais après deux mois de travail, il n’avait rien reçu. Ils lui ont finalement donné 300 yuans (44 dollars) et il est retourné au Kazakhstan.

«Personne travaillant dans l’usine n’était satisfait du travail», déclare Gulzira Auelkhan. «Aucun d’entre eux n’a travaillé de son plein gré.»

«Je leur ai dit que j’avais déjà fait des études et que je ne voulais pas travailler», dit-elle. «Mais ils disent que si je refuse, cela signifie que mon idéologie était toujours erronée et que je retournerais au camp.»

Auelkhan dit qu’elle a même été aperçue par son mari dans une vidéo distincte des médias d’État de l’usine qui est apparue sur YouTube, travaillant sur une machine à coudre lors d’une visite de responsables locaux. Crédit: médias d’État chinois

Ahmat Yusan, 62 ans, ancien résident du Xinjiang et ouïghour de souche exilé en Turquie avec sa femme, a déclaré à CNN que sa fille, diplômée en droit, était actuellement forcée de travailler dans une usine à Aksu, dans le Xinjiang. Elle peut parfois entrer en contact. C’était une famille aisée, a-t-il ajouté, et sa fille n’avait jamais eu de travail auparavant.

L’épouse de Yusan a déclaré que sa belle-fille avait «pleuré si fort» en parlant du travail forcé, disant qu’elle «avait vécu l’enfer» et qu’elle aurait envisagé le suicide si c’était permis.

Des témoignages comme ceux-ci brisent l’illusion d’un programme volontaire de création d’emplois au Xinjiang, selon les experts.

Plusieurs rapports importants ont conclu que le programme de réduction de la pauvreté fournit un manteau pour le travail forcé, y compris des analyses de l’ASPI, ainsi que du Center for International and Strategic Studies (CSIS) aux États-Unis, et de l’expert universitaire et chinois Adrian Zenz.

Les rapports mettent également en évidence le transfert massif de travailleurs ouïghours et de minorités ethniques du Xinjiang vers des usines dans d’autres parties de la province et à travers la Chine – officiellement connu sous le nom de «programme d’assistance mutuelle à l’appariement». Selon ASPI, au moins 80000 Ouïghours ont été transférés dans 27 usines à travers la Chine depuis 2017.

Le rapport de l’ASPI «Ouïghours à vendre» a même identifié des publicités dans des forums en ligne proposant de recruter un grand nombre de travailleurs du Xinjiang. CNN a vérifié que plusieurs des publicités sont toujours en ligne, dont une avec des expressions telles que “absolument obéissant”, “peut supporter des difficultés” et “ne causera pas de problèmes”.

Parmi les publicités en ligne, on peut citer celle montrant un homme et une femme en costume traditionnel ouïghour – images utilisées régulièrement dans les médias d’État chinois pour promouvoir l’idée d’unité ethnique. Un autre propose des «gens du Xinjiang» qui peuvent «endurer des épreuves». Crédit: Site Web des ressources humaines de Qingdao, Baidu Tieba

La population ouïghoure en Chine est depuis longtemps sujette à des stéréotypes racistes, y compris le trope selon lequel ils sont paresseux et peu qualifiés, et ils ont été confrontés à des pratiques d’embauche discriminatoires.

Un livre blanc du gouvernement chinois intitulé «Emploi et droits du travail au Xinjiang», Publié en septembre, détaille l’objectif du« programme triennal »de lutte contre la pauvreté qui a été« vigoureusement mis en œuvre »pour« améliorer la qualité de la main-d’œuvre et changer la mentalité dépassée des gens ».

Le programme était axé sur la région «appauvrie» du sud du Xinjiang parce que les «terroristes» et ceux qui avaient des «idées dépassées» avaient exhorté les gens à «résister à l’apprentissage» du chinois et «refuser d’améliorer leurs compétences professionnelles».

Entre 2014 et 2019, le nombre de personnes employées au Xinjiang a augmenté de près de 2 millions, et 1,29 million de travailleurs en moyenne ont reçu une «formation» chaque année – la «grande majorité» d’entre eux ont obtenu des compétences professionnelles, indique le livre blanc.

«En 2019, la préfecture de Hotan a dispensé à elle seule une formation professionnelle à 103 300 agriculteurs et éleveurs, dont 98 300 ont trouvé du travail», a-t-il ajouté.

Les accusations de travail forcé sont fondées sur des «faits fabriqués» qui nient le droit des gens de «sortir de la pauvreté et du retard», dit le journal.

Crédit: NOEL CELIS / AFP via Getty Images

Lors d’une conférence de travail de deux jours sur le Xinjiang en septembre, le président chinois Xi Jinping a déclaré que les politiques du Parti communiste dans la région étaient «tout à fait correctes» et «devaient être respectées à long terme».

M. Xi a déclaré que les politiques avaient apporté «des réalisations sans précédent» en matière de croissance économique, de développement social et d’amélioration des moyens de subsistance des populations. Il a ajouté que «le sentiment de gain, de bonheur et de sécurité» parmi tous les groupes ethniques s’était accru.

«L’ensemble du parti doit traiter la mise en œuvre de la stratégie du Xinjiang comme une tâche politique et travailler dur pour la mettre en œuvre de manière complète et précise afin de garantir que le travail du Xinjiang se maintient toujours dans la bonne direction politique», a ajouté M. Xi.

Laura Murphy, professeur de droits de l’homme et d’esclavage contemporain à l’Université Sheffield Hallam au Royaume-Uni, qui est actuellement basée à la Nouvelle-Orléans, dit qu’elle n’a pas «beaucoup de patience» pour l’idée du gouvernement chinois de réduire la pauvreté.

«Des millions de personnes sont envoyées dans des camps de concentration, de sorte que les gens ont été privés de toute chance d’obtenir un emploi, de faire avancer leur carrière, d’étudier, de prendre soin de leur famille», dit Murphy. «Au lieu de cela, ils sont envoyés dans des usines de gants et des usines de coiffure.»

«Ils devraient fermer ces usines», déclare l’ancienne détenue Gulzira Auelkhan. «Ceux-ci sont faits en utilisant l’esclavage. Tant de gens pleuraient en fabriquant ces produits.

«En tant que consommateurs, nous devons savoir»

Les entreprises américaines déplacent déjà leur chaîne d’approvisionnement du Xinjiang.

De nombreux auditeurs ont également suspendu leurs opérations dans la région, y compris la production accréditée responsable dans le monde (WRAP), qui a déclaré que «les audits de conformité sociale normaux ne peuvent pas être effectués dans le XUAR en raison des restrictions sur le mouvement des auditeurs tiers. La Better Cotton Initiative (BCI) a suspendu ses activités au Xinjiang parce que «l’environnement opérationnel empêche l’exécution d’une assurance et d’une licence crédibles».

Les données d’Import Genius montrent qu’aucune expédition de cheveux n’est arrivée directement du Xinjiang aux États-Unis par voie maritime depuis la saisie américaine fin juin. Mais la nature opaque de la chaîne d’approvisionnement capillaire signifie que les produits peuvent passer par plusieurs endroits sur leur chemin vers le marché américain, une route qui peut cacher leur origine.

«Les fabricants doivent être plus conscients de la provenance des produits capillaires. En tant que consommateurs, nous devons savoir. »

Mikayla Lowe Davis

Se concentrer uniquement sur le Xinjiang ne prend pas non plus en compte la réalité selon laquelle les biens et la main-d’œuvre sont transférés en Chine.

«Il y a trois ans, de nombreuses usines de coiffure ont commencé à sous-traiter une partie de leur production au Xinjiang», a déclaré une personne familière avec le sujet. La source a déclaré que certains produits capillaires sont envoyés au Xinjiang pour les parties à forte intensité de main-d’œuvre du processus, avant d’être renvoyés dans d’autres régions de Chine où ils sont emballés, étiquetés et expédiés.

Le système des usines chinoises de cheveux sous-traitant la production lourde pour économiser sur les coûts de main-d’œuvre est déjà établi, selon des initiés de l’industrie. L’un des principaux bénéficiaires de cette situation a été la Corée du Nord.

Les produits capillaires sont exemptés des sanctions de l’ONU contre la Corée du Nord introduites en 2017, et le pays a augmenté sa production depuis lors, avec 22,4 millions de dollars d’exportations de cheveux vers la Chine en 2018, données de Trading Economics spectacles. Les données sur les exportations chinoises de 2017-2019, obtenues par CNN, montrent également des expéditions régulières de produits capillaires incomplets à destination de la Corée du Nord, la plupart traversant la frontière.

Mais depuis la fermeture de la frontière entre la Corée du Nord et la Chine en janvier pour empêcher la propagation du Covid-19, le flux commercial s’est asséché et les prix ont grimpé en flèche.

Certains des «plus grands importateurs de cheveux des États-Unis» se plaignent désormais d’une «urgence» d’approvisionnement en produits populaires tels que les fermetures en dentelle et les perruques avant en dentelle, déclare un initié de l’industrie capillaire américaine, qui ne veut pas être nommé. “Il y a une pénurie massive.”

Les importateurs affirment que certaines entreprises transfèrent la production de la Corée du Nord vers le Xinjiang, mais «cela prendra six mois pour démarrer», indique la source.

Les fermetures en dentelle et les perruques avant en dentelle prennent un jour ou deux à un ouvrier expérimenté, car il doit nouer à la main des mèches de cheveux humains en un morceau de dentelle. La vidéo des médias d’État du parc industriel de produits capillaires de Lop Country montre ce que le journaliste appelle des «travailleurs ruraux excédentaires» qui fabriquent ces produits, selon les experts.

L’autre problème – le transfert de la main-d’œuvre ouïghoure en Chine – a déjà été signalé par l’industrie du vêtement, qui a fait l’objet d’un examen beaucoup plus minutieux de la part des décideurs politiques et des militants aux États-Unis – en partie à cause des grandes marques internationales impliquées, et parce que le Xinjiang produit 20% du coton mondial.

Steve Lamer, président-directeur général de l’American Apparel & Footwear Association, a déclaré lors d’une audition du Congrès américain en septembre que leurs membres «s’assurent» que leurs fabricants à travers la Chine «n’emploient pas de Ouïghours ou d’autres ethnies qui ont été recrutés via des agents du travail ou des écoles professionnelles. lié au gouvernement chinois », afin de respecter« l’interdiction de tolérance zéro du secteur contre le travail forcé ».

Les perruques et les extensions de cheveux sont parmi les articles les plus vendus dans les magasins de produits de beauté américains comme BPolished à Arlington, au Texas. Crédits: Ashley Killough, CNN

Mais actuellement, l’industrie capillaire n’est pas soumise au même type d’examen international.

«Il n’y a pas de réglementation aux États-Unis, il n’y a pas d’autorité de réglementation», dit Krishan Jhalani d’Indique Hair.

Le professeur Laura Murphy dit que la priorité est que les entreprises capillaires américaines enquêtent sur leur chaîne d’approvisionnement et prennent des mesures comme I&I Hair l’a fait. «Mais nous avons besoin de plus grandes entreprises pour agir et faire la même chose», a-t-elle ajouté.

«Cela nous revient vraiment, sans savoir, et c’est la partie la plus frustrante», dit William Choe de I&I Hair. «Nous devrions probablement nous rassembler, nous lever et nous opposer à ces atrocités.»

Depuis 2017, les exportations de produits capillaires du Xinjiang vers les États-Unis ont augmenté rapidement

La solidarité sur cette question est également nécessaire de la part des importateurs de cheveux sur d’autres marchés importants, ont déclaré les douanes américaines et la protection des frontières. Les données d’exportation chinoises montrent des dizaines de milliers d’expéditions de produits capillaires principalement vers l’Europe, l’Afrique et le Brésil.

Il devrait également y avoir une «vague de fond sur les médias sociaux par le biais des influenceurs des médias sociaux et des célébrités et des gens de la culture pop qui portent des extensions de cheveux ou les utilisent pour sensibiliser à ce problème», déclare Tiffany Gill de l’Université Rutgers.

Gill dit que cela pourrait créer une opportunité de transférer une partie de la production aux États-Unis – en particulier entre les mains de propriétaires afro-américains qui ont eu du mal à s’implanter dans l’industrie en raison de la domination des entreprises coréo-américaines. Le prix serait un problème, ajoute-t-elle.

L’industrie de la beauté évolue aux États-Unis, alors que de plus en plus d’entrepreneurs noirs prennent la propriété de magasins de produits de beauté, un élément des communautés afro-américaines. Crédits: Ashley Killough, CNN

Déjà, l’industrie change. Les entrepreneurs noirs – principalement des femmes – ont ouvert trois ou quatre magasins par semaine en moyenne au cours des six derniers mois, a déclaré à CNN Sam Ennon, le président de la Black Owned Beauty Supply Association (BOBSA). La pandémie a en fait aidé l’entreprise, dit-il, car les prix de location dans le secteur de la vente au détail ont baissé.

Le problème de la chaîne d’approvisionnement en Chine est quelque chose dont «l’industrie des cheveux noirs aimerait être à l’avant-garde», dit Ennon.

“Je pense que si plus d’informations sortaient sur les conditions dans lesquelles les gens s’efforcent de porter ces cheveux aux Afro-Américains, il pourrait y avoir une sensibilité accrue uniquement basée sur l’héritage de l’esclavage et du travail forcé dans les communautés afro-américaines”, Gill dit.

«Il doit y avoir plus de lumière», dit le styliste Lowe Davis. «Beaucoup de gens ne savent tout simplement pas par où commencer.»


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