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Les États-Unis imposent de nouvelles sanctions radicales au secteur financier iranien

La tranche de sanctions de jeudi – à venir moins d’un mois avant l’élection présidentielle américaine – est la dernière de l’administration Trump campagne “pression maximale” qui, disent-ils, vise à amener Téhéran à changer son comportement. Cette campagne – dans le cadre de laquelle l’administration a renoncé à l’accord nucléaire iranien – a laissé les États-Unis largement isolés des principaux alliés européens.

Dans un communiqué de presse, le département du Trésor a déclaré avoir sanctionné 16 banques “pour avoir opéré dans le secteur financier iranien,” une banque “pour être détenue ou contrôlée par une banque iranienne sanctionnée” et une autre banque affiliée à l’armée iranienne.

En vertu des nouvelles sanctions, “tous les biens et intérêts dans la propriété de cibles désignées qui se trouvent aux États-Unis ou qui sont en possession ou sous le contrôle de personnes américaines doivent être bloqués et signalés au” Office of Foreign Assets Control.

“En outre, les institutions financières et autres personnes qui s’engagent dans certaines transactions ou activités avec les entités sanctionnées après une période de liquidation de 45 jours peuvent s’exposer à des sanctions secondaires ou faire l’objet d’une action coercitive”, a déclaré le département du Trésor.

“Les mesures prises aujourd’hui pour identifier le secteur financier et sanctionner dix-huit grandes banques iraniennes reflètent notre engagement à mettre fin à l’accès illicite aux dollars américains”, a déclaré le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin dans un communiqué. «Nos programmes de sanctions se poursuivront jusqu’à ce que l’Iran cesse de soutenir les activités terroristes et mette fin à ses programmes nucléaires.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que les sanctions “sont dirigées contre le régime et ses fonctionnaires corrompus qui ont utilisé la richesse du peuple iranien pour alimenter une cause radicale et révolutionnaire qui a causé des souffrances indicibles à travers le Moyen-Orient et au-delà”.

“Les Etats-Unis continuent de se tenir aux côtés du peuple iranien, la plus longue victime des prédations du régime”, a-t-il déclaré jeudi dans un communiqué.

Les partisans du mouvement disent qu’il est cohérent avec la campagne de l’administration contre Téhéran.

“Cibler le secteur financier iranien est la prochaine étape logique pour une administration qui a considérablement réduit les revenus pétroliers iraniens et sanctionné les secteurs soutenant les programmes de missiles, nucléaires et militaires de l’Iran”, a déclaré Behnam Ben Taleblu du groupe de réflexion belliciste de la Fondation pour la défense des démocraties. (FDD).

“Ces mesures aident à couper les points de contact iraniens persistants avec le système financier international, et ainsi aiguiser le choix auquel Téhéran fait face alors qu’il continue de faire passer l’intérêt du régime par rapport à l’intérêt national”, a-t-il déclaré.

Le PDG de FDD, Mark Dubowitz, et le conseiller principal Rich Goldberg ont plaidé en faveur des sanctions en août Éditorial du Wall Street Journal, arguant que cela “porterait un coup dur à un régime qui lutte pour rester debout et que le président n’a rien à perdre”.

Mais certains responsables du département d’État ont averti les dirigeants que les sanctions pourraient avoir des conséquences inattendues, a déclaré un responsable à CNN.

Des roquettes frappent une base irakienne où se trouvent des troupes américaines, selon un responsable américain de la défense

Mnuchin a affirmé que “les actions d’aujourd’hui continueront à permettre des transactions humanitaires pour soutenir le peuple iranien”, et Pompeo a déclaré qu’elles “n’affectent pas les autorisations et exceptions existantes pour les exportations humanitaires vers l’Iran, qui restent pleinement en vigueur”. Cependant, les critiques préviennent que les sanctions rendront plus difficile l’entrée de biens humanitaires en Iran – des biens qui sont particulièrement nécessaires au milieu de la pandémie de coronavirus.

“Cela va rendre encore plus difficile pour l’Iran de se procurer de la nourriture et des médicaments, à moins que les Européens ne fassent quelque chose de courageux”, a déclaré Barbara Slavin, directrice de l’Initiative pour l’avenir de l’Iran au Conseil atlantique. “Cela va blesser beaucoup plus de gens. Cela mettra certainement beaucoup de gens à genoux, mais cela ne fera pas tomber la République islamique, cela ne fera qu’intensifier leur haine pour les États-Unis.”

Slavin a déclaré à CNN qu’imposer les nouvelles sanctions face à l’augmentation des cas de coronavirus en Iran est “particulièrement cruel”, le qualifiant de “sadisme déguisé en sanctions”.

Certains responsables du département d’État et de la communauté du renseignement craignent également que Pompeo ne crée un environnement plus toxique dans la région, ce qui pourrait entraîner davantage d’attaques de la part de mandataires soutenus par l’Iran en Irak. Pompeo a averti les dirigeants irakiens que davantage d’attaques de milices en Irak pourraient inciter les États-Unis à fermer leur ambassade dans le pays.

Kylie Atwood de CNN a contribué à ce rapport.


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