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Le gouvernement de Hong Kong accusé de collusion avec la Chine pour surveiller et attraper des fugitifs en fuite pour Taiwan

Mais haut dans le ciel au-dessus d’eux, quelqu’un peut avoir été conscient du danger auquel ils étaient confrontés.

Presque tous les 12 étaient en liberté sous caution ou faisaient face à des accusations liées à les troubles antigouvernementaux de l’année dernièreet espéraient suivre d’autres fugitifs qui avaient fui vers l’île autonome de Taiwan, à environ 700 kilomètres (440 miles).

Une traversée en mer sans escale dans un bateau à moteur ouvert du type de ceux que les 12 utilisaient prend habituellement environ 14 heures, est dangereuse et épuisante, avec un risque important de chavirage. Mais peu après que les 12 aient franchi la frontière maritime entre Hong Kong et la Chine continentale, leur bateau a été arrêté par un navire de la garde côtière.

Ils ont été détenus en Chine depuis, dénoncés comme “séparatistes” par Pékin et accusés d’un certain nombre d’infractions, notamment le franchissement illégal d’une frontière et la contrebande, avec la menace d’accusations de sécurité nationale potentiellement plus graves qui pèsent sur eux. De retour à Hong Kong, leurs familles ont désespérément fait pression pour leur retour, affirmant que les 12 se sont vu refuser l’accès à un avocat et ont été maltraités pendant leur détention en Chine.

La police de Shenzhen, de l’autre côté de la frontière chinoise de Hong Kong, a déclaré que “les autorités de sécurité publique protégeront les droits légitimes des suspects conformément à la loi”.

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, s'adresse aux médias lors de sa conférence de presse hebdomadaire à Hong Kong le 6 octobre 2020.

S’exprimant mardi, la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré que les fugitifs avaient “choisi de fuir et, au cours de la fuite, ils sont entrés dans une autre juridiction et ont commis un crime d’entrée illégale dans un autre endroit”.

“Ils doivent faire face aux conséquences juridiques dans cette juridiction”, a ajouté Lam. “C’est aussi simple et direct que cela.”

Elle a réfuté toute suggestion selon laquelle le gouvernement de Hong Kong était au courant ou impliqué dans l’affaire avant l’arrestation des 12.

Mais selon des données de vol open source, rapportées pour la première fois par le journal hongkongais Apple Daily, un avion du Government Flying Services (GFS) a été déployé dans l’est de Hong Kong, au-dessus de Po Toi O, vers 4 heures du matin le 23 août, et est resté dans le zone pendant plus de quatre heures.

Le mouvement de l’avion – tel qu’enregistré par FlightAware, un service de suivi des avions – correspond étroitement à une chronologie du voyage des fugitifs publiée par le gouvernement de Hong Kong.

L’avion GFS a fait le tour de la région de Po Toi O jusqu’à 7 h 30, date à laquelle il a commencé à voler vers le sud-est, la direction que le hors-bord a prise pour ouvrir les eaux. Les garde-côtes chinois ont arrêté le bateau à 9 heures du matin, moins d’une heure après que l’avion a commencé à retourner à la base.

Selon les informations fournies par GFS, l’avion impliqué – un Bombardier Challenger 605 – est équipé pour la recherche et le sauvetage, la surveillance aérienne et la photographie aérienne.

Les données de vol accessibles au public pour l’avion en question, B-LVB, montrent que le voyage du 23 août était hors du commun: il n’a volé avant 7 h 30 aucun autre jour entre le 18 août et le 7 octobre, et il n’a effectué aucun autre vol. de plus de trois heures pendant cette période.

Jeudi, l’activiste de Hong Kong Joshua Wong a partagé un plan de vol partiel qui, selon lui, avait été divulgué par un lanceur d’alerte au sein du service de vol. Le prétendu journal, que CNN n’a pas été en mesure de vérifier indépendamment, montre une opération intitulée «P-OPS», qui, selon Wong, signifiait «opération de police», était en cours pendant la période suivie par FlightAware.

Le 8 octobre 2020, l'activiste pro-démocratie Joshua Wong s'adresse à des membres des médias extérieurs au Government Flying Service.

Une porte-parole du Bureau de la sécurité de Hong Kong – qui supervise la police, les services d’immigration et le service de vol – a déclaré que “conformément à la pratique établie, le déploiement des avions et les détails de navigation impliqués dans les missions de vol ne seront pas divulgués”.

“La police de Hong Kong a répété à maintes reprises que les 12 suspects de Hong Kong avaient été arrêtés par les autorités continentales pour avoir franchi illégalement la frontière”, a-t-elle ajouté. “L’opération n’a rien à voir avec la police de Hong Kong.”

La suggestion selon laquelle le gouvernement ou la police étaient peut-être au courant des 12 fugitifs, dont l’un faisait face à des accusations en vertu de la loi sur la sécurité nationale de la ville, prévoyaient de fuir Hong Kong et de les laisser partir – les exposant à des peines plus sévères en Chine – a a provoqué une indignation généralisée dans la ville.

“Je suis choqué et consterné par le fait que le gouvernement de Hong Kong s’est manifestement mis de concert avec les autorités chinoises pour mettre les militants en plus grand danger, sur des questions clairement de sa compétence”, a déclaré Wong dans un communiqué.

Dans un communiqué de presse jeudi, un groupe représentant les familles des fugitifs a accusé le gouvernement de “conspiration” pour remettre leurs proches à la Chine, et a appelé à leur libération immédiate.

Une petite manifestation a eu lieu devant le siège du service de vol plus tard jeudi, mais elle a été rapidement dissoute par la police, qui a accusé les manifestants de violer les restrictions de rassemblement public liées au coronavirus.

Hong Kong a son propre système judiciaire, en vertu du principe “un pays, deux systèmes” qui visait à sauvegarder l’autonomie limitée de la ville jusqu’en 2047, avec des protections juridiques et des droits de l’homme qui ne sont pas assurées sur le continent.

La peur d’être exposé au système judiciaire chinois, où le taux de condamnation est supérieur à 90% et les poursuites politiques sont courantes, a déclenché des manifestations contre un projet de loi sur l’extradition l’année dernière qui transformé en mois de troubles anti-gouvernementaux.
Cette année, alors que les manifestations commençaient à reprendre à la suite d’une pause forcée par un coronavirus, le gouvernement chinois a imposé la loi sur la sécurité nationale à Hong Kong, criminalisant la sédition, la sécession et la subversion.

La loi, qui, selon le gouvernement, est nécessaire pour rétablir l’ordre, a poussé plusieurs militants de premier plan à fuir à l’étranger.

Rebecca Wright, Ivan Watson et Isaac Yee de CNN ont contribué au reportage.


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