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Un diplomate nord-coréen porté disparu en Italie il y a deux ans a fait défection en Corée du Sud

Jo Song Gil et sa femme a disparu en Novembre 2018 après avoir quitté l’ambassade de Corée du Nord à Rome où Jo a été employé comme ambassadeur par intérim.

Depuis près de deux ans, on ne sait pas où il se trouve – mais cette semaine, le législateur sud-coréen Ha Tae-keung a confirmé des informations selon lesquelles Jo avait fait défection en Corée du Sud en 2019.

“Il y avait eu de nombreuses demandes d’informations, alors les voici. Il est confirmé que l’ancien ambassadeur Jo Song Gil est entré en Corée du Sud en juillet de l’année dernière et est sous la protection du gouvernement”, a écrit Ha mardi sur sa page Facebook.

Jo est le plus haut responsable du gouvernement à avoir quitté le régime totalitaire depuis que Thae Yong-Ho, ancien vice-ambassadeur au Royaume-Uni, a fui en Corée du Sud en 2016. La Corée du Nord n’a pas encore commenté publiquement la nouvelle de la défection de Jo.

Retard dans la publication de la défection

Jo a disparu en novembre 2018, peu de temps avant l’expiration de son mandat de haut diplomate nord-coréen en Italie, a déclaré un porte-parole du législateur sud-coréen Kim Min-ki à CNN l’année dernière.

L’Italie est sans ambassadeur nord-coréen depuis l’expulsion de l’ancien envoyé de Pyongyang en 2017, à la suite du sixième essai nucléaire du pays. Jo a rejoint l’ambassade en mai 2015 en tant que troisième secrétaire, selon les législateurs sud-coréens.

Dans un communiqué après la fuite du diplomate, le ministère italien des Affaires étrangères a déclaré avoir reçu un avis de l’ambassade de Corée du Nord indiquant que Jo et sa femme avaient quitté l’ambassade le 10 novembre 2018. Quatre jours plus tard, la fille de Jo est retournée en Corée du Nord accompagnée de du personnel féminin de l’ambassade de Corée du Nord après avoir demandé à retrouver ses grands-parents, a déclaré le ministère italien des Affaires étrangères.

Un envoyé nord-coréen séparé de sa fille, selon l'ancien ambassadeur

Un porte-parole du président de la commission du renseignement de l’Assemblée nationale de Corée du Sud, Jeon Hae-cheol, a déclaré à CNN que le gouvernement sud-coréen n’avait pas rendu publique la défection de Jo pendant plus d’un an par souci pour la sécurité de sa famille. Jo a volontairement exprimé son désir de venir en Corée du Sud, a déclaré le porte-parole.

Thae, l’ancien diplomate basé au Royaume-Uni, a critiqué la presse pour avoir révélé des nouvelles de Jo sans son consentement.

“Pour les diplomates qui ont des membres de leur famille vivant en Corée du Nord, révéler leurs nouvelles (de défection) est une question délicate”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “C’est pourquoi d’autres anciens diplomates nord-coréens vivent en Corée du Sud sans révéler leur identité et le gouvernement sud-coréen ne la révèle pas non plus”.

Thae, qui est maintenant législateur en Corée du Sud, a exhorté les journalistes du pays “à ne pas se concentrer sur (Jo) beaucoup par égard pour sa fille du Nord”.

La vie pour les transfuges

Les déficients affirment que la Corée du Nord punit régulièrement des familles entières pour les crimes d’un individu, en particulier ceux qui sont reconnus coupables d’activités anti-régime. Ceux qui ont quitté la Corée du Nord disent que leurs proches sont souvent envoyés dans des camps de prisonniers ou utilisés par le régime comme outils de propagande.

Thae a fait défection avec sa femme et ses deux fils, qui étaient avec lui à Londres. Cependant, il a déclaré que la plupart des diplomates nord-coréens en poste à l’étranger ne voyagent pas avec leur famille.

“Les enfants sont utilisés par Kim Jong Un comme une sorte d’otage”, a déclaré Thae à CNN en 2017, peu de temps après sa propre défection. “Kim Jong Un abuse même de l’amour entre parents et enfants.”

Bien qu’il n’y ait pas de statistiques officielles indiquant exactement combien de Nord-Coréens ont fui leur pays, la Corée du Sud affirme qu’elle a accueilli plus de 32 000 transfuges depuis 1998. La Corée du Nord compte environ 25 millions de personnes.

Les défectueux sont souvent confrontés à une vie difficile même après avoir atteint la Corée du Sud. Bien qu’ils reçoivent une aide sociale, beaucoup ont du mal à trouver un emploi.

Joshua Berlinger et James Griffiths de CNN ont contribué à ce rapport.


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