Acceuil

L’espace devient trop encombré, prévient le PDG de Rocket Lab

La semaine dernière, le PDG de Rocket Lab, une startup de lancement, a déclaré que la société commençait déjà à ressentir l’effet de la congestion croissante dans l’espace.

Le PDG de Rocket Lab, Peter Beck, a déclaré que le grand nombre d’objets dans l’espace à l’heure actuelle – un nombre qui augmente rapidement grâce en partie à la constellation Internet par satellite de SpaceX, Starlink – rend plus difficile de trouver un chemin clair pour que les fusées lancent de nouveaux satellites. .

“Cela a un impact énorme du côté du lancement”, a-t-il déclaré à CNN Business. Les fusées “doivent essayer de se frayer un chemin entre ces [satellite] constellations. “

Le problème tient en partie au fait que l’espace extra-atmosphérique reste largement non réglementé. Le dernier traité international largement accepté n’a pas été mis à jour depuis cinq décennies, et c’est en grande partie laissé l’industrie spatiale commerciale à se contrôler.

Rocket Lab a entrepris de créer des fusées légères – beaucoup plus petites que les fusées Falcon de 230 pieds de hauteur de SpaceX – capables de livrer des lots de petits satellites dans l’espace sur une base mensuelle ou même hebdomadaire. Depuis 2018, Rocket Lab a lancé 12 missions réussies et un total de 55 satellites dans l’espace à des fins de recherche et commerciales variées. Beck a déclaré que les problèmes de trafic en orbite avaient empiré au cours des 12 derniers mois.

C’est au cours de cette période que SpaceX a rapidement développé sa constellation Starlink, la développant pour inclure plus de 700 satellites de diffusion Internet. C’est déjà de loin la plus grande constellation de satellites, et la société prévoit de la développer pour inclure entre 12 000 et 40 000 satellites au total. C’est cinq fois le nombre total de satellites dont les humains disposent lancé depuis l’aube des vols spatiaux à la fin des années 50.

Il n’est pas clair si le trafic de ses propres satellites a également provoqué des frustrations pour SpaceX. L’entreprise n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dépotoirs orbitaux

Les chercheurs ont averti pendant des décennies que la congestion dans l’espace extra-atmosphérique pourrait avoir des conséquences dévastatrices. L’avertissement de Kessler a déclaré que si le trafic spatial devient trop dense, une seule collision entre deux objets pourrait déclencher une réaction en chaîne désastreuse qui efficacement fait tourner l’espace autour de la Terre dans une friche extraterrestre. Un morceau de débris frapperait un satellite, et cet impact – un peu comme un accident de voiture, sauf à des vitesses orbitales supérieures à 17 000 milles à l’heure – pourrait générer des centaines, voire des milliers de nouveaux débris à part entière. Ces nouvelles pièces pourraient frapper d’autres objets en orbite, qui toucheraient d’autres objets, et ainsi de suite, jusqu’à ce que l’orbite terrestre basse soit saturée avec une quantité croissante de projectiles incontrôlables.

Et n’importe lequel d’entre eux pourrait assommer un satellite, une fusée de lancement ou même une station spatiale en orbite avec des humains à l’intérieur.

Le syndrome de Kessler était au cœur de l’intrigue de 2013 “La gravité, “dans lequel des éclats de satellite ont provoqué une cascade de collisions de satellites désastreuses.
La question est de savoir si cela restera de la fiction. Certains avertissent les experts les zones d’orbite terrestre basse ont déjà atteint une masse critique de congestion.

SpaceX a déclaré qu’il était déterminé à être un intendant responsable de l’espace extra-atmosphérique. La société affirme avoir équipé ses satellites Starlink de la capacité de manœuvrer automatiquement à l’écart d’autres objets en orbite.

La constellation de SpaceX orbite également à des altitudes plus basses que les zones les plus peuplées, ce qui NASA et partenaires internationaux l’estimation est d’environ 400 à 650 miles de haut. C’est une zone idéale pour les satellites d’observation qui surveillent l’environnement et qui abrite également des essaims de débris.
Mais Moriba Jah, astrodynamicien à l’Université du Texas à Austin et un expert dans le trafic spatial, a déclaré que la majeure partie de l’orbite de la Terre en dessous d’environ 750 miles devient un zone dangereuse.
Jah a créé un base de données pour aider à suivre les collisions potentielles dans l’espace et en ligne graphique utilise des points pour indiquer le nombre d’objets qui devraient passer à moins de 10 km les uns des autres toutes les 20 minutes. Au cours de l’année écoulée, les points sont devenus trop denses pour être comptés.

Jah espère que davantage d’opérateurs de satellites et de sociétés de fusées, y compris SpaceX et Rocket Lab, partageront les données de localisation en temps réel de leurs fusées et satellites pour rendre les prévisions plus précises.

Aucune des deux entreprises ne l’a fait.

Bien qu’il n’y ait pas eu de collision cette année, prévient Jah, cela ne pourrait être qu’une question de temps.

Un administrateur de la NASA prévient que le problème des déchets spatiaux de l'ISS s'aggrave après 3 quasi-collisions
Même si SpaceX peut réussir à garder sa zone dans l’espace propre, il existe une file d’autres entreprises qui attendent de construire leurs propres constellations géantes. Amazon et OneWeb, basé au Royaume-Uni, prévoient de créer leurs propres entreprises de télécommunications en utilisant également des centaines de leurs propres satellites. Les essaims d’ordures qui sifflent actuellement dans l’espace, y compris des pièces de fusées obsolètes, des satellites morts et des débris de collisions antérieures et tests antisatellites.

Il est pratiquement impossible de nettoyer ces déchets à grande échelle. Et il faudra des années, voire des siècles, pour qu’il tombe naturellement hors de son orbite.

Les chances d’éviter une catastrophe ne font que diminuer avec chaque nouveau lancement de satellite, a ajouté Jah. Il reste optimiste sur le fait que nous pouvons éviter le syndrome de Kessler, même avec des essaims de satellites en orbite – mais seulement si les SpaceX et les Amazones du monde acceptent de respecter certaines règles et normes de comportement.

«À moins que la réponse soit non», dit-il.

Beck, le PDG de Rocket Lab, a déclaré qu’il était frustré qu’une grande partie de la conversation sur les déchets spatiaux tourne autour du risque de collisions en orbite, et qu’il n’y ait pas autant de discussions sur l’impact du trafic spatial sur les activités de lancement. Les constellations de satellites peuvent être particulièrement problématiques, a-t-il déclaré, car les satellites peuvent voler assez près les uns des autres, formant une sorte de blocus qui peut empêcher les roquettes de se faufiler.

Au début de Rocket Lab, a déclaré Beck, la société pouvait choisir un délai de 30 minutes un jour donné et s’attendre à atteindre l’orbite en toute sécurité.

Dernièrement, la société a dû choisir “une demi-douzaine de fenêtres de lancement séparées parce que nous devons tirer entre un train de” satellites, a déclaré Beck.

Les débris spatiaux posent des menaces terrifiantes. Voici ce que cela signifie pour la mégaconstellation de SpaceX
Pourtant, Beck a dit qu’il n’était pas opposé aux plans de SpaceX ou constellations de satellites massives en général. Starlink, une fois opérationnel, pourrait fournir avantages énormes à la vie sur Terre en rendant l’accès Internet disponible aux milliards de personnes qui manquent encore de connectivité suffisante, a-t-il noté.

Mais Beck s’est dit préoccupé par la rapidité avec laquelle il a vu le trafic spatial avoir un impact sur sa propre entreprise. Et il craint que les nouveaux acteurs de l’industrie spatiale ne soient imprudents.

“C’est juste une course en orbite, et il n’y a aucune considération pour l’environnement que nous laisserons derrière”, a-t-il déclaré. “Quiconque pilote un lanceur doit maintenant être vraiment conscient de ses responsabilités.”

Police de l’espace extra-atmosphérique

Rocket Lab a récemment lancé sa propre enquête interne sur le problème du trafic, dans l’espoir de déterminer à quel point cela pourrait être problématique pour l’entreprise à mesure que les constellations de satellites se développent.

Mais pour l’instant, a déclaré Beck, Rocket Lab bénéficierait d’un suivi plus précis des objets spatiaux. L’armée américaine sert de facto de flic de la circulation dans le monde parce qu’elle exploite une vaste base de données de satellites actifs et de débris spatiaux, mais l’armée ne veut plus de ce devoir.

La gestion du trafic dans l'espace est difficile et dangereuse. Voici comment nous pourrions l'améliorer

La NASA et les responsables militaires font pression pour que le gouvernement américain transfère les tâches de gestion du trafic au ministère du Commerce, qui pourrait travailler à la mise en place d’un système de suivi et de gestion plus complet et collaboratif au niveau international.

Le chef de la NASA, Jim Bridenstine, a pressé les sénateurs lors d’une audience la semaine dernière de financer cet effort, notant que même la Station spatiale internationale a dû éviter les débris orbitaux trois fois cette année, un taux sans précédent.

“Nous fournissons gratuitement au monde entier une connaissance de la situation spatiale et une gestion du trafic spatial”, a déclaré Bridenstine lors de l’audience. “Nous devons prendre ces données, les combiner avec des données commerciales et internationales pour créer une image spatiale intégrée unique qui puisse être partagée avec le monde. Et et – soit dit en passant – le monde doit nous soutenir dans cet effort.”

Le Congrès a choisi l’année dernière de commander une étude sur la question plutôt que de donner son feu vert à la réforme.

Beck est également troublé par le fait que la réglementation mondiale du trafic spatial est loin derrière la technologie.

Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967, qui reste le principal document international réglementant les activités dans l’espace, a été adopté à une époque où seuls deux gouvernements se rendaient dans l’espace. Maintenant que de plus en plus de pays et de sociétés commerciales se livrent également au vol spatial, les régulateurs sont confrontés à un piège à 22: ils ne veulent pas créer un environnement sans loi, mais ils sont réticents à imposer de nouvelles règles de peur que d’autres pays devenir plus dominant dans l’espace.

Les récentes tentatives de mise à jour des règles sur la scène internationale ont été “incroyablement inspirantes, mais aussi incroyablement déprimantes”, a déclaré Beck. Parce que même si les pays étaient disposés à se présenter à la table, rien n’a réellement été convenu depuis les années 70.

“Nous sommes très favorables à la démocratisation de l’espace”, a déclaré Beck. “Mais cela doit être fait d’une manière qui soit responsable pour chaque génération.”


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page