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Le traitement réservé par la Chine aux musulmans ouïghours suscite la colère près du nouveau site de l’ambassade à Londres

La Chine prévoit de rénover le bâtiment et d’établir sa plus grande mission diplomatique au monde sur le site, juste en retrait de la Tamise, à la périphérie du centre financier de Londres. Cela pourrait prendre des années avant que l’ambassade ne déménage, mais elle fait déjà face à l’opposition de certains conseillers locaux et résidents.

Mais les récits d’abus dans les camps – y compris le travail forcé, la stérilisation forcée des femmes et les agressions sexuelles – se multiplient.

“Je suis très perplexe quant à la raison pour laquelle la République populaire de Chine voudrait être à la périphérie d’un quartier si multiethnique et multireligieux. La communauté musulmane a une grande base ici”, a déclaré Mo Rakib, un Résident musulman actif dans les affaires communautaires.

«La communauté musulmane est très liée les unes aux autres, quelle que soit la région du monde d’où nous venons. Il y a toujours un sentiment d’affinité d’une communauté à l’autre basée sur des valeurs partagées et une foi partagée. Et ce n’est pas différent pour les Ouïghours. communauté.”

Certains conseillers locaux de l’opposition disent qu’ils sont également préoccupés par les implications du déménagement de l’ambassade et veulent que la question soit débattue lors des réunions du conseil. Mais ils ne s’opposent pas carrément à l’arrivée de la mission dans leur quartier.

Ce qui se passe dans cet arrondissement et son conseil n’est pas si différent de ce qui se passe au sein du gouvernement national du Royaume-Uni, ainsi que de ceux de nombreuses autres démocraties, d’ailleurs – trouver le juste équilibre entre récolter les avantages économiques de travailler avec la Chine et le critiquer pour des violations des droits est difficile.

Tower Hamlets est l’un des arrondissements les plus défavorisés de Londres. Son maire, John Biggs, a accueilli la mission chinoise comme «un vote de confiance» dans l’arrondissement comme «lieu de vie et de travail ouvert et dynamique», selon les rapports locaux.
Un bloc résidentiel à Tower Hamlets près du nouveau site de l'ambassade de Chine.
Rabina Khan était l’une des nombreuses conseillères locales qui, lors d’une réunion du conseil mercredi, essayé d’introduire une motion d’urgence – généralement réservé aux questions urgentes – sur la Chine. Il a été rejeté en raison de contraintes de temps, a déclaré le bureau du maire à CNN, ajoutant qu’il discuterait de la question lors de la prochaine réunion en novembre.

La motion demande au conseil d’envoyer une lettre à l’ambassadeur chinois Liu Xiaoming exprimant ses inquiétudes quant au traitement réservé par le pays aux Ouïghours et autres musulmans, ainsi que sa répression contre les manifestants pro-démocratie à Hong Kong.

“Ce que nous voulons, c’est envoyer un message à la Chine: s’ils déménagent ici, ils doivent être conscients que notre arrondissement – dans toute sa diversité – est un endroit où nous sommes très fiers de défendre les droits de l’homme, “Dit Khan.

Biggs a déclaré dans un communiqué à CNN que Tower Hamlets était «ouvert et tolérant», mais souhaitait également «être de bons partenaires et soutenir de bonnes relations».

Il a cependant reconnu que lui et la communauté étaient préoccupés par le bilan de la Chine en matière de droits, “en particulier le traitement épouvantable des Ouïghours en grande partie musulmans”, et qu’il était juste de défier le gouvernement chinois sur cette question.

Tout problème avec les plans de l’ambassade pourrait s’avérer gênant pour l’image internationale de la Chine. Lors d’une cérémonie de remise du site à la mission chinoise en 2018, L’Ambassadeur Liu a dit il espère que l’ambassade deviendra un point de repère de Londres et que les nouveaux locaux devraient être un symbole du rôle et de l’influence actuels de la Chine dans le monde.

Dans un communiqué, l’ambassade de Chine à Londres a déclaré que cette décision avait “l’approbation et le soutien du gouvernement britannique” et que “la relocalisation de l’ambassade de Chine à [Tower Hamlets] apportera plus de vitalité dans la région. “

L’ambassade a ajouté que “le gouvernement chinois attache une grande importance à la sauvegarde des droits de l’homme”, et a déclaré que les critiques devraient “abandonner leurs mensonges et leurs propos trompeurs sur Hong Kong et le Xinjiang” et “cesser d’utiliser les droits de l’homme comme excuse pour s’immiscer dans les affaires intérieures de la Chine. “

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Commerce vs droits

Les manifestants se sont rassemblés jeudi dans des dizaines de villes à travers le monde pour protester contre le traitement que la Chine fait de certains groupes dans le pays, notamment des Ouïghours, des Tibétains et des habitants de Hong Kong.

L’une des organisatrices, Rahima Mahmut du Congrès mondial ouïghour de Londres, a déclaré que les pays choisissaient le commerce plutôt que les droits de l’homme.

“Il est très évident que les relations commerciales sont prioritaires, pas seulement au Royaume-Uni. Nous voyons cela dans les pays africains et les pays voisins de la Chine qui sont déjà pris au piège de la dette envers la Chine. Et la Turquie aussi. La Turquie était le pays que nous, Ouïghours, avons toujours senti que nous pouvait compter sur ou chercher refuge », a déclaré Mahmut, un Ouïghour qui a quitté le Xinjiang en 1997.

La Turquie compte de plus en plus sur la Chine pour se désendetter. C’était auparavant l’un des rares pays à majorité musulmane à avoir critiqué les actions de la Chine au Xinjiang, dénonçant au début de l’année dernière les camps comme «une grande honte pour l’humanité». Il a depuis adouci son ton vers Pékin, et le parti AK du président Recep Tayyip Erdogan a voté contre le lancement d’une enquête sur les abus présumés contre les musulmans en Chine.

Le Royaume-Uni a pris des mesures contre la Chine à la suite de la mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong, qui a étouffé un mouvement pro-démocratie dans l’ancienne colonie britannique. Westminster a ouvert une voie d’accès à la citoyenneté pour les résidents de Hong Kong avec le droit à un passeport national britannique d’outre-mer, qui comprend potentiellement 3 millions de Hongkongais.

Le Royaume-Uni a également condamné la Chine à plusieurs reprises à propos des camps du Xinjiang, notamment lors de la récente réunion du Conseil des droits des Nations Unies, où le jeune ministre du ministère des Affaires étrangères, Tariq Ahmad, a appelé Pékin à autoriser une équipe de l’ONU à «accéder sans entrave» au Xinjiang pour enquêter sur les allégations d’abus. Là.

Mais des militants comme Mahmut disent qu’ils veulent donc voir le Royaume-Uni aller plus loin et imposer des sanctions aux personnes et aux organisations qui gèrent les camps au Xinjiang.

Dans une lettre récente à un député britanniqueLe ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré que le gouvernement «examinait attentivement» de nouvelles désignations sur sa liste de sanctions en ce qui concerne la Chine concernant la loi sur la sécurité nationale et le report des élections à Hong Kong. Les libéraux démocrates, l’un des nombreux partis d’opposition, demandent également davantage de sanctions concernant le traitement des Ouïghours.
Comme c’est le cas avec de nombreux partenaires commerciaux de la Chine, il y a une réticence au Royaume-Uni à confronter Pékin à propos des droits. La Chine est le Sixième marché d’exportation du Royaume-Uni. C’est une augmentation rapide de la 26e place en 1999.

La Chine a montré qu’elle n’avait pas peur d’utiliser des outils économiques de représailles en réponse aux pressions politiques, comme elle l’a fait dans le cas de l’Australie, en imposant des droits de douane de 80% sur les importations d’orge peu après que le Premier ministre Scott Morrison ait lancé des appels à une enquête sur les origines de Covid-19, qui a été signalé pour la première fois en Chine centrale à la fin de l’année dernière. Pékin a déclaré que les tarifs étaient attribuables au fait que l’Australie vendait le grain à un prix trop bas.

Les militants exhortent les grandes marques à éradiquer les traces de violations des droits humains au Xinjiang de leurs chaînes d'approvisionnement
La réponse la plus ferme contre la Chine cette année est venue des États-Unis, qui ont émis des sanctions contre le traitement réservé par Pékin aux musulmans au Xinjiang, tandis que sa Chambre des représentants la semaine dernière adopté un projet de loi sur le travail forcé cela interdirait effectivement les importations en provenance de la région si cela devenait une loi.

Les partis d’opposition au Royaume-Uni appellent à faire de même, mais Steve Tsang, directeur de l’Institut chinois des études orientales et africaines (SOAS) à Londres, a déclaré que les États-Unis pourraient avoir du mal à faire en sorte que leurs alliés habituels suivent leur exemple. .

“Ce qui serait utile, c’est que les pays, pas seulement en Europe, mais si tous les pays soucieux des droits de l’homme et du commerce éthique insistent pour qu’ils cessent de travailler avec les entreprises opérant au Xinjiang à moins qu’ils ne puissent vérifier indépendamment les conditions de la chaîne d’approvisionnement”, a-t-il déclaré.

“Mais l’administration Trump s’est discréditée en termes de leadership moral. Je veux dire, qui croit Donald Trump quand il dit qu’il défend les droits de l’homme?”

Alors que Tsang voit le public de plus en plus intéressé par la question ouïghoure, il dit que davantage de preuves doivent être publiées sur les abus présumés au Xinjiang pour vraiment galvaniser une réponse publique qui obligera les gouvernements à affronter la Chine plus agressivement.

À Tower Hamlets, les conseillers réfléchissent à la manière de saluer les opportunités que la nouvelle ambassade offrira à leur quartier tout en envoyant un message clair à Pékin indiquant qu’elle n’approuve pas les violations des droits.

L’un d’entre eux, Andrew Wood, a suggéré un geste symbolique pour montrer son soutien aux personnes qui ont défié Pékin, comme les manifestants étudiants de la place Tiananmen en 1989, ou le peuple de Taiwan cherchant à obtenir son indépendance formelle de la Chine.

“Il y a une petite ruelle près du site de l’ambassade qui n’a pas de nom. Nous nous demandons si nous pourrions l’appeler Tiananmen Road ou Taipei Road. Ce pourrait être juste une façon d’envoyer un message que les gouvernements doivent veiller après tout leur peuple. “

Cette histoire a été mise à jour avec un commentaire de l’ambassade de Chine à Londres.




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