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Des scientifiques nigérians développent des kits de test Covid-19 moins chers et plus rapides

Le nouveau test est moins cher que les autres tests PCR – le type de test le plus courant – et peut donner des résultats en moins de 40 minutes, a déclaré l’Institut nigérian de recherche médicale (NIMR).

Le kit de test de diagnostic coûtera moins de 25 dollars et les échantillons peuvent être analysés à l’aide d’une machine mobile qui peut être utilisée par du personnel peu qualifié avec une formation minimale, a déclaré l’agence.

“Nous avons vu la nécessité de disposer de davantage d’équipements de test, en particulier ceux qui peuvent donner des résultats en peu de temps car les hôpitaux refusaient de traiter les patients sans résultats Covid-19”, a déclaré Babatunde Salako, le directeur du NIMR, à CNN.

“La machine que nous utilisons n’est pas la machine PCR courante. Nous avons acheté la machine et adapté le kit que nous avons développé pour fonctionner avec cette machine. Il est destiné au diagnostic d’autres agents pathogènes”, a déclaré Salako.

Bien que Salako ait ajouté que le taux de détection du kit de test NIMR est “un peu inférieur à celui de la PCR, mais pour le point de service, nous pensons qu’il est assez bon pour le moment”.

Défis des tests

Le Nigéria importe actuellement des kits de test PCR de Chine et a du mal à obtenir suffisamment de kits pour tester la plupart de sa population de 200 millions d’habitants.

“Nous pensions que celui-ci était très important car il diversifiera la façon dont les tests sont effectués. Avec celui-ci, toutes les personnes des villages et des zones reculées peuvent être testées en déplaçant la machine vers ces villages”, Salako, qui dirige l’agence depuis 2016 a dit.

Jusqu’à présent, le Nigéria a enregistré plus de 59000 cas de Covid-19 et plus de 1000 décès au 2 octobre, selon les chiffres du Centre nigérian de contrôle des maladies.

Les autorités sanitaires signalent également une diminution du nombre de cas, les centres de traitement, appelés centres d’isolement, étant fermés dans le pays.

Le Nigéria a la plus grande population d’Afrique et n’a testé qu’environ 500000 personnes, selon les chiffres des autorités sanitaires locales. Le test PCR est le test de diagnostic le plus répandu et le plus précis

pour déterminer si quelqu’un est actuellement infecté par un coronavirus.

Cependant, les tests nécessitent des fournitures spécialisées, des instruments coûteux et l’expertise de techniciens de laboratoire qualifiés, ce qui a conduit à des pénuries et à un manque de tests à l’échelle mondiale.

Alors que les tests au Nigéria sont gratuits dans les laboratoires publics, il existe peu d’installations de ce type et elles ne se trouvent que dans les grandes villes. Et parfois, les responsables de la santé ont dû transférer des échantillons à d’autres États pour confirmer les résultats en raison d’une pénurie de kits.

«Cela a toujours été ma préoccupation et ma passion de voir que le Nigéria n’a pas besoin de prélever des échantillons à l’extérieur pour diagnostiquer. Nous avons des scientifiques capables de le faire s’ils ont le soutien nécessaire. C’est ce qui a conduit à une visite au Sénégal et en Chine. , Nous avons collaboré pour former notre personnel à la détection des agents pathogènes, avant même que Covid ne commence, nous sommes allés en août et septembre 2019 former nos scientifiques. ”

Salako a déclaré que les kits de test seront produits en masse une fois validés par les autorités de réglementation – le Centre nigérian de contrôle des maladies et le Conseil scientifique des laboratoires médicaux du Nigéria. «Nous ne nous attendons pas à ce que la validation prenne autant de temps.

“La seule limite est que nous devons produire plus d’échantillons de ces kits et acquérir de nouvelles machines qui sont essentielles à notre travail. Une fois que cela est fait, nous pouvons produire en masse avec le soutien du gouvernement et desservir les marchés de toute l’Afrique.”

L'OMS annonce les tests rapides Covid-19 pour les pays à revenu faible et intermédiaire

Dans une annonce distincte cette semaine, l’Organisation mondiale de la santé, en collaboration avec plusieurs partenaires régionaux et agences donatrices, a annoncé qu’elle avait conclu des plans pour fournir 120 millions de tests rapides Covid-19 “abordables” et de haute qualité aux pays à revenu faible ou intermédiaire. , y compris en Afrique.

Les tests de diagnostic rapide de l’antigène, selon l’agence, se vendraient en dessous de 5 dollars.

Le Nigéria n’est pas le premier pays à produire des kits de test sur le continent. En mars, Des scientifiques sénégalais ont travaillé avec un laboratoire basé au Royaume-Uni pour créer un test de diagnostic du coronavirus qui peut produire des résultats de test en 10 minutes.

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