Auto-Moto

Le cadeau insolite de Hyundai pour Loeb et Elena

Le programme partiel sur deux ans de Sébastien Loeb et Daniel Elena avec Hyundai en WRC arrive à son terme. Le 20 septembre dernier, les nonuples champions du monde des rallyes ont décroché la troisième place de l’épreuve sur terre disputée en Turquie. Désormais, il est acquis qu’il s’agissait de leur dernier engagement en 2020 au volant de la i20 WRC. En effet, pour les deux dernières manches de la saison, l’équipe coréenne a décidé de confier sa troisième voiture à Dani Sordo, en Sardaigne, puis Craig Breen, à Ypres en Belgique.

Parallèlement à cette annonce de mise en retrait du WRC, Loeb et Elena ont annoncé leur retour sur le Dakar en janvier prochain. Il s’agira de leur cinquième participation au célèbre rallye-raid, mais la première en Arabie Saoudite. Leur meilleur résultat, une deuxième place au général, remonte à 2017 avec Peugeot. Deux ans plus tard, le pilote alsacien et son copilote monégasque étaient à nouveau montés sur le podium (3e), lors de la dernière édition courue en Amérique du Sud.

Un clin d’œil à leurs ensablements passés

Rêvant d’une première victoire en 2021, Sébastien Loeb et Daniel Elena ont décidé de rejoindre les rangs du team Bahreïn Raid Xtreme (BRX). Ils rouleront à bord d’une quatre roues motrices de 1850 kg à moteur Ford V6 biturbo 3.5 de 400 ch, développée par la structure britannique Prodrive de David Richards. La deuxième auto de l’équipe sera pilotée par l’Espagnol Nani Roma, vainqueur du Dakar en 2004 à moto et 2014 en auto.

Crédités d’une belle vitesse de pointe dès leur première participation au Dakar, Loeb et Elena ont aussi dû composer avec de nombreux ensablements. Un état de fait guère surprenant pour quiconque découvre l’exigence du rallye-raid. C’est en référence à ces galères passées dans le sable que Hyundai Motorsport a souhaité bonne chance au tandem franco-monégasque en se fendant d’un cadeau à la fois insolite et bien pensé.

Ainsi, Loeb et Elena ont chacun réceptionné un paquet contenant… une pelle. Un présent original en apparence, mais dont les spécialistes de rallye-raid savent qu’il peut finalement se révéler fort utile en cas de gros « tanquage » dans les dunes. Ne manquant pas non plus d’humour, Sébastien Loeb a répliqué qu’il n’en aurait pas besoin, affirmant que c’est son compère Daniel qui serait chargé de donner des coups de pelle en cas d’ensablement (voir ci-dessous).




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