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5 créateurs à la tête de la révolution de la mode hyperlocale au Nigeria

Écrit par Nosmot Gbadamosi, CNN

Alors que les commerçants sont assis à côté de leurs magasins à compartiments en boîte sur le marché de New Alade à Ikeja, à Lagos, la majorité des ventes concernent des vêtements et des textiles importés. Les tailleurs déroulent des rames de tissu wax hollandais, connu sous le nom d’imprimé ankara, sur leur bureau de coupe, tandis que les vendeuses accrochent des étagères de tenues colorées conçues à l’origine pour les goûts européens.

Le Nigéria abritait autrefois la plus grande industrie textile d’Afrique avec 180 usines employant plus de 450000 personnes dans les années 1970 et au début des années 1980, selon le Alliance Cornell pour la science. En 2017, il n’y en avait que 25 en opération, par Bilan 2017 du secteur par l’Oxford Business Group. Les importations bon marché, combinées à l’affaiblissement des infrastructures, ont poussé les artisans du textile nigérians au bord de l’effondrement. Aujourd’hui, de nombreux tissus reconnus mondialement comme «imprimés africains» sont produits en masse à l’étranger.
Mais ces dernières années, les marques de luxe nigérianes travaillant avec des tissus fabriqués localement ont donné une nouvelle vie à l’industrie. Alors que des marques dynamiques comme Maki Oh, Post Imperial, Duro Olowu et Orange Culture ont incorporé des motifs inspirés par adire (textiles peints à la main avec des colorants indigo naturels par des artisans yoruba dans le sud-ouest du Nigeria) dans leurs collections, une nouvelle génération de talents adopte avec enthousiasme les anciennes méthodes de production à faible impact derrière les tissus traditionnels, non juste leur esthétique. Pour certains, cela signifie revisiter aso-oke, un tissu de coton tissé sur des métiers à main en utilisant des techniques qui sont restées pratiquement inchangées depuis le 15ème siècle.
Cette adoption de l’artisanat durable survient à un moment où l’industrie de la mode est obligée de prendre en compte son impact sur l’environnement. Les émissions totales de la production mondiale de textiles, à 1,2 milliard de tonnes métriques par an, dépassent celles de tous les vols internationaux et du transport maritime combinés, selon un rapport 2017 par la Fondation Ellen MacArthur. Si les choses ne changent pas, le Programme des Nations Unies pour l’environnement estime que ces émissions augmenter de plus de 50% d’ici 2030.

Voici cinq créateurs nigérians à la pointe de cette vague de changement.

Programme spatial de Lagos printemps-été 2020

Programme spatial de Lagos printemps-été 2020 Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Ayanfe Olarinde / Lagos Space Program

Fondé: 2018

Lieu: Ikoyi, Lagos

Né à Lagos, Adeju Thompson était en train d’obtenir un diplôme en design de mode à la Birmingham City University, avant d’être contraint d’abandonner en raison de pressions financières. “Ce fut une expérience déchirante”, se souvient le joueur de 29 ans. Mais la chance était de son côté: il a pu décrocher un stage chez la créatrice Amaka Osakwe chez Maki Oh, la marque de luxe nigériane portée par Michelle Obama et Lady Gaga, peu de temps après.

Programme spatial de Lagos printemps-été 2020

Programme spatial de Lagos printemps-été 2020 Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Ayanfe Olarinde / Lagos Space Program

En 2018, Thompson s’est lancé seul et a lancé son label non sexiste Lagos Space Program, s’inspirant de sources aussi variées que l’afrofuturisme et le designer japonais Yohji Yamamoto. Mais son travail est principalement influencé par les traditions narratives de ses racines yoruba. Les pantalons et gilets fluides sont en aso-oke et imprimés adire.

«Historiquement, quand les gens portaient une adire, c’était vraiment comme une forme de narration», a déclaré Thompson. Les motifs peuvent communiquer où une personne est née, ou qu’elle est en deuil.

Pour Thompson, la décision de garder les choses locales «était très pratique» en termes de maîtrise de la logistique, mais aussi un moyen d’assurer la qualité de ses collections.

Bloke Printemps / été 2020

Bloke Printemps / été 2020 Crédit: Gracieuseté de Ayaan M pour Ditto

Fondé: 2015

Emplacement: Yaba, Lagos

Dans les séances photo de Bloke Nigeria, les hauts de bikini volent discrètement sur les jeunes corps masculins à un moment où les constructions de genre sont de plus en plus dégradées. «Je regarde les vêtements avec la même perspective que les meubles», a déclaré Faith Oluwajimi, directrice créative et fondatrice de la marque, âgée de 24 ans. “Je n’ai jamais vu personne … dire que c’est une chaise pour homme ou pour femme.”

Bloke Printemps / été 2020

Bloke Printemps / été 2020 Crédit: Gracieuseté de Ayaan M pour Ditto

Né à Ijebu Ode dans le sud-ouest du Nigéria, Oluwajimi a obtenu un diplôme en agriculture de l’Université fédérale d’agriculture d’Abeokuta, mais s’est concentré sur la mode au cours de sa dernière année. Il a perfectionné ses compétences en conception technique en regardant des vidéos YouTube et en lisant des livres électroniques avant de lancer Bloke en 2015.

Presque tous les artisans de Bloke sont originaires de Lagos et des communautés voisines. «Nous rendons visite aux artisans dans leurs ateliers, parfois nous invitons des artisans dans notre atelier pour organiser», a-t-il expliqué.

Oluwajimi pense que cette façon de travailler, associée au succès de la marque à l’étranger, contribue à créer des emplois locaux. “Plus le label a accès aux marchés, plus il est avantageux pour les artisans”, a-t-il déclaré.

5 façons de changer vos habitudes de mode pour aider la planète

Une combinaison de la collection This Is Us Uniform Wear.

Une combinaison de la collection This Is Us Uniform Wear. Crédit: Gracieuseté de Michelle Igwilo / ThisIsUsNG

Fondé: 2016

Lieu: Ikoyi, Lagos

Fondée par l’équipe mari et femme Oroma et Osione Itegboje en 2016, This Is Us se spécialise dans les t-shirts et pantalons à slogan fabriqués à partir de coton tissé à la main de la ville nordique de Funtua.

Oroma, 33 ans, avait auparavant travaillé chez Alara, le concept store de luxe de Lagos conçu par David Adjaye, qui stockait des produits fabriqués à partir de matériaux locaux aux côtés de produits fabriqués à partir de chaînes d’approvisionnement étrangères. Son expérience a suscité un intérêt pour le travail avec l’artisanat nigérian.

Une chemise à manches longues et un short de la collection This Is Us Uniform Wear.

Une chemise à manches longues et un short de la collection This Is Us Uniform Wear. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Ifebusola Shotunde

«Nous voulions explorer quelque chose qui était local», dit-elle. “Dans le passé, le Nigéria était l’un des plus gros exportateurs de coton. Mais nous ne l’avons pas très bien maintenu.”

Cependant, les concepteurs ne se laissent pas contraindre par les anciennes techniques. Les nouveaux tissages sont conçus en collaboration avec des artisans. «C’est ainsi que nous avons gardé la fraîcheur», a déclaré Osione, qui a 35 ans.

Pour un succès mondial, cependant, “les problèmes logistiques doivent être résolus”, a noté Osione. “Il y a des problèmes de capacité où les tailleurs et les ouvriers d’usine doivent être formés.”

NKWO Printemps / été 2020

NKWO Printemps / été 2020 Crédit: Avec l’aimable autorisation de Chinasa Photography

Fondé: 2012

Lieu: Katampe, Abuja

Ce sont les codes autour du comportement humain qui informent les collections de Nkwo Onwuka. Ayant obtenu une spécialisation en psychologie à l’Université du Nigéria, dans le sud-est du pays, elle a intuitivement compris “qu’il était et est nécessaire de faire (concevoir) plus sur ce que les gens ressentent que sur leur apparence ou leurs produits”, a-t-elle déclaré.

En matière de design, Onwuka place les matériaux recyclés au premier plan pour tenter de mieux utiliser la quantité impressionnante de vêtements d’occasion donnés en Occident et exportés vers l’Afrique, dont une grande partie ne peut être revendue. «À la fin, il va finir dans notre décharge plutôt qu’à l’Ouest», a expliqué Onwuka. “Cela a également eu un effet néfaste sur notre industrie textile. Il est moins cher d’aller acheter ces vêtements sur les marchés.”

Nkwo Printemps / été 2018

Nkwo Printemps / été 2018
Crédit: Avec l’aimable autorisation de Chinasa Photography

Sa solution a été d’inventer un nouveau tissu appelé Dakala, fabriqué à partir de vêtements d’occasion achetés sur les marchés nigérians et de chutes chez les tailleurs du pays. Les matériaux sont dénudés en fil et ensuite retissés par des artisans aso-oke traditionnels. Elle transforme ensuite ce qu’elle appelle «le nouveau tissu africain», qui est similaire à la courtepointe décorative africaine, en combinaisons raccourcies et vestes surplombées à la taille pincée.

«Nous essayons de faire des modèles avec zéro déchet pour qu’il n’y ait rien de coupé», a-t-elle ajouté, ce qui résout le problème de la création de plus de déchets.

Abiola Olusola Printemps / été 2020

Abiola Olusola Printemps / été 2020 Crédit: Gracieuseté de Kadara Enyeasi

Fondé: 2017

Emplacement: Lekki, Lagos

“C’était vraiment important pour moi de faire (quelque chose) de ce qui existe déjà, et de travailler avec ce que nous avons ici au Nigeria”, a rappelé Abiola Olusola, 31 ans.

Ses imprimés conçus numériquement troquent des motifs adire traditionnels pour des motifs modernes qui sont ensuite estampés de couleurs dramatiques sur du coton par des artisanes d’Abeokuta, dans le sud-ouest du Nigeria. «J’ai l’impression que c’est un mélange de cette approche moderne et fonctionnelle et de l’histoire et du patrimoine africains», a déclaré Olusola.

Abiola Olusola Printemps / été 2020

Abiola Olusola Printemps / été 2020 Crédit: Gracieuseté de Kadara Enyeasi

La créatrice originaire d’Ibadan a étudié le design de mode à l’Istituto Marangoni à Paris avant de revenir au Nigeria en 2016 pour lancer sa marque éponyme un an plus tard. Ses collections ont rapidement gagné en notoriété sur Instagram, gagnant ses commandes privées, et ses créations sont maintenant vendues dans le magasin de luxe de Lagos Temple Muse and Folklore à New York.

«Avec Black Lives Matter, de nombreux acheteurs internationaux ont commencé à s’intéresser aux entreprises appartenant à des noirs», a-t-elle déclaré, ce qui a donné à des créateurs comme elle un coup de pouce en termes de ventes à la diaspora africaine. “J’espère que c’est une chose à long terme plutôt que d’être juste pour le moment.”

Image du haut: Abiola Olusola printemps-été 2020

Cet article a été mis à jour pour indiquer correctement les âges d’Oroma et d’Osione Itegboje, respectivement 33 et 35 ans.


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