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Pourquoi certains membres de la communauté hafu japonaise disent qu’ils se sentent comme des étrangers dans leur propre pays

Anna, une femme d’origine japonaise et américaine, était dans un taxi en route pour une fête à Tokyo l’année dernière quand on lui a posé cette question, et dit qu’elle s’y attendait à moitié.

Anna, qui a demandé l’anonymat pour des raisons de confidentialité, a une mère japonaise et un père blanc américain, et a passé son enfance au Japon, avant de déménager aux États-Unis à l’adolescence.

«Je ne sais pas combien d’heures j’ai passé à raconter ma vie à des inconnus qui veulent satisfaire leur curiosité», dit Anna. “J’arrivais à un point où je me suis dit, pourquoi ai-je besoin de partager mes antécédents biologiques avec quelqu’un que je ne reverrai jamais?”

Les chiffres officiels décrivent le Japon comme une nation ethniquement homogène – selon le recensement de 2018, 98% de la population est considérée comme japonaise. Les personnes qui semblent différentes attirent donc plus l’attention qu’elles ne le feraient dans un pays plus ethniquement diversifié comme les États-Unis.

Dans certains cas, ce n’est pas une mauvaise chose.

De nombreux artistes du patrimoine mixte et stars du sport sont extrêmement populaires au Japon. Des personnalités bien connues telles que la mannequin de Vogue Rina Fukushi et la star du tennis Naomi Osaka ont donné aux personnes d’héritage mixte une plus grande importance dans la sphère publique au Japon et dans le monde.

Pour d’autres, cependant, la fascination apparente pour leur héritage attire une attention indésirable et peut susciter un racisme occasionnel. Certains qui se considèrent comme japonais disent que cela les laisse se sentir altérés dans leur propre pays.

Patrimoine mixte

L’identité métisse a une histoire complexe au Japon.

Entre 1639 et 1853, le Japon a fermé ses frontières à l’influence étrangère – à l’exception des commerçants chinois et néerlandais qui venaient dans les villes portuaires de Yokohama et Nagasaki.

Dans ces centres, le terme péjoratif «ainoko» – ou «hybride» en anglais – était utilisé pour décrire les enfants nés d’un parent japonais et étranger, selon à Hyoue Okamura, chercheur indépendant basé au Japon.
Alors que le Japon s’est ouvert et modernisé au cours de la Ère Meiji (1868 à 1912), il a commencé à cultiver son propre marque de nationalisme, favorisant l’homogénéité raciale et la supériorité du pays par rapport aux autres nations asiatiques. Le concept de suprématie japonaise est venu de nouveaux termes pour décrire les personnes de race mixte.
Dans les années 1930, le terme «konketsuji» – ou «enfant de sang-mêlé» – décrivait les enfants de ressortissants japonais qui épousaient des habitants de pays comme la Chine, Taiwan et la Corée colonisés par le Japon. Ces enfants fait face à la discrimination car le gouvernement considérait les habitants des colonies japonaises comme inférieurs aux Japonais.
Après la défaite du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale et pendant l’occupation américaine (1945 à 1952), le terme Konketsuji s’appliquait aux enfants du personnel militaire américain et aux femmes japonaises, et était considéré comme un terme péjoratif. Les politiciens ont associé ces enfants à la défaite du Japon et les ont peints comme un problème pour la société.

«À l’époque, il y avait beaucoup de débats sur l’opportunité d’assimiler ou de séparer ces enfants lorsqu’ils entraient à l’école élémentaire», explique Lawrence Yoshitaka Shimoji, sociologue à l’Université de Ritsumeikan au Japon.

Un monde en mutation

Au fur et à mesure que le Japon absorbait les influences occidentales dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les perceptions ont changé.

Les langues européennes étaient considérées comme chics et exotiques et la fascination du Japon pour les stars de cinéma occidentales grandissait.

Espionnant une opportunité, les sociétés de gestion japonaises ont commencé à promouvoir des acteurs locaux, des danseurs et des chanteurs de patrimoine mixte, explique Okamura, le chercheur indépendant.

À ce moment-là, le terme péjoratif de konketsuji avait cédé la place à «hafu», une corruption du mot «demi-caste». En 1973, son utilisation a été officialisée dans l’édition de 1973 d’un dictionnaire appelé Kanazawa Shōzaburō’s Kōjirin ou “Wide Forest of

Cependant, “hafu” n’est pas venu avec les mêmes connotations négatives que konketsuji. Il a même été utilisé comme argument de vente pour promouvoir le girlband “Hafu doré. “ Le quintette à l’héritage mixte a interprété des reprises de chansons pop occidentales telles que la chanson pop américaine de 1962 “The Loco-motion”, plus connue par Kylie Minogue, et “Come, come to Hawaii !!! en japonais.
Les industries du maquillage et de la mode ont repris la tendance, inventant le terme “hafu-gao “ou” demi-visage“pour représenter un look ambitieux qui semblait à moitié étranger. Ce regard valorisait les Japonais avec des jambes plus longues et des traits du visage définis, y compris des yeux plus grands et un nez plus grand, qui leur donnaient l’impression d’être non japonais, dit Okamura.

Plutôt que d’unir la population, le bourdonnement autour du «hafu» a créé une mentalité «nous et eux», dit Okamura. Les personnes d’héritage mixte qui semblent plus étrangères que japonaises peuvent être traitées comme des étrangers, a-t-il ajouté, même si ce sont des ressortissants japonais.

Ce n’est pas toujours le bienvenu.

Immigration

La fascination pour les Japonais à l’héritage mixte peut également être attribuée au manque d’immigration du pays.

L’année dernière, le pays a enregistré un record de 2,93 millions de personnes en tant que résidents, selon l’Agence japonaise des services d’immigration. Cela ne représente toujours que 2,3% d’une population de 126 millions d’habitants – beaucoup plus petit que le 9% des citoyens étrangers résidant au Royaume-Uni et 13,7% des citoyens américains qui sont nés ailleurs.
Dans 2018, Les législateurs japonais ont approuvé un changement de politique proposé par le Premier ministre Shinzo Abe pour créer de nouvelles catégories de visas afin de permettre à environ 340 000 travailleurs étrangers d’occuper des emplois hautement qualifiés et à bas salaires au Japon pendant cinq ans.

Cela a représenté un changement majeur dans l’approche japonaise de l’immigration.

Cependant, le changement n’est pas allé assez loin, selon Jeff Kingston, un expert japonais de l’Université Temple. Il a déclaré que les rôles seraient remplis par des travailleurs migrants qui devraient quitter le Japon un jour.

Malgré les obstacles, la démographie du Japon évolue lentement. En 2019, un bébé sur 30 né au Japon avait un parent non japonais contre 1 bébé sur 50 il y a trois décennies, selon le ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être social.

Le Japon & # 39; disparaît & # 39; Les Ainu seront enfin reconnus comme peuple autochtone

Alors que les Ryukyuans ethniques, les Japonais-Coréens, les Japonais-Chinois et les Japonais-Brésiliens, parmi d’autres personnes à héritage mixte, font souvent partie de la société, cette diversité ne se reflète souvent pas dans les chiffres de la population.

Pays comme Amérique et Bretagne demander aux gens d’identifier leur appartenance ethnique dans des enquêtes, mais au Japon, la race, l’origine ethnique, la langue, la culture, la classe et la citoyenneté sont souvent confondues, ne laissant souvent que des options pour s’identifier soit en tant que «japonais» ou «étranger», selon un 2013 rapport publié dans Sociology Compass.
En 2019, le gouvernement japonais changé la loi de considérer le peuple autochtone Ainu comme une minorité. Mais il n’y a pas de case à cocher sur les formulaires de recensement pour les personnes de patrimoine mixte, dit Shimoji, de l’Université de Ritsumeikan. Selon lui, les formulaires de recensement japonais ne demandent pas aux répondants leurs origines ethniques et raciales ni la nationalité de leurs parents.

La constitution japonaise stipule que tous les citoyens sont égaux devant la loi et jouissent des droits humains fondamentaux. Dans les écoles, les enseignants éduquent les enfants sur ces sujets, mais les idées ne sont pas correctement enracinées dans le pays, dit Okamura, le chercheur indépendant.

Par exemple, parfois les Japonais-Chinois ou les Japonais-Coréens, qui sont appelés «hafu invisibles», peuvent être victimes de discrimination lorsqu’ils sont propriétaires de leur origine ethnique non japonaise, dit Shimoji.

Et d’autres qui ont la peau plus foncée peuvent recevoir une attention indésirable.

Mesurer l’égalité

David Yano, un homme mi-japonais et mi-ghanéen, vit au Japon depuis plus de 20 ans. Il est apparu dans des émissions de télévision pour parler de ses expériences en grandissant dans le pays.

Cela n’a pas toujours été facile. Yano dit qu’il a été victime d’intimidation pour avoir l’air différent à l’école. Quand il a commencé à apparaître en tant que commentateur culturel à la télévision, ses agents lui ont recommandé de jouer dans les stéréotypes des Noirs comme étant drôle et d’essayer de le faire en tant que comédien.

Yano dit qu’il a été arrêté par la police dans le quartier Shinjuku de Tokyo et qu’il a été victime de discrimination en essayant de louer une maison. Il dit que les agents immobiliers lui ont dit que les propriétaires avaient rejeté ses demandes de location en raison de sa couleur de peau. «Ils ne prennent pas le temps de découvrir mes antécédents. Au lieu de cela, ils s’inquiètent de ce que les autres locataires vont penser», dit Yano.

Il n’y a pas d’enquêtes examinant le nombre de citoyens japonais d’origine mixte qui se sont vu refuser un logement. Mais il y en a un concernant les étrangers. Dans 2017, une enquête gouvernementale menée auprès de 2 044 personnes a révélé que 39% s’étaient vu refuser un logement parce qu’elles étaient étrangères.

«Les Japonais (héritage mixte) sont victimes de racisme, mais comme ils sont japonais, ils ne sont pas inclus dans les enquêtes qui mettraient en évidence ce problème», explique Shimoji, le sociologue.

Yano est maintenant le fondateur d’Enijie, une organisation à but non lucratif qui promeut l’éducation et les liens entre le Ghana et le Japon. Il pense que le Japon évolue lentement à mesure que de plus en plus de gens s’ouvrent à remettre en question leurs préjugés et leurs hypothèses sur ce que signifie être japonais.

Il fait partie des personnes qui essaient d’élargir les mentalités au Japon.

En 2018, Shimoji a co-fondé le site d’information “HafuTalk, «où les parents, les personnes à héritage mixte et les enseignants peuvent discuter des questions de diversité, d’inclusion et d’identité.

Les sujets de discussion incluent la lutte contre les stéréotypes de hafu où ils sont présumés être tout, de bilingues à «décevants», s’ils ne sont pas attrayants, non bilingues et d’un parent non blanc.

L’année dernière, Anna a fait de petites “cartes de rencontre” à donner à des inconnus japonais curieux. Cette carte comprend des informations sur tout ce dont l’un de ses parents est japonais et américain pour savoir si ses cils sont réels ou faux. Il indique également qu’il est impoli de poser à quelqu’un que vous venez de rencontrer des questions personnelles sur sa race et son apparence.

Jusqu’à présent, Anna a distribué une quinzaine de cartes. Un homme dans la soixantaine a supposé qu’Anna était une étrangère et a commenté sa décision d’acheter un plat japonais typique garni d’ignames râpées dans un dépanneur. Il lui a jeté la carte avec colère quand elle la lui a donnée. Une autre femme a dit qu’elle pensait qu’Anna prendrait ses commentaires sur son apparence comme un compliment. Elle a demandé si elle pouvait garder la carte pour la montrer à son mari.

En juin dernier, Anna a tweeté une photo de cette carte alors que de nombreux utilisateurs de réseaux sociaux japonais ont exprimé leur soutien au mouvement Black Lives Matter. Il a rapidement gagné du terrain avec plus de 124000 likes et 33400 retweets.
Une Utilisateur Twitter a dit qu’il n’était pas d’origine mixte mais que la carte était utile pour les gens d’aujourd’hui. “Je voudrais dire à ceux qui se plaignent de cette carte de suivre un cours d’anthropologie culturelle. Lol”, a-t-il ajouté.
D’autres étaient moins convaincus, tweeter que celui qui a reçu la carte se sentirait mal à l’aise.

Étiquettes de côté

Parfois, Anna n’est pas appelée «hafu» mais «daburu». Ce terme – qui signifie «double» – était inventé dans les années 1990, après que la mère d’un enfant à l’héritage mixte ait écrit à un journal japonais pour promouvoir les connotations positives d’un mot impliquant deux racines.

«Dans mon groupe d’amis, le daburu n’est pas si populaire. Nous ne sommes pas fâchés que nous soyons hafu; nous sommes fâchés que les gens pensent que nous sommes différents», dit Anna. “Je préfère le terme” mikusu “(mixte) parce qu’il implique plus de gens, mais je préfère juste ne pas être appelé quoi que ce soit.”

Mis à part les étiquettes, elle dit que le Japon ne se tient pas au courant des débats sur l’égalité raciale qui se déroulent ailleurs.

Par exemple, en 2018, la victoire de Naomi Osaka au tournoi de tennis de l’US Open 2018 a déclenché une discussion intense sur ce que signifie être japonaise sur les médias sociaux, les utilisateurs louant Osaka pour sa victoire japonaise. L’héritage d’Osaka s’étend au Japon, à Haïti et aux États-Unis.

Certains n’ont pas tardé à souligner les doubles standards.

«Je suis désolé, mais les gens qui disent que Naomi Osaka est japonaise ou l’appellent la fierté du Japon me rendent malade. tweeté @phie_hardison.
Deux ans plus tard, les gaffes autour de la race et de l’identité ont refait surface lorsque la chaîne publique japonaise NHK a démissionné un anime controversé Black Lives Matter après que les utilisateurs des médias sociaux l’ont fustigé pour être déconnecté et raciste. Le clip – qui perpétue les stéréotypes et ne fait aucune mention George Floyd – a suscité des excuses rapides de la part de la NHK et la promesse de recycler le personnel.

Après que la carte de réunion d’Anna soit devenue virale sur Twitter, elle a reçu des messages d’enfants japonais d’origine mixte qui lui ont demandé des conseils sur la façon de gérer les intimidateurs à l’école. Elle avait l’impression que la conversation n’avait pas évolué depuis qu’elle était en troisième année et qu’elle avait été victime d’intimidation pour avoir l’air différente.

Pour changer les mentalités, Anna souhaite que les hafu influents aux yeux du public parlent de la discrimination négative qu’ils ont subie avant la célébrité. Les politiciens, les PDG populaires et les artistes qui soutiennent le multiculturalisme doivent dire aux gens que le racisme occasionnel est blessant et offensant, dit-elle.

Quant à sa carte de visite, Anna pense que l’attention qu’elle a suscitée est positive.

«Le fait que les gens aient parlé de cette carte est un petit mais grand changement. En ce sens, j’estime qu’il y a eu du changement et qu’il y a de la place pour du changement dans les années à venir», dit Anna. “Mais à moins que quelque chose de dramatique ne se produise, ce ne sera pas suffisant.”

Yoko Wakatsuki de CNN a contribué à ce rapport depuis Tokyo.




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