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La “ relation expérimentale ” de Pixy Liao perturbe les stéréotypes relationnels

Écrit par Christina Catherine Martinez, CNN

Quand Pixy Liao a atterri à l’Université de Memphis en 2006 pour étudier la photographie, elle ne savait pas trop quoi photographier.

«J’avais un choc culturel, venant de Chine», a-t-elle déclaré au téléphone depuis son appartement de Brooklyn. “Je ne savais pas qui je devais être.”

Elle a essayé les paysages et l’autoportrait, en utilisant l’appareil photo pour traiter son nouvel environnement, qui différait grandement de sa ville natale de Shanghai. Ses premiers travaux à Memphis trahissent une sensibilité partagée avec des photographes du milieu du siècle comme William Eggleston et Stephen Shore; et un vif intérêt pour les gens ordinaires et les détails annexes qui caractérisent le sud des États-Unis.

Finalement, elle a tourné son objectif sur elle-même et sa relation avec Moro, une musicienne de jazz et étudiante en MCA du Japon de cinq ans son cadet. Un corpus d’œuvres a émergé mettant en vedette Liao interagissant avec Moro dans une série de poses bizarres et tendres. Il est bercé dans ses bras comme un enfant surdimensionné ou drapé sur ses épaules comme une écharpe peu maniable. Dans une autre scène, il est évasé nu sur une table de cuisine alors que Liao se régale d’une papaye coupée en deux couvrant son entrejambe tout en regardant avec désinvolture, défiant l’objectif.

«Les relations fonctionnent mieux lorsque chaque partenaire connaît sa place» (2008) Crédit: Gracieuseté de Pixy Liao

Tour à tour tendres, surréalistes et sexy, les 77 images rassemblées dans son dernier livre, «Experimental Relationship Vol.1 2007-2017», sont tirés de ce projet d’une décennie d’utilisation de la caméra pour traiter sa relation de 12 ans avec Moro. (Ce n’est pas leur seule collaboration créative: les deux interprètent également de la musique ensemble sous le nom de PIMO.)

Liao précise que si le projet «grandit avec notre vraie relation», il n’est «jamais censé être une documentation». Les références sournoises éparpillées parmi les compositions se déroulant entre Liao et son complice sujet-collaborateur font écho visuellement à tout, de l’autoportrait de Frida Kahlo aux émissions de télévision japonaises, à la peinture française du XVIe siècle et aux idiomes chinois. (Le livre lui-même est d’une agréable teinte canari – un jeu sournois sur le terme chinois pour le matériel pornographique qui se traduit littéralement par «livre jaune».)

Les scénarios exécutés pour la caméra de Liao sont eux-mêmes l’objectif à travers lequel sa vision est traitée, et son insistance sur le fait qu’ils ne sont pas un document ressort clairement de la façon dont elle et Moro sont réduites à des outils de création d’images. Loin d’être cruel ou réducteur, c’est le gambit romantique ultime.

“Examen Kiss” (2015) Crédit: Gracieuseté de Pixy Liao

Pour un couple en proie à l’intimité physique et émotionnelle, la distanciation conceptuelle nécessaire à un projet comme «Experimental Relationship» peut donner à chacun une petite marge de manœuvre. En fin de compte, dit-elle, «c’est une façon de protéger la relation».

Liao a parlé à CNN Style des origines et des évolutions de ce projet (espérons-le) sans fin.

Comment votre relation avec Moro a-t-elle commencé?

Pixy Liao: Je l’ai vu le premier jour où je suis allé à l’école. Il y avait une orientation pour les étudiants internationaux, et il était juste là. J’ai été attiré par lui immédiatement. Il était maigre et bronzé et beau, et c’était un étudiant de jazz, ce qui semblait cool. La prochaine fois que je l’ai vu sur le campus, je me suis approché de lui et lui ai dit: “Voulez-vous me faire un modèle?” Je voulais apprendre à le connaître, alors j’utilisais la photographie comme excuse.

“Portez votre poids” (2017) Crédit: Gracieuseté de Pixy Liao

Comment le processus de création et de photographie de scénarios a-t-il évolué avec votre relation?

Je pense qu’au début j’étais beaucoup plus dominant dans notre relation, parce que quand je l’ai rencontré, j’étais à l’école supérieure et j’avais une carrière, et il venait juste de terminer ses études secondaires au Japon. J’avais l’impression de venir d’une position de pouvoir et je pouvais lui dire quoi faire et il écoutait. Mais après avoir vécu ensemble pendant si longtemps – 12 ans maintenant – nous avons en quelque sorte grandi ensemble.

Une partie de ce déséquilibre a tout simplement disparu. Maintenant, je n’ai pas nécessairement toujours un contrôle total. Au début, je dirigeais tout. Mais ensuite, le projet est devenu plus une collaboration et l’accueil pour improviser pendant les séances photo et me donner leur avis. Ça change et ça grandit avec notre relation.

“Sushi maison” (2010) Crédit: Gracieuseté de Pixy Liao

Vous souvenez-vous d’une photographie ou d’un scénario spécifique qui a été particulièrement difficile à négocier?

Il y a une photo que j’ai prise de lui assis dans une pièce avec une paire de lunettes embuées. Je pense que cela a été pris en 2012. Nous avions tous les deux obtenu notre diplôme et déménagé à New York, et à ce moment-là, nous en traversions encore … la relation était juste difficile à l’époque. J’avais l’impression qu’il y avait une déconnexion entre nous. Nous n’avons pas vraiment bien communiqué, comme nous le faisions auparavant.

Ses lunettes sont embuées parce que nous avons vu une émission de télévision japonaise, et dans l’émission, il y avait un personnage qui a dit que si les lunettes de quelqu’un sont embuées, cela signifie que leur cœur est embué. C’est un peu ce que je ressentais à l’époque. Je n’ai pas pris beaucoup de photos cette année-là. Donc, je le photographie, mais je ne suis pas sur la photo avec lui. C’était une façon d’exprimer ce sentiment de déconnexion.

“Je peux dire que votre cœur est embué” (2012) Crédit: Gracieuseté de Pixy Liao

Ce processus vous aide-t-il à aborder plus directement ce qui se passe dans votre relation?

Quand je le photographie, j’essaye de lui dire au mieux ce que je veux faire, mais pas forcément pourquoi je veux le faire.

Alors, le projet affecte-t-il votre relation ou le reflète-t-il simplement?

Parfois, quand nous regardons les photos, nous nous rendons compte: “Oh, à l’époque où nous étions dans ce genre d’espace ou ce genre d’espace”, et à quel point c’est différent de maintenant. Je pense que c’est une compréhension mutuelle, pas nécessairement moi qui essaie de lui dire quoi que ce soit directement.

“Commencez votre journée avec un bon petit déjeuner ensemble” (2009) Crédit: Gracieuseté de Pixy Liao

Y a-t-il un aspect créatif de vos vies partagées où Moro assume le rôle le plus dominant?

Dans notre groupe, il est totalement le boss. Il devient comme une autre personne. Il est si strict avec moi, et me critique toujours, comme “Vous n’êtes pas d’accord! Vous ne gardez pas le rythme!” — des choses comme ça. Je pense qu’il est un peu perfectionniste, mais en même temps j’aime collaborer avec lui sur la musique parce que j’ai l’impression que c’est un très bon équilibre dans notre relation.

Dans mes photos, je ne peux montrer que mon côté, mon avis. Avec la musique, nous faisons quelque chose de différent. C’est plus ce qu’il veut faire.

“Relation expérimentale Vol.1 2007-2017” par Pixy Liao, publié par Jiazazhi Press, est maintenant disponible.

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