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Comment la technologie intelligente pourrait aider à sauver les abeilles mellifères du monde

Vous pourriez penser aux apiculteurs comme de simples producteurs de miel, mais ils font partie d’un commerce en pleine croissance où ils louent leurs ruches à des agriculteurs qui ont besoin d’abeilles pour polliniser leurs récoltes.

L’industrie commerciale des abeilles fournit des services de pollinisation valant des dizaines de milliards de dollars et est essentielle à la production d’une vaste gamme de cultures, notamment les amandes, le brocoli et les pommes. La Californie, par exemple, produit 80% des amandes du monde, et pour que cela se produise, le pollen doit être transféré entre les arbres. Chaque année, plus de 2 millions de ruches d’abeilles sont nécessaires pour faire le travail.

Le changement climatique, l’agriculture intensive et l’utilisation de pesticides et de fongicides dans l’agriculture ravagent les abeilles du monde. Les apiculteurs commerciaux aux États-Unis ont perdu 44% de leurs colonies gérées en 2019, selon une recherche de l’Université du Maryland.

Aujourd’hui, les startups technologiques développent des appareils intelligents qui donnent aux apiculteurs accès à des informations détaillées sur l’état de leurs ruches, dans le but de réduire les pertes et d’améliorer la santé des abeilles.

Parmi eux, l’Irlande ApisProtect, qui vient de lancer un capteur qui alerte les apiculteurs en cas de problème dans leurs ruches.

Le petit capteur connecté à Internet est placé sous le toit de la ruche et mesure un certain nombre de paramètres, notamment la température, l’humidité, le son et les mouvements. Les données du capteur sont envoyées via le cloud au siège d’ApisProtect à Cork, en Irlande, où les données sont traitées, analysées puis renvoyées à l’apiculteur.

«En utilisant notre appareil, les apiculteurs pourront garder beaucoup plus de ruches pour le même nombre de travailleurs et le même montant de dépenses en aliments et traitements», déclare la fondatrice et PDG de l’entreprise, Fiona Edwards Murphy. “Ils vont être en mesure d’augmenter considérablement la quantité de pollinisation et de production de miel qu’ils ont dans leur exploitation.”

L'apiculteur Simon Lynch utilise un capteur intelligent fabriqué par ApisProtect dans ses ruches.

Depuis qu’elle a reçu un financement de 1,8 million de dollars d’investisseurs internationaux en 2018, la société travaille avec 20 apiculteurs aux États-Unis, en Irlande, au Royaume-Uni et en Afrique du Sud pour surveiller l’activité de jusqu’à 20 millions d’abeilles mellifères.

Les informations collectées à partir des 400 capteurs intelligents créent une base de données sur la santé globale des abeilles, alimentant les algorithmes qui analysent ses données.

Technologie d’abeille

Les abeilles étant en demande pour une industrie de pollinisation en plein essor, il existe un certain nombre d’autres startups promouvant de nouvelles technologies, notamment Pollenity en Bulgarie, Arnia au Royaume-Uni et BeeHero en Israël.

Pollenity a été fondée en 2015 par Sergey Petrov et a levé 1,2 million de dollars de financement. Son capteur intelligent Beebot est destiné aux petits apiculteurs amateurs, et il travaille également avec six universités de toute l’Europe sur un projet de recherche financé par l’UE appelé HIVEOPOLIS.

Le projet vise à améliorer le bien-être des abeilles en réinventant les ruches à l’aide d’un certain nombre de technologies, dont une abeille robotique capable de «danser» pour diriger l’essaim de la ruche.

“L’abeille robotique dira aux autres abeilles où aller pour trouver du nectar et du pollen”, explique Petrov. “Non seulement cela les dirigera vers certains champs pour la pollinisation, mais aussi éloignera les abeilles des zones dangereuses, comme celles où les pesticides sont utilisés.”

Petrov dit qu’il est également prévu de développer une technologie pour détecter si une abeille a été empoisonnée en entrant en contact avec des pesticides.

Pour lui, assurer l’avenir de l’abeille domestique est l’un des plus grands défis du monde. «Si nous ne récoltons pas la technologie pour travailler en notre faveur, nous pourrions tout aussi bien abandonner», dit-il, «et je n’abandonnerai pas».


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