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Manifestations en Thaïlande: les manifestants déclarent leur “ victoire ” lors des rassemblements de Bangkok appelant à une réforme de la monarchie

Des milliers de personnes se sont rassemblées dans la capitale nationale pour les rassemblements de ce week-end, qui ont débuté samedi et faisaient partie d’un mouvement de protestation qui prend de l’ampleur depuis juillet.

La dirigeante et militante étudiante Panasaya “Rung” Sitthijirawattanakul, 21 ans, a pris la parole en public samedi soir pour s’adresser directement au roi de Thaïlande Vajiralongkorn – un acte qui, en vertu de lois nationales strictes, pourrait être passible de 15 ans de prison si ses propos sont considérés comme diffamatoires. à la monarchie.

Panasaya a énuméré à la foule les dix revendications du Front uni de Thammasat et Manifestation, un groupe syndical étudiant dont elle est la porte-parole. Ils incluent la révocation des lois contre la diffamation de la monarchie, une nouvelle constitution, l’abolition des fonctions royales, l’éviction de la junte militaire et la dissolution des gardes royaux du roi.

Dans une interview accordée à CNN, Panasaya a déclaré: “Je ne veux pas nuire à la monarchie.” Mais elle a également partagé un message au roi: “Vous devriez la réformer pour que la monarchie puisse continuer à exister en Thaïlande … Si vous faites attention à ce que je dis, j’aimerais que vous considériez nos revendications.”

Dimanche, avec des milliers toujours dehors, un groupe du rassemblement a annoncé son intention de présenter les dix demandes au Conseil privé, les conseillers du roi.

Des manifestants pro-démocratie poussent par-dessus une clôture entourant le champ de Sanam Luang lors d'une manifestation à Bangkok, en Thaïlande, le 19 septembre.

Cependant, Panasaya et d’autres manifestants ont été arrêtés par la police alors qu’ils tentaient de s’approcher du conseil. Lors d’un échange diffusé en direct à la télévision, Panasaya a plutôt accepté de remettre les demandes à la police et a déclaré la victoire aux manifestants.

S’adressant aux foules avant leur dispersion, le chef de la manifestation Parit “Penguin” Chiwarak a déclaré: “Notre victoire est que nous avons remis notre lettre directement au roi, afin que nous puissions montrer que tout le monde est égal. Tout le monde a la même couleur de sang – c’est rouge . Merci à tous d’avoir célébré notre victoire. Nous avons dit aux gens de lever la main. “

Parit a déclaré que le mouvement continuerait à poursuivre ses objectifs pacifiquement.

“Nous avons réalisé tout cela par des méthodes non violentes et nous respecterons le principe de non-violence dans notre mouvement”, a déclaré Parit dimanche.

Dimanche, les manifestants ont également installé une «plaque du peuple» près du palais royal thaïlandais, commémorant leur mouvement en tant qu ‘«avant-garde de la démocratie».

«Ici, le peuple déclare que cet endroit appartient au peuple, pas au roi», indique la plaque. Les dirigeants de la manifestation ont déclaré qu’il s’agissait d’un remplacement d’une autre plaque qui avait marqué la fin du régime monarchique en 1932, mais qui avait disparu en 2017.

Le Premier ministre thaïlandais, le général Prayut Chan-O-Cha, a exprimé dimanche “sa gratitude aux officiers et à toutes les personnes qui ont coopéré ensemble pour mettre fin à la situation de manière pacifique”, selon un communiqué de son porte-parole officiel Anucha Burapachaisri.

“Les manifestants et les officiers ont évité la confrontation et l’instigation qui pourraient conduire à une situation inutilement tendue”, indique le communiqué.

“Le gouvernement a l’intention de permettre aux gens d’exprimer légalement leurs droits en vertu de la constitution.”

Interrogé sur la soumission d’une lettre de réforme au roi, Burapachaisri a déclaré: «Je suis au courant de leurs revendications concernant la réforme de la monarchie en écoutant leurs discours sur scène mais je ne les ai pas encore en détail. J’aurais besoin de temps pour rassembler info avant que nous ayons d’autres commentaires à ce sujet. ”

Les manifestations du week-end s’intensifient

Avant ce week-end, des personnalités officielles avaient tenté de dissuader les manifestants de se rendre – et de dissiper les craintes que les rassemblements ne deviennent violents.

Jeudi, le Premier ministre a averti les manifestants qu’ils pourraient causer des destructions économiques si le coronavirus se propageait lors des rassemblements, bien qu’il n’ait pas nommé les groupes de protestation individuellement ni abordé spécifiquement les rassemblements prévus le week-end.

Et lors d’un briefing samedi matin, le commandant de la police royale thaïlandaise a dit aux gens de ne pas croire ce qu’il appelait les rumeurs selon lesquelles la police “réprimerait les foules”, et a exhorté les officiers à ne pas réagir s’ils étaient “provoqués”.

La monarchie thaïlandaise a longtemps été considérée comme divine. Mais les manifestants disent qu'il est temps de changer

Plus tard dans l’après-midi, les dirigeants de la manifestation ont poussé les portes de l’Université Thammasat, un cœur de l’activisme étudiant en Thaïlande. Ils se sont rassemblés sur le campus et à Sanam Luang, une place publique près de la résidence officielle du roi au Grand Palais.

Cela vient après deux mois de manifestations presque quotidiennes, dont une à Bangkok avec environ 10 000 les gens le 16 août. Le mouvement a commencé avec des étudiants dans les villes à travers le pays – mais a depuis attiré un large éventail de la société.

Les manifestants et leurs partisans réclament une série de changements institutionnels; par exemple, Pita Limjaroenrat du parti d’opposition Move Forward a déclaré que son groupe proposera une réunion du conseil pour “réécrire pacifiquement la constitution”.

Des manifestants anti-gouvernementaux franchissent une porte de l'Université Thammasat alors qu'ils arrivent pour un rassemblement pro-démocratie à Bangkok le 19 septembre.

La meilleure solution, dit Limjaroenrat, est d’élire un «groupe de personnes» pour le réécrire. Il a déclaré aux médias que si le changement ne se produit pas dans le pays “les gens continueront à sortir dans la rue”.

Mais parmi ces doléances, la réforme de la monarchie devient la revendication centrale. À une protestation précédente le 10 août, Panusaya a lu une série de demandes de réforme du palais, qui incluent la garantie d’une véritable monarchie constitutionnelle qui place le monarque sous la constitution.

C’est une idée radicale en Thaïlande, où la puissante institution royale est considérée par beaucoup avec une révérence semblable à celle d’une divinité. – mais le mécontentement, en particulier chez les jeunes thaïlandais, mijote depuis des années.

Des années de résistance croissante

La Thaïlande a subi des années de bouleversements politiques. Un coup d’État militaire en 2014 a été suivi de promesses ratées de restaurer la démocratie, et ce que les militants qualifient de répression des droits et libertés civils.

Les militants disent qu’ils en ont assez des injustices telles que le maintien du pouvoir de l’armée par le biais de la constitution, l’état d’urgence prolongé du coronavirus – qui, selon eux, est utilisé pour étouffer l’opposition politique et la liberté d’expression – et une économie en déroute qui leur offre. peu de perspectives d’emploi, ainsi que disparition des militants de la démocratie vivant en exil.

C’est dans cette atmosphère que leur colère est désormais dirigée contre le roi Maha Vajiralongkorn, qui a accédé au trône en 2016 et a été couronné en mai 2019.

Les forces de sécurité montent la garde alors que des manifestants anti-gouvernementaux participent à un rassemblement à Bangkok le 19 septembre.

On pense que Vajiralongkorn passe une grande partie de son temps à l’étranger et a été largement absent de la vie publique en Thaïlande alors que le pays est aux prises avec la pandémie de coronavirus.

Depuis qu’il est devenu roi, milliards de dollars des actifs détenus par la Couronne thaïlandaise ont été transférés à Vajiralongkorn, affirmant son contrôle des finances royales et augmentant considérablement sa richesse personnelle.

Le Crown Property Act, adopté en 1936, a réorganisé les actifs de la famille royale thaïlandaise en catégories distinctes pour les actifs royaux. L’abrogation de la loi signifiait que les avoirs personnels de la Couronne et du roi étaient placés dans une seule catégorie devant être administrée par le roi Vajiralongkorn.

Bien que la monarchie absolue ait été abolie en Thaïlande en 1932, le monarque exerce toujours une influence politique significative. On s’attend toujours à ce que les Thaïlandais suivent une longue tradition de vénération de l’institution royale.

Des manifestants anti-gouvernementaux à Bangkok le 19 septembre.

Le changement semble cependant prendre racine.

Dans les écoles de Bangkok et du sud de la Thaïlande le mois dernier vidéo publiée sur les réseaux sociaux a montré des étudiants chantant l’hymne national tout en portant des rubans blancs et en faisant le salut à trois doigts de la franchise cinématographique “Hunger Games”, qui est devenue un symbole de défi contre le gouvernement thaïlandais depuis le coup d’État militaire.

CNN ne peut pas vérifier indépendamment les vidéos.

Traditionnellement, les citoyens thaïlandais sont censés rester immobiles pour rendre hommage à l’hymne – joué deux fois par jour dans les espaces publics – et la règle est encore plus stricte dans les écoles.

“Les manifestations en Thaïlande sont historiques car c’est la première fois dans l’histoire de la Thaïlande que des manifestants urbains réclament de telles réformes”, a déclaré le mois dernier à CNN Paul Chambers, conférencier et conseiller spécial au Centre d’études communautaires de l’ASEAN de l’Université de Naresuan.

Jaide Garcia et Emma Reynolds de CNN ont contribué à ce rapport.


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