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Les “ bulles de voyage ” du coronavirus en Asie ne se forment pas et les voyageurs font face à un long hiver à la maison

Bangkok (CNN) – À l’approche de la fin de l’année, les voyageurs qui espèrent pouvoir encore profiter d’une escapade hivernale rapide en Asie sont actuellement confrontés à de dures vérités.

Noël sur la plage de Phuket? Très improbable – à moins que vous ne souhaitiez d’abord vous mettre en quarantaine dans un hôtel pendant deux semaines.

Nouvel an lunaire à Bali en février prochain? Ne réservez pas encore ces vols.

La liste des pays de la région interdits à la plupart des loisirs Voyage reste longtemps et, selon les experts, le restera probablement encore un certain temps.

Début mai, l’optimisme était grand qu’une fois que les gouvernements seraient en mesure de contenir leurs épidémies de Covid-19, ils commenceraient à s’ouvrir à d’autres pays qui avaient eux aussi un contrôle sur le nombre de leurs cas.

Surnommé «bulles de voyage», le concept a d’abord été soulevé par Australie et la Nouvelle-Zélande, puis rapidement repris par d’autres pays comme moyen possible de faire voler à nouveau les voyageurs internationaux. Cela donnerait aux économies dépendantes du tourisme une chance de récupérer les millions de dollars de pertes accumulées cette année.

Pour un certain nombre de raisons, ces bulles – également appelées couloirs aériens – ne se sont pas encore matérialisées en Asie.

Dans ce que l’on appelle un jeu tordu de “Whack-a-Mole”, le virus continue de lever sa tête invisible par vagues nouvelles, ce qui conduit la plupart des gouvernements à hésiter à aller au-delà de la phase de discussion.

«Les bulles de voyage sont extrêmement complexes à mettre en œuvre, bien plus importantes que ce que les gens auraient pu penser à l’origine», déclare Mario Hardy, PDG de Pacific Asia Travel Association (PATA).

<< Chaque destination doit disposer de protocoles bien testés et éprouvés et avoir la certitude que les visiteurs de chaque pays les respecteront. Ils doivent également veiller à disposer d'un système de soins de santé solide pour gérer toute résurgence potentielle de cas ainsi que d'une bonne recherche des contacts. capacités. "

La Thaïlande annonce un visa touristique de long séjour

Une masseuse attend les clients dans un salon de massage vide à Koh Tao, une île thaïlandaise populaire, le 21 août.

Une masseuse attend les clients dans un salon de massage vide à Koh Tao, une île thaïlandaise populaire, le 21 août.

ROMEO GACAD / AFP / AFP via Getty Images

Cela ne veut pas dire que des pas de bébé ne sont pas faits.

Presque quotidiennement, de nouveaux titres annoncent la levée des restrictions de voyage dans la région, ainsi que la reprise des vols internationaux.

Mais si vous regardez les petits caractères, peu de ces changements signifient beaucoup pour les voyageurs d’agrément, mais s’appliquent plutôt aux voyageurs d’affaires et aux résidents étrangers.

«Je pense que l’idée que nous allons retourner à des frontières ouvertes de sitôt ne va tout simplement pas se concrétiser», déclare Gary Bowerman, fondateur de Enregistrement en Asie, une société de recherche et de marketing axée sur le tourisme.

La pression pour endiguer la perte économique tout en équilibrant le risque de résurgence du virus reste lourde. En plus des nations craignant d’importer d’autres cas de Covid-19 en ouvrant les portes aux touristes, Bowerman souligne qu ‘”il est très difficile d’amener d’autres pays à accepter de laisser les voyageurs venir car ils savent à un moment donné qu’ils s’en vont revenir et pourrait réimporter le virus. ”

L’Australie, par exemple, a certaines des règles les plus strictes au monde, interdisant à ses citoyens de voyager à l’étranger pour le tourisme de loisir. Des milliers d’Australiens sont maintenant échoué à l’étranger en raison d’un plafond sur les arrivées internationales, avec seulement 4 000 personnes autorisées par semaine.
«Les bulles de voyage sont extrêmement complexes à mettre en œuvre, bien plus importantes que ce que les gens auraient pu penser à l’origine. “

Mario Hardy, PDG de PATA

Bowerman affirme que Singapour ouvre la voie en Asie du Sud-Est en ce qui concerne l’ouverture progressive des frontières. La cité-état a mis en place pistes rapides pour les voyageurs d’affaires à court terme, permettant aux visiteurs de pays spécifiques d’éviter la quarantaine.

Mais même dans ce cas, “ils disent que les voyages en général sont peu probables jusqu’au deuxième trimestre de l’année prochaine”, note-t-il.

Pour ce qui est des pays les plus pressés de rouvrir, Eunice Aw, directrice à Singapour du cabinet de conseil en hôtellerie mondial Horwath HTL, distingue la Thaïlande.

“L’activité touristique de la Thaïlande est probablement l’une des plus durement touchées parmi les pays d’Asie du Sud-Est étant donné qu’elle a accueilli le plus grand nombre de visiteurs internationaux, à près de 40 millions, en 2019”, a-t-elle déclaré à CNN Travel.

“Bien connu pour sa cuisine, sa culture et ses plages, il a toujours été un favori des touristes du monde entier.”

Selon la Banque mondiale, le tourisme représente normalement près de 15% du PIB de la Thaïlande. Le pays a bien résisté dans la bataille contre le coronavirus, passant 101 jours sans signaler un cas transmis localement, jusqu’à début septembre.

Il reste fermé aux touristes internationaux, mais cela pourrait bientôt changer. Le gouvernement a annoncé cette semaine qu’il créait un visa spécial de long séjour de 90 jours pour les touristes internationaux, un plan qu’il espère mettre en œuvre d’ici octobre.

Le porte-parole adjoint du gouvernement, Traisuree Taisaranakul, a déclaré que le visa de tourisme spécial sera disponible pour les étrangers ayant l’intention de rester en Thaïlande pendant une longue période et coûtera 2000 bahts (64 dollars). Les exigences incluent la mise en quarantaine dans une chambre d’hôtel ou un hôpital pendant 14 jours.

Le gouverneur de l’Autorité du tourisme de Thaïlande, Suttasak Supasorn, a déclaré à CNN Travel que tout hôtel peut recevoir ces touristes spéciaux, “à condition qu’ils soient certifiés par le ministère de la Santé publique”.

«Nous espérons commencer cela dès octobre, mais cela dépend également de la demande», dit-il.

Une fois que les voyageurs ont terminé leurs 14 jours de quarantaine et que leur test Covid-19 est négatif, ils peuvent voyager dans toute la Thaïlande.

«Après la fin de la quarantaine, ils seront traités comme les ressortissants thaïlandais qui reviennent de l’étranger», déclare Suttasak. “Nous avons reçu un certain intérêt positif, en particulier de la part du marché européen. Nos représentants du monde entier ont reçu des demandes.”

Ailleurs dans la région: une réponse mitigée à la réouverture

Bien que fermée au tourisme international, Bali reste ouverte aux touristes nationaux.

Bien que fermée au tourisme international, Bali reste ouverte aux touristes nationaux.

SONNY TUMBELAKA / AFP / Getty Images

Avant la pandémie, le Vietnam était l’une des destinations touristiques les plus dynamiques de la région. Selon un Rapport 2019 de la Banque mondiale, il a profité de la forte demande mondiale et régionale au cours des trois dernières années, ce qui lui a permis de réaliser une croissance record en termes de visiteurs internationaux et nationaux.

“Plus de 15 millions d’étrangers visitent désormais le Vietnam chaque année, contre seulement 4 millions il y a dix ans, aux côtés d’environ 80 millions de voyages de voyageurs nationaux, qui ont également quadruplé en nombre au cours des 10 dernières années”, indique le rapport.

«Je pense que l’idée que nous allons retourner aux frontières ouvertes de sitôt ne va tout simplement pas se concrétiser. “

Gary Bowerman, enregistrement en Asie

Ces derniers jours, le gouvernement vietnamien a exprimé son intérêt pour l’ouverture de couloirs aériens avec ses voisins, mais rien de concret n’a encore été annoncé.

Vols commerciaux internationaux vers le Vietnam depuis plusieurs destinations asiatiques repris ce mois-cicependant, les vols ne sont pas encore ouverts aux touristes d’agrément.

Pendant ce temps, les responsables de Hong Kong ont confirmé à CNN Travel qu’ils exploraient actuellement de possibles couloirs de voyage avec onze pays qui ont des liens économiques / touristiques étroits et où l’épidémie s’est stabilisée.

Ce sont: le Japon, la Thaïlande, la Corée du Sud, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’Allemagne, la France, la Suisse, le Vietnam, la Malaisie et Singapour.

Une équipe interdépartementale aurait été mise en place pour discuter de la proposition avec les pays figurant sur sa liste.

Mais prouvant à quel point il est difficile de concrétiser de telles propositions, des responsables du ministère du Tourisme de Corée du Sud ont déclaré à CNN Travel cette semaine qu’ils n’avaient pas encore l’intention de rouvrir au tourisme international et qu’il n’y avait pas non plus de plans ou de discussions sur une éventuelle bulle de voyage.

Quant au Japon – un autre favori des voyages qui se préparait à une énorme manne touristique après des années de préparation pour accueillir les Jeux olympiques d’été maintenant reportés – aucun plan de réouverture du tourisme de loisirs n’a été annoncé. Le pays vient tout juste de commencer à autoriser la rentrée certains résidents étrangers.
L’île indonésienne de Bali, quant à elle, avait prévu de rouvrir au tourisme international le 11 septembre, ce qui leur aurait permis de capitaliser sur les vacances de la Golden Week chinoise début octobre. Mais ce plan a été mis de côté alors que les cas de Covid-19 continuaient d’augmenter dans le pays.

“Vous pouvez fixer une date limite pour essayer de rouvrir le tourisme, mais vous devez encore négocier l’accord dans le contexte actuel pour que les gens viennent”, dit Bowerman.

“Le problème était que Bali ne fixait pas vraiment les règles de réouverture – c’est le gouvernement indonésien. Ils devraient négocier avec le gouvernement chinois et le gouvernement chinois n’allait clairement pas autoriser ses touristes à se rendre en Indonésie lorsque l’affaire les tarifs sont si élevés. ”

Les touristes chinois restent à la maison

Des touristes posent pour des photos le 1er septembre à Shanghai. Alors que les Chinois restent à la maison, le tourisme intérieur est florissant.

Des touristes posent pour des photos le 1er septembre à Shanghai. Alors que les Chinois restent à la maison, le tourisme intérieur est florissant.

Kevin Frayer / Getty Images AsiaPac / Getty Images

Avant que Covid-19 n’installe tous les touristes, la Chine était le plus grand marché au monde pour les voyages à l’étranger, passant de 4,5 millions de voyageurs en 2000 à 150 millions en 2018.

Le pays représentait 277 milliards de dollars, soit 16% du total mondial de 1,7 billion de dollars de dépenses touristiques internationales, selon l’OMT.

Maintenant, avec le virus sous contrôle, ils voyagent à l’intérieur de leurs propres frontières, car ceux qui partent à l’étranger doivent être mis en quarantaine pendant 14 jours à leur retour.

Entreprise d’analyse de voyage Touches avant a publié un rapport en août prévoyant que le transport aérien intérieur en Chine atteindrait une reprise complète au début du mois de septembre.

“Au cours de la deuxième semaine d’août, les arrivées nationales dans les aéroports chinois ont atteint 86% des niveaux de 2019 et les réservations (billets d’avion émis) ont atteint 98%, la plupart étant pour des voyages de la mi à la fin août”, indique le rapport.

Cependant, ceux qui espèrent que les touristes chinois seront prêts à se rendre à l’étranger pour la période de la fête du printemps de février 2021 et du nouvel an lunaire n’ont probablement pas de chance.

«À mon avis personnel, je pense que les voyageurs de Chine continentale passeront probablement leur Nouvel An à voyager au pays et que les destinations internationales ne bénéficieront pas du grand nombre de voyages à l’étranger depuis la Chine avant 2022», déclare Hardy de PATA.

Les Maldives défient la norme

Dans les eaux turquoises de l’océan Indien, les Maldives sont constituées de plus de 1000 îles, entre lesquelles les touristes se déplacent en hydravion.

Tout le monde ne ferme pas ses portes aux touristes internationaux. Les Maldives sont une exception rare en ce sens qu’elles accueillent désormais tous les visiteurs, de tous les pays, sans restrictions de quarantaine.

La nation insulaire rouvert le 15 juillet. Les visiteurs ne sont autorisés que sur les îles de villégiature et doivent réserver l’intégralité de leur séjour dans un seul établissement enregistré.

Au départ, les certificats médicaux indiquant un test PCR Covid-19 négatif n’étaient pas nécessaires, mais le gouvernement a modifié cette règle à partir du 11 septembre, en raison d’une augmentation du nombre de cas.

Le pays est bien mieux placé que la plupart pour isoler les visiteurs. Les Maldives sont constituées de 26 atolls remplis de plus de 1 000 îles occupées par des dizaines de stations balnéaires, toutes réparties sur 90 000 kilomètres carrés.

La plupart des îles développées pour le tourisme ne comportent qu’une seule station balnéaire. Cela signifie que si les invités ou le personnel entrent en contact avec une personne dont le test est positif pour Covid-19, en théorie, ils seront facilement traçables, tandis que le potentiel de propagation est réduit au minimum.

L’expérience estivale de l’Europe

Certains voyageurs expriment leur colère après que le Royaume-Uni a ordonné une mise en quarantaine de 14 jours pour les personnes venant d’Espagne, où il y a une augmentation récente des cas de Covid-19. Rapports Atika Shubert de CNN.

L’approche prudente de l’Asie en matière de réouverture contraste fortement avec celle de l’Europe, où de nombreux pays ont ouvert leurs frontières en juin pour garantir aux entreprises touristiques des revenus pendant les mois d’été populaires.

Un rapport récent de l’OMT indique que 115 destinations (53% de toutes les destinations dans le monde) ont assoupli les restrictions de voyage liées à Covid-19 pour le tourisme international, au 1er septembre.

Sur les 115, 44 sont d’Europe (dont 25 des 26 États membres de Schengen), 27 des Amériques, 26 d’Afrique, 13 d’Asie et du Pacifique et 5 du Moyen-Orient.

“L’Europe est la région dans laquelle plus de destinations (81%) ont assoupli les restrictions de voyage”, indique le rapport. “Au contraire, en Asie et dans le Pacifique, les destinations mettent plus de temps à assouplir les restrictions, 28% s’étant assouplies.”

Interrogé sur les disparités régionales, Bowerman note que le tourisme d’été n’est pas seulement un mode de vie mais fait partie de la culture en Europe, tandis que les fantômes des épidémies passées persistent en Asie.

«C’était très important économiquement, ils en avaient besoin», dit-il à propos de l’Europe.

“Mais quand vous regardez l’Asie, il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles les pays ont été plus réticents – il est très difficile de généraliser mais, (de nombreux) pays sont plus averses au risque avec ce virus, essentiellement à cause d’expériences antérieures avec le SRAS et ensuite, plus récemment, avec MERS.

“Nous avons eu des pics de Covid-19 qui ont effrayé la région – je pense que le pic de Pékin en juin, par exemple, a vraiment remis à l’ordre du jour le fait que la Chine n’avait pas éradiqué le virus, même si c’est le cas depuis.”

Le Vietnam a également eu sa propre peur en juillet, quelques semaines à peine après la reprise du tourisme intérieur. Un homme de 57 ans a été testé positif au Covid-19 à Da Nang, une destination touristique populaire. Cela a conduit à la évacuation de 80 000 personnes de la ville.
Mais l’expérience estivale de l’Europe était loin d’être simple. Alors que le nombre de cas de Covid-19 augmentait et diminuait, il y avait de nombreuses bascules sur les règles de quarantaine et les restrictions de vol, laissant souvent les voyageurs bloqués ou se demandant si leurs vacances réservées se dérouleraient réellement comme prévu. (Plus à ce sujet ici.)
Des pays y compris la Grèce et la Croatie, largement épargnée par la première vague Covid-19, a connu une augmentation rapide du nombre de cas en août, les touristes prenant des vacances d’été après la réouverture des frontières intérieures de l’Europe en juin.

Regard vers 2021

Pour les entreprises en Asie qui dépendent du tourisme, plus les frontières restent fermées longtemps, moins elles ont de chances de survivre.

«L’humeur générale au sein du secteur privé est sombre», dit Hardy.

<< De nombreuses entreprises ont déjà fermé et plusieurs autres n'ont pas la capacité financière de soutenir leurs activités au-delà de 2020. Le secteur privé de la région fait pression sur leurs gouvernements respectifs pour qu'ils ouvrent les frontières ou les soutiennent, eux et leurs employés, jusqu'à leur réouverture. limites."

Bowerman note que la fermeture des entreprises affectera l’expérience de voyage globale à l’avenir.

«C’est très difficile, nous avons presque perdu les trois quarts de 2020 maintenant qu’il nous en reste un quart et il y a eu très peu de progrès», dit-il à propos des plans de réouverture des frontières au tourisme.

«Pour mettre en place pour 2021, les choses doivent se passer assez rapidement et cela ne semble pas être le cas pour le moment. Nous n’avons aucune idée des dégâts réels sur l’infrastructure de voyage à ce stade. Combien d’hôtels, les compagnies aériennes, les voyagistes et les agents de voyages auront fait faillite? L’infrastructure de voyage sera sérieusement diminuée et cela aura un impact sur la façon dont les gens peuvent réellement voyager. ”

Reportage supplémentaire de Kocha Olarn, Isaac Yee, Yoonjung Seo, Shawn Deng et Tamara Hardingham-Gill de CNN.


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