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Ce scientifique corallien se bat pour sauver les récifs du monde

C’était la première fois qu’elle voyait un récif de corail – alors qu’elle était âgée de sept ans en vacances avec sa famille aux Bahamas. C’est aussi le moment où Camp est tombé amoureux de l’océan. «C’est justement cette fascination pour ce monde inconnu qui m’a vraiment attiré», se souvient-elle.

Aujourd’hui âgée de 33 ans, la biologiste marine d’origine britannique est une chercheuse de premier plan sur la conservation et la résilience des coraux à l’Université de technologie de Sydney – qui se bat pour sauver les merveilles marines qui l’ont captivée pour la première fois lorsqu’elle était enfant.

Le travail du camp consiste à parcourir le globe pour trouver les coraux les plus durs et les plus résistants du monde – les espèces qui ont les meilleures chances de survivre à la crise climatique.

Elle a étudié les coraux poussant dans les lagunes de mangrove à travers le monde, y compris les Caraïbes, les Seychelles et l’Indonésie. En 2016, elle et son équipe ont été les premières à trouver des coraux de mangrove en Nouvelle-Calédonie, dans le Pacifique sud. En 2019, pour la première fois, ils ont documenté des coraux de mangrove similaires dans leur propre arrière-cour … sur le périmètre de la Grande Barrière de Corail d’Australie.

Les lagunes de mangrove sont des plans d’eau peu profonds, trouvés près des côtes sous les tropiques, qui sont bordés d’arbres et d’arbustes adaptés pour pousser dans l’eau salée.

La biologiste marine Emma Camp étudie les coraux de mangrove sur la Grande Barrière de Corail en Australie.

Dans les lagunes, «l’eau est naturellement chaude, naturellement acide et a des conditions de faible teneur en oxygène», dit Camp. Sur les récifs, le corail meurt alors que le changement climatique rend les conditions océaniques similaires, avec une eau plus chaude et plus acide et des niveaux d’oxygène réduits – mais dans les lagunes de mangrove, les coraux prospèrent. Le but du camp est d’identifier les qualités spéciales qui permettent aux coraux de mangrove de survivre dans un environnement hostile.

Camp et son équipe collectent des échantillons de coraux dans les lagunes de mangroves, les ramènent à son laboratoire à Sydney et effectuent des analyses ADN pour en savoir plus sur leur constitution génétique et en quoi ils diffèrent des coraux de récif.

En Australie, Camp échange des fragments de corail entre les lagunes de mangrove et le corps principal du récif.

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Les coraux de mangrove sont transplantés sur le récif pour tester quelles espèces peuvent s’y épanouir, dit-elle, tandis que les coraux de récif sont déplacés vers les habitats de mangrove pour évaluer comment ils réagissent à un environnement plus difficile. L’objectif du camp est de déterminer si les scientifiques pourront un jour utiliser ces coraux résistants pour reconstituer les zones du récif dégradées par le changement climatique.

L’opération est étroitement contrôlée avec les fragments de corail attachés à de petits cadres avec des serre-câbles, pour éviter qu’ils ne se propagent au-delà de la zone d’essai. Cela garantit qu’il n’y a pas de conséquences involontaires au déplacement des espèces entre différents habitats.

Camp dit qu’elle reste une «optimiste de l’océan», mais finalement, son travail consiste simplement à «gagner du temps» contre le changement climatique.

«Le temps presse et c’est urgent», dit-elle. “Si nous n’agissons pas, ces écosystèmes d’une importance critique … vont être perdus ou au moins gravement dégradés à un point tel que nous ne pouvons en fait pas revenir en arrière.”


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